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Welcome to California

날 지치게 하는 미국인들 특성

by 이방인 씨 2020. 5. 23.

느 나라 사람이든지 국민성 혹은 민족성이라는 고유의 특성이 있기 마련인데요. 예를 들면 한국인의 "빨리빨리" 같은 것들 말이죠. 미국인들에게서도 꽤 여러가지 집단의 특성을 발견할 수 있습니다. "You can do it"으로 대표되는 타인무한장려정신이라든가 장례식 추도사에도 펀치라인은 있어야 한다는 유머지상주의라든가 말이죠. 이런거 저런거 다 좋습니다. 다 좋은데 말이죠. 한가지 정~말이지 지치는 미국인들의 국민성이 하나 있어요. 바로...


만인의 비판할 권리


진짜 이 사람들은 대상이 누구든지, 무엇이든지 비판하지 않고서는 밤에 잠을 못 자요. 말로만 들으면 이게 참 '발전적이고 열린 문화로구나' 싶을수도 있지만, 그리고 물론 자유로운 비판의 순기능이 분명 있지만, 너무 자주 겪으며 살다보면 진짜


기 빨려요.


오죽해야죠. 해도 해도 이건 너무해요. 심지어 자기하고 아~무 이해관계가 없는 사람이나 사안에 관해서도 기를 쓰고 굳~이~ 굳~이~ 몇 마디는 까.고.봐.야. 직성이 풀리는 사람들이예요. 심지어 잘 알지도 못하고, 관심도 없는 남의 나라 일도 일단은 까야돼요


미국인들은 이런 "일단 까고 보자" 정신을 Constructive Criticism (건설적 비판) 혹은 Feedback이라고 포장합니다. 그런데 이 Constructive Criticism이야 말로 미국에서 가장 오용과 남용이 심한 컨셉이랍니다. 제대로 작동한다면 실로 건설적이라 할 수 있지만, 문제는 그냥 앞뒤 없이 남을 깎아내리고 싶은 사람들이 실~컷 자기 하고 싶은 말을 마구 내뱉고는 이건 "건설적 비판이야" 라는 마법의 한마디로 해결하고 싶어한다는 거죠.




자주 목격하는 일이지만, 일례로 얼마전 회사에서 이런 일이 있었어요. 팀 A의 팀장이 자기 팀원들과 함께 쓰려고 작은 통계 프로그램을 하나 만들었어요. A팀장과 팀원들과 함께 회의를 통해 구상하고 만든 프로그램인데 자기 팀원들 편의를 위한 목적이라서 그냥 소소한 프로그램입니다. 그런데 느닷없이 팀 B의 팀원 한 명이 그 프로그램을 폄하하며 이런저런 불평을 하기 시작하더라구요. 순간 저는 혼란스러워지기 시작했어요. 저는 우리팀에 해당사항이 없는 프로그램이라 한 번 열어보지도 않았거든요. 궁금해서 옆 사람에게 소근소근 물어보니 옆 사람이 "A팀만 자체적으로 쓰는 거야."


근데 왜 B팀 사람이 까는 건데???


B팀 직원은 그 후로도 한참을 열올리며 프로그램의 수준을 논하다가 듣다 못한 A팀 직원이 "우리 팀만 쓸 거니까 넌 상관말라"고 한마디 하자 샐쭉하더니 이러더라구요.


누가 쓰려고 만든 게 중요한 게 아니라, 난 그냥 도움이 될까해서 feedback을 준 것 뿐이야.



누가 너더러 feedback 달라고 부탁했니???
이럴 때 쓰는 사자성어가 안.물.안.궁.이던가...


이 나라의 문화가 대체적으로 이러합니다. 원인을 찾자면...


1. 일단은, 사람들이 근거도 불충분한데 자기가 굉장히 우월한 사람이라고 생각해요.


내가 너에게 도움이 될 만한 조언을 좀 해 주마 후훗~! 뭐 이런 심리인데... 적나라하게 표현하자면 서로들 나 잘났다고 떠드는 거죠. 이런 타입의 미국인들은 남의 말은 절.대.로. 안 들어요. 이런 사람들 여럿 모여서 토론하는거 보면 다들 귀는 없고 입만 있지요. 가끔 구경하면 재미가 쏠쏠하답니다.


2. 자신들은 비판에 Cool하다는 판타지에 빠져 살아요.


미국에 열린 비판문화가 자리잡은 것은 사실입니다. 그러나 그 문화가 과연 성숙했느냐는 물음에는 대답하지 못하겠네요. 진정으로 열린 사고와 이성적 자세로 비판하고 받아들이는 사람들을 그리 자주 만날 수 있는 건 아니거든요. 우리가 일견 생각하기에 미국인들은 서로 비판할 때는 격렬하게 맞서지만 끝나고 나면 So So Cool하게 '좋은 토른이었다'며 어깨를 두드리며 "우리 주말에 지성인들끼리 테니스나 즐길까?" 할 것 같지만 실상은 전혀 아닙니다.


이 사람들도 서로 비판하다 의 상하고 등 돌리고 다합니다.


다 같은 사람이거든요. 평범한 사람이라면 오로지 이성으로만 비판하고, 깔끔하게 정리하는 게 불가능하죠. 비판과 언쟁에서 오는 감정적 데미지도 있지만, 서로의 견해와 가치관이 다른 것을 확인하고 나면 상대방에 대한 "판단"이라는 걸 하게 되거든요. 이를 테면, 얘기 좀 해 보니 '저 사람은 도덕성이 결여된 인간임을 알았다',  '저 사람은 지성이 나만 못하다', '저 사람은 인종차별주의자다' 기타 등등. 상대방의 논리에 대한 판단 뿐만 아니라, 사람 그 자체에 대한 판단도 하게 된달까요. 그래서 이런 말도 나오죠.


내가 일만 아니면 저런 인간은 원래 상종도 안 한다.


그런데 그런 마음을 인정하기 싫어해요. "어떤 상황에도 나는 Cool해야만 한다"는 집착 비슷한게 있거든요. 그러다 보니 남에게 비판을 들어도 난 전~혀 기분 상하지 않았다는 걸 강조해요. 자신은 항상 어떤 feedback이든 환영한다고 말하는 사람들이 많은데, 그 말만 믿고 이런 저런 건설적 비판을 했다가는 서로 멀어지게 될 수도 있답니다.


1과 2가 만나 "만인의 만인에 대한, 만물에 대한 비판"이 자유로운 문화가 되었답니다. 그런데 저는 솔직히 진짜 지쳐요. 꽃노래도 하루 이틀이면 족하다는데 허구헌날 좋게 포장한 남까는 소리를 들으려니 저에 대한 비판이 아니라도 마음이 피곤해지네요. 뭐든 적당히 하는 게 최고예요.


미쿡인들아, 제발 적당히 까세요!


여러분, 즐거운 주말 유후~

댓글15

  • 엔제이무니 2020.05.23 11:53 신고

    정말 재미있게 읽고 가요. 미국인들의 특성 알 거 같네요. 쿨하다며 비판 후 등돌리기도 한다니 어쩔 수 없는 인간심리인 거 같네요. ㅎㅎㅎ
    답글

    • 이방인 씨 2020.06.09 00:38 신고

      사람들 다 똑같은 것 같아요. ㅎㅎ 특히 미국인들은 어릴 때부터 별 거 아닌 일에 칭찬을 많이 듣고 자라고, 자기 잘난 맛으로 사는 사람들이라 아닌 것 같아도 비판 받으면 속으로 빈정상하는 사람들 꽤 많더라구요. 그러면서도 겉으로는 무지하게 쿨한 척 해요. ㅎㅎ

  • 녕아 2020.05.23 21:11 신고

    근거 없는 자신감과 남을 까기 좋아하 건 스페인 사람도 마찬가지인 듯 해요. 아는 스페인 연구자분이 딱 그런데 미국 연구자 분과 컨퍼런스에 만나서 서로의 발표에 질문을 주고 받을 때 가장 많이 쓰는 말이...ㅋ 내가 잘 아는데, 내가 해봤는데, 내가 옮다라는 말이에요. ㅋ 영원히 서로 까기의 시간이죠. 한두번도 아니고주변 사람들이 기빨려요 정말 ㅋㅋ
    답글

    • 이방인 씨 2020.06.09 00:40 신고

      그러게 말입니다. 서유럽, 남유럽쪽도 사람들도 미국인들과 비슷하게 근거없는 자신감 뿜뿜이라고 들은 적이 있어요. 진짜 보고 있으면 내가 지쳐 나가떨어질 것 같아요. 으휴~
      그런데 북유럽 사람들은 겸손에 굉장히 엄격해서 그 점은 아시아 문화권과 비슷하다고 하더라구요.

  • 토토 2020.05.24 16:43

    잼납니다
    침묵이 금이라는 우리나라 격언과는 반대네요
    답글

    • 이방인 씨 2020.06.09 00:41 신고

      정말 그렇죠? 여긴 입 다물고 있으면 우습게 본다고 생각해서 그런지 아는 사안이든 모르는 사안이든 일단 까고 봐야돼요. ㅋㅋㅋ

  • 골드미즈 2020.05.25 09:40 신고

    이렇게보니 미쿡인들은 겸손이란 덕목이 없나보군요. ㅋㅋ
    이방인님 글 보다보면 참 저는 아주 전형적인 동양의 사고방식을 물려받아서 살고있음을 다시 한번 느껴요. 외쿡인하고 일할 기회가 없고, 나가본 적이 없지만 대충 미드보면서 미국을 안다고 생각했는데 그게 아니였네요. ㅎㅎㅎ
    항상 동양마인드로 읽기시작해서 그런가봐요.
    그래도 덕분에 미쿡시각을 느껴볼 수 있어서 좋습니다!
    답글

    • 이방인 씨 2020.06.10 08:40 신고

      이 사람들은 겸손을 겸손으로 받아들이지 않고 능력부족 혹은 자신감 부족으로 받아들여요. 그건 괜찮은데 정말 사람 미치게 하는 건, 근거없는 자신감들이죠. 진짜 평균도 안되는 사람들이 자기가 잘난 줄 아는 경우도 많거든요. 이런 사람들한테 겸손하게 굴다가 "너도 잘할 수 있어" 따위의 장려의 말을 들으면 정말 깊은 곳에서부터 빡.침.이 올라온답니다. ㅡ.ㅡ^

  • 지화자 2020.06.05 13:50

    에구머니~~오랜만이네요 전~~부터 꾸밈없고 솔직한 이방인님 글 눈팅만하든 사람이여요 반갑습니다 한동안 글이 올라오지않아서 글쓰기를 포기했나했네요 아는언니가 항상 미국에대한 심한동경이있어요 부러워 어쩔줄모르죠친구들이 우스개소리로 미국거라면 똥도좋아하겠다고 뒤에서좀깟지용~~^^일상의 소소한 재밋거리 많이 올려주세요~솔직한 방인님글 기대합니다🌹
    답글

    • 이방인 씨 2020.06.09 00:43 신고

      다시 뵙게 되어 반갑습니다 지화자님. ^^
      저도 간혹 미국을 동경하는 분들을 만나게 되는데요. 어느 나라나 다 장단점이 있죠. 누구 눈에나 다 남의 떡이 커보이나봐요. 제 생각에는 마음 편히 살기에는 미국이 좋고, 재밌게 살기에는 한국이 좋아요. ^^
      요 몇 주는 또 코로나다 시위다 뭐다 해서 글을 자주 못 썼는데, 다시 정기적으로 쓰려고 노력해야죠. 앞으로도 잘 부탁드립니다.

  • 유아인 2020.08.04 10:18

    프랑스도 만만치 않아요ㅎㅎ
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    • 이방인 씨 2020.12.08 02:27 신고

      서구문화권 대부분 비슷한 것 같더라구요. 하도 겪으니 익숙해졌지만 넌덜머리가 나는 건 어쩔 수 없네요. ㅎㅎ

  • 무명인 2020.11.18 22:36

    한국에선 오지라퍼, 꼰대라고 하지요....
    답글

    • 이방인 씨 2020.12.08 02:28 신고

      미국에도 그런 사람들이 많답니다. ㅎㅎ 미국은 나이를 가리지 않고 많이들 그래요. 어린 사람이나 늙은 사람이나 다들 자기만 잘난 줄 알거든요. 에이구... ㅎㅎ

  • 싱아 2020.12.26 03:54

    미국에 온지 얼마안된 대학원 유학생입니다ㅎㅎ 한국과 다른 문화에 적응하기위해 글을 찾다가 정신을 차리고 보니 이방인님의 글을 하나씩 다보고 있네요! 정보도 유익하지만 글을 너무 재밌게 쓰셔서 술술 읽히네요!! 잘 보고 있습니다❤️❤️
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