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Welcome to California

코로나 시국에 진짜 말 안듣는 미국인들

by 이방인 씨 2020. 8. 4.

오랜만에 인사드립니다. 여러분 모두 건강하게 지내고 계시길 빕니다. 저도 무사히 살아있답니다. 그간 어찌 뜸했냐 물으신다면... 육신이 무사하긴 한데 코로나 탓에 업무량이 너무 늘어서 정신적으로 피곤했기 때문이랄까요. 혼란을 드릴까 덧붙이자면, 저는 의료계 종사자는 아니구요. 왜 업무량이 늘었는지는 다음에 포스팅하겠습니다.

오늘의 이야기는 "미국인들의 못말리는 말 안 듣기"가 되겠습니다. 정말이지 이 시국에도 정부의 코로나 감염예방 권고사항을 준수하지 않는 미국인들이 심심치 않게 있거든요. 제 주변에서도 간혹 볼 수 있는데 제가 느끼기에 원인은 바로 이거예요.

"누구도 내 자유를 침해할 수 없어!"

미국의 건국이념은 다들 아시다시피 "자유"입니다. 미국인들의 개인의 자유에 대한 집착(?)은 바로 그 역사에서 비롯되었지요. "개인의 자유 수호"가 미국 건국과 맞닿아 있기 때문에 현재까지도 미국 사회의 근간을 지탱하고 있다고 할 수 있습니다. 마블의 "캡틴 아메리카 시빌 워" 영화를 보신 분들은 캡틴 아메리카와 아이언맨의 갈등을 기억하실텐데요. 미국의 정신 그 자체를 상징하는 캡틴 아메리카는 UN의 소코비아 협약에 반대하며 누가 뭐라해도 자유를 포기할 수 없다고 합니다. 무려 117개국이 이 협약에 동의했다는 말을 듣고도 자신의 뜻을 굽히지 않는 캡틴 아메리카, 저는 당시 영화를 보고 그 거대한 스케일의 오만함에 놀랐답니다. 그런데 말이죠... 

그게 바로 미국이고 미국인이랍니다.

그 누가 뭐라고 해도 내가 믿는 바를 꺾지 않는 것이 바로 자유이고 미국의 정신이라고 여기는 사람들이 많거든요. 다른 사람, 다른 사회, 다른 나라가 뭐라고 하든 간에, 심지어 내 나라 정부가 뭐라고 해도 내가 아니라고 여기면 (혹은 내가 싫으면) 안하는 사람들이 미국인들이예요. 이 나라에서 개인의 자유는 신성한 것이니까요. 공공의 이익보다 앞설 정도로 말이죠. 대표적인 예로, 개인의 선택권을 주장하며 홍역이나 백일해 등의 전염병 백신접종을 거부하는 미국인들 이야기 들어보셨는지 모르겠습니다. (모든 미국인들이 그렇게 생각하는 것은 아닙니디만.) 

요즘 캘리포니아에서는 식당 안에서 음식을 먹는 것은 금지되어있지만, 야외 테이블에서는 식사를 할 수 있습니다. 얼마 전에 친구가 넓은 야외석이 있는 식당을 안다며 같이 식사하자더군요. 2월에 마지막으로 보고 얼굴 구경을 못한 친구라 마스크 쓰고 만나서 큰 테이블에 거리를 두고 앉아 식사하면 괜찮을 것 같아 만났습니다. 그런데... 친구는 마스크를 쓰지 않고 나왔습니다. 왜 마스크 쓰지 않았냐고 물으니 간단한 답이 돌아옵니다.

"마스크 쓰니까 숨 못쉬겠어. 코로나 걸리기 전에 먼저 질식해서 죽겠던데?
근데 너는 잘 끼고 있네. 하하"

이마에 힘줄이 살짝 솟아오르는 것을 느끼며 한마디 했습니다.

"숨 쉴 수 있게 잘 쓰는 법을 배워.
그리고 불편해도 마스크 꼭 쓰고 다니라는 권고사항 몰라?"

그랬더니 친구왈,

"넌 그렇게 정부 말을 잘 들어서 뭐에 쓸래? 정부가 죽으라면 죽을 거냐?
넌 정부 말을 따르지 않을 자유가 있어!"

하아... 진짜 짜증 퐈~악~!나서 밥은 먹는 둥 마는 둥 다 남기고 30분만에 헤어졌습니다.

또 며칠 전에는 직장 동료 하나가 목이 따금따금하고 열이 난다며 조퇴하고 코로나 검사를 하러 가겠답니다. 같은 사무실에서 일하는 저는 "빨리 가서 검사 받고 결과 나올 때까지 집에 있으라"며 자가격리를 권했습니다. 동료가 웃으며 이런 말을 하네요.

"지난 주에 친구들 3명이랑 산타크루즈가서 너무 신나게 며칠 놀았나 봐.
운전도 많이 하고, 낮엔 서핑 하고, 밤엔 맥주 먹고 춤추고, 피곤해서 그럴 거야."

.
.
.

... 너 같은 사람들 때문에...
... 바로 너 같은 인간들 때문에...
... 그래 너 같은 X들 때문에...

지금 미국이 이.시.국.이 된 것인데 지금 웃음이 나오냐...


식료품이나 생필품을 사러 마켓에 가보면 다들 마스크를 쓰고 있지만, 그건 어쩌면 마스크를 쓰지 않으면 아예 입장이 불가하기 때문일지도 모른다는 생각이 들었습니다. 저는 코로나 사태 이후 집 근방을 벗어나 본 적이 없어서 다른 장소에서 사람들이 어떻게 코로나 안전수칙을 지키고 있는지 몰랐는데 간혹 이런 뜨악한 미국인들을 보니 더더욱 사람들 모이는 곳에는 가지 말아야겠다는 생각이 듭니다. 마스크를 써야 들어갈 수 있는 곳에는 당연히 쓰고 오겠지만, 그 이외의 장소에서는 누가 언제 어디서 어떻게 안전수칙을 지키지 않고 "자유"롭게 행동하고 있는지 알 길이 없으니까 말이죠.

어이구 정말, 미국인들 못 말려요!

여러분, 안전한 하루 유후~

아시겠지만 이 글은 모든 미국인을 일반화할 수 없습니다.

 

 

댓글23

  • 안타깝지만 2020.08.04 13:44

    남한도 그래요.
    안쓰고 서빙하고 요리하고
    안쓰고 배달하고 안쓰고 돌아다니고
    안쓰고 쇼핑하고...
    답글

  • 윤병조 2020.08.04 21:06

    자유는 항상 책임이라는 것이 따라오죠.
    답글

  • 들꽃처럼 2020.08.05 09:34

    얼마나 걱정했다구요!
    무사하심을 확인하니 안심이 됩니다!

    글만 읽어도 빡침이 솟구쳤어요.
    짜증 짜증
    개인의 자유 어찌고를 넘어
    넘 무식하다....느껴집니다...
    알고도 그러는걸까요?

    방인님은 계속 조심하세요~
    박여사님과 흥할 분께도 안부 전해주시구요!
    답글

    • 이방인 씨 2020.08.22 03:52 신고

      본의 아니게 걱정을 끼쳐드렸네요. 들꽃처럼님. 다행히 저희 가족은 다들 무사합니다. 들꽃처러님과 남편분, 두 따님들도 건강하시길 빌어요!

  • ㅋㅋ 2020.08.05 10:11

    남한?
    남한이란 표현은 북한사람 또는 조선족들이
    보통 그렇게 표현하는데.
    ㅋ 하여간 습관이란게 무서운겨.
    답글

  • 나여ㅡㅡ 2020.08.05 10:23

    자유와 방종을 구분 하지 못 하는 이기적인 국민들 ㅡㅡㅡㅡ.
    답글

    • 이방인 씨 2020.08.22 03:54 신고

      이 사람들은 그걸 이기적인 것이 아니라 "내 뜻대로 산다"고 생각한답니다. 참, 사람 사는 게 어디나 비슷해보이면서도 또 깊이 들어가면 이렇게 다를 수가 없어요.

  • 나무 2020.08.05 12:31

    건강히 잘 지내신다는 소식 전해주셔서 반가워요^^
    전 마스크쓰면 얼굴에 자외선차단제도 안발라서 편해진 느낌이라 혼자 운전하면서도 쓰고다니는데 말이죠 ㅋ
    자유라는 것이 참 다양한 의미로 전용되고 있네요
    답글

    • 이방인 씨 2020.08.22 03:56 신고

      맞아요! 저도 마스크쓰면 얼굴을 많이 가릴 수 있어서 좋아요.
      그 신성한 개인의 자유 때문에 미국에서는 별별 일이 다 일어난답니다. 오래 살아도 알겠다가도 모르겠고... 암튼 이민생활이라는 게 그런가 봐요.
      나무님도 건강하게 안전하게 지내시길 빕니다.

  • goofy 2020.08.06 14:03

    저희동네는 시골인데요 아직까진괜챦은거같네요 하지만여전히 마스크안쓴사람들을 가끔보긴해요 진짜미국인간들 말안들어요 아무튼 모두들 조심하고 건강하세요
    답글

    • 이방인 씨 2020.08.22 03:58 신고

      정말 그렇죠? 어떤 미국인들은 가만 보면 청개구리 심보가 있는 것도 같아요. 속으로 그렇게 생각하다가도 누군가 말을 꺼내면 "난 다른 사람 말 같은 건 듣지 않아! 난 나니까!" 하면서 오히려 안 하려고 버티는 느낌도 든달까요?
      goofy님도 항상 건강하세요!

  • Suzi 2020.08.08 15:17

    그런 사람들 정말 많아요^^^아무쪼록 건강하시길~
    답글

    • 이방인 씨 2020.08.22 03:58 신고

      불편할 수도 있다는 건 알지만, 겁도 안나나봐요. 남에게 옮길 수도 있고, 옮을 수도 있어서 두 배로 겁나는 일인데 말이죠. Suzi님도 건강하세요~!

  • 고구마 2020.08.15 05:18

    이방인님 다시 글 쓰시네요! 몇년전에 계속 보다가 글쓰기 중단 하셨길래 안들어 왔었는데 너무 반가워요 ㅎㅎㅎ 글 자주 올려주세요 ㅎ
    답글

    • 이방인 씨 2020.08.22 03:59 신고

      다시 방문해주셔서 감사합니다, 고구마님. 그렇죠... 제가 은근슬쩍 돌아왔답니다. ㅋㅋ 앞으로도 잘 부탁드려요!

  • 단발머리♥ 2020.08.19 07:57

    방인님 잘 있다니 다행입니다 ㅎㅎㅎ제목을 미국인이 아니라 한국인이라고 변경해도 무리가 없을 정도로 한국도 징글징글하게 말 안듣는 사람 많습니다. 뭐 기사 보셔서 아시죠 ㅠㅠㅠㅠ
    답글

    • 이방인 씨 2020.08.22 04:01 신고

      단발머리님도 건강하시죠? 늘 조심하며 지내요, 우리.
      마스크 안 쓴 사람과 쓰라고 권한 사람과 시비 붙는 사례가 많다는 기사를 본 적 있어요. 어휴~ 참... 이 시국에 마스크 안 쓰고 공공장소 활보하는 사람들, 무슨 배짱인 걸까요...

  • 골드미즈 2020.08.26 11:52 신고

    오랫만에 포스팅 보로 왔습니다. :) 저도 비슷한 얘기 봤어요. 미국은 말씀하신대로 개인의 자유를 중시해서 마스크를 덜 쓰고,
    한국이나 기타 다른 동남아시아는 정부에서 해!라고하는 강압적인 시대를 겪어온터라 말 잘 듣는다는 그런 비끄무레한 비유글을 보고 끄덕여지긴 하던데요. ㅎㅎ
    이제는 3단계 격상직전이라 사무실에서도 마스크 써야하는데, 불편한건 사실이라 가급적 대화를 삼가고 환기를 자주 시키고 있습니다.
    이방인님도 건강 또 건강하세요!
    답글

  • genome 2020.09.16 04:10 신고

    자유도 살아있어야 지키지...
    난 젊으니 괜찮을거야... 난 내 자유가 더 소중하니깐...프리덤~! 이런 생각이겠지요?
    하지만, 나의 소중한 자유를 지키려다 나 죽고 가족 죽고 친구 죽고 다 죽으면 누가 지킬까요?
    방인님이라도 꼭 마스크 잘 쓰시고 조심하세요.
    Staying Healthy~!

    답글