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Welcome to California

천진난만한 미국인을 만나니 즐겁지 아니한가

by 이방인 씨 2014. 7. 25.

즘 방인 씨에게는 일상의 깨알 같은 즐거움이 하나 있습니다. 얼마 전에 알게 된 어린 미국인 친구와 노는 일(?)인데요. 나이를 물어본 적은 없지만 짐작하기로는 저보다 한 열 살쯤은 어린 것 같습니다. 이런 파릇파릇한 친구를 어디서 알게 되었는고 하니, 제가 요즘 자기계발 겸 저녁 클래스를 하나 수강하고 있거든요. 지난 달부터 다니기 시작했는데 다양한 연령대의 학생들이 많더라구요. 첫 날부터 옆에 앉게 된 인연으로 한 미국인을 새로 사귀게 되었는데 이 친구, 정말 재밌어요.

"난 그~런 거~ 몰~라요~ ♪♬♩"

하는 순진무구 천진난만 전형적인 미국인이랄까요.


뭘 그렇게 모르는지 한 번 들어 보세요.


첫번째 - 남들의 시선? 체면?
그런 거 몰라요~

미국인들은 남들이 자신을 어떻게 생각하는지에 크게 관심이 없습니다. 실제로도 나와 상관 없는 사람에게 신경 쓰며 사는 사람도 많지 않구요. 그래서인지 체면 차리지 않는 사람들이 많더라구요. 수치심이 없다는 뜻이 아니라, 남들의 평가가 두려워 자신을 감추거나 하지 않는다는 뜻입니다. 요즘 새로 사귄 이 어린 친구를 보면서도 자주 느끼는 건데 미국인들은 그런 면에서 참 자유로워요.

현재까지 이 클래스에서 시험을 두 번 치뤘는데요. 친구는 두 번 모두 좋은 성적을 거두지 못 했습니다. 앞으로 두 번의 시험이 더 남아 있는데 이 성적 그대로라면 낙제를 할 지도 모른답니다. 첫번째 시험에서 100점 만점에 앞자리가 6으로 시작하는 성적을 받았는데 시험지를 받자 마자 저한테 보여 주며 말하더라구요.


"이거 봐. 나 어떡해. C도 못 받았네."


솔직히 말하자면... 저였다면 그 시험지 아무한테도 안 보여줬을, 아니 안 들켰을 거예요. 그 점수를 밝히고 싶지 않은 기분이 먼저 들 테니까요. 하지만 미국인들은 그렇지 않더라구요. 제가 여기서 학교 다니던 시절을 떠올려 봐도 시험 점수 나쁘다고 부끄러워 하거나 감추려고 하는 사람들은 별로 없었던 것 같아요. 그 시절에도 그랬고 지금도 미국인들의 이런 면이 재밌기도 하고 어쩐지 부럽기도 합니다.

C도 못 받았다며 이걸 어쩌면 좋냐며 우울해하길래 "첫 시험이라 긴장해서 그랬을 거야. 다음 번에는 더 잘 볼 수 있을 테니 너무 걱정하지 마." 라고, 모범답안 위로를 건네고 2주 뒤, 두번째 시험 시간이 돌아왔습니다. 시험이 끝난 후 물어 보니 "이번엔 잘 본 것 같다"며 좋아하더라구요. 게다가 옆에 앉은 다른 학생이 자기 시험지를 베끼려고 계속 힐끔거렸다며 "오 마이 갓, 오 마이 갓"을 연발하며 흥분하는 게 아닙니까!

그리고 드디어 두번째 시험지를 돌려받는 운명의 그 날이 왔습니다. 친구는 지난 번보다 10점이나 하락한 점수를 받았습니다. 이번에도 시험지를 받더니 제게 또! 보여 주며 말합니다.


"나 진짜 어떡해. 낙제하겠다."


또! 당황한 저는 어버버거리며 말했죠. "아니야, 앞으로 시험 두 번이나 더 남았잖아. 패스할 수 있어." 이러는 와중에도 친구는 시험 보는 동안 자신의 시험지를 힐끗거렸다는 학생의 시험 점수를 물어보더라구요. 더 웃긴 건, 그 학생도 아무 거리낌 없이 순순히 자기 점수를 불러준다는 거예요. 둘이 평소에 친한 것도 아니고, 대화도 한 적 없는데 말입니다.

그래 미쿡인들아,
너희 이런 면에서는 정말 So So Cool 하시다들~


친구의 시험지를 베꼈다는 의심을 샀던 그 학생의 점수는 88점이었습니다. 크~게 낙심한 친구는 거의 울 지경이 되어 연신 "나는 도대체 왜 시험 문제를 풀 수 없는 걸까. 왜? 왜?" 난리가 났습니다. 수업이 끝난 후 주차장에서 거의 20분 동안 저를 붙들고 '공부했다고 생각하는데 왜 안 될까?' '난 교과서도 읽고 숙제도 하고 시험 준비도 했는데 왜?' '아마 난 이런 공부는 못 하는 사람인가 봐.' 하며 하소연을 하는 친구는 심각했지만 제 눈에는 그저 귀엽더라구요.

그렇게 순순히 자신의 '공부머리 없음'을 인정하는 모습이 참 신선했어요. 그런 말을 할 때 타인이 자신을 어떻게 생각할 지 따위는 중요하지 않은 거죠. 그런 친구를 보고 있자니 예전에 학교 다닐 때 성적이 안 좋은 시험지는 누가 볼까 두려워 한시라도 빨리 가방에 넣던 제 모습이 떠오르더라구요. 이제와 생각하니 우습네요. 그딴 것쯤 온 세상이 다 알아도 별일 아닌데...


두번째 - 자신
감 부족? 그런 거 몰라요~

이 친구랑 대화하다 보면 저도 모르게 기분이 UP되어 있음을 느낀답니다. 작은 일에도 즐거워하고 하찮은 일에도 흥분하고, 어떻게 보면 귀여운 버전의 Drama Queen이랄까요. 하기야 이제 겨우 20대 초반의 아가씨니 그렇지 않다면 오히려 이상하겠죠. 시험지를 돌려받을 때만 빼고는 늘 즐거운 아이(?)랍니다.

성격도 어찌나 활달한 지 스포츠를 참 좋아하는데 지금도 아이들에게 배구를 가르치는 아르바이트를 하고 있다고 하더라구요. 그런데 저는 그 말을 듣고 살~짝 제 귀를 의심했었답니다. 이 친구 키는 저보다 한 3cm 큰데 몸무게는 어림 잡아 한 20킬로는 더 나가 보이거든요. 아무리 봐도 스포츠와는 담 쌓고 지낼 것 같은 넉넉한 체구였는데 배구를 가르치고 있다니...

너 이 녀석, 사람 소스라치게 놀라게 하는 반전매력까지!


운동을 좋아한다는 이 친구, 주말이면 자신이 가르치는 배구팀 아이들과 함께 5K 마라톤을 즐기기도 한답니다. 먹은 뒤 신체활동으로 에너지를 소비하는 것을 금기시하고 있는 저로서는 상상도 못할 일이죠. "나는 운동을 싫어할 뿐더러 할 줄 아는 운동도 없다"고 털어놓으니 친구가 말합니다.


"난 모든 운동을 다 좋아하고 잘하는 편이야."


오오~~ 진심 부러움과 경탄의 눈길로 바라보다가 궁금해서 물었습니다.


"5K라 해도 마라톤인데 힘들지 않아?"

"난 원래 스포츠를 좋아하고, 자주 하니까 괜찮아."

"멋지다~ 5K는 시간이 얼마나 걸려?"

"응, 난 1시간 5분 정도에 뛰어."

"으응~, 응?!"

나의 상식이 젠장맞을 수준이 아니라면, 5K는 분명 5Km를 말하는 건데...
5Km를 뛰.는.데. 1시간 5분???


아무래도 제가 뭔가 잘못 알고 있는 것 같아 다시 물었습니다.


"5K가 몇 마일이지?"

"3마일 정도"

맞구나! 내가 잘못 안 게 아니구나!
5K = 5Km = 3.1마일

내가 가끔 산책하는 코스가 왕복 3.4마일인데...
걸어서 갔다 와도 1시간이면 되는데..
어떻게 3마일을 뛰는데 1시간 5분이...

하늘 아래 믿지 못 할 것이 미쿡인들의 근자감이로다~


하지만 워낙 어린 친구라 이런 구석마저 귀여워서 그냥 웃고 말았습니다. 오랜만에 이 정도로 천진난만한 미국인을 만나니 즐겁고 유쾌하더라구요. 예전에 저도 같이 어렸을 때는 이런 사람을 만나면 간 곳 없는 어처구니를 찾아헤매이곤 했는데 이제는 제가 늙은 건지 여유가 생긴 건지 보고 있노라니 제 기분이 다 청량해집니다.

여러분도 상쾌한 하루 유후~

댓글34

  • 장산 2014.07.25 08:00

    먹은 뒤 신체활둥으로 에너지를 소비하는 것을 금기시한다는 데 빵 터졌습니다. ^^
    그 이야기를 듣고 지금은 저 위에 계신 선친이 생각났습니다.
    내가 등산간다고 하면 아무것도 안 생기는데 왜 밥 먹고 헛 힘을 쓰냐고 말씀하셨지요.
    등산 한번 안 하시고도 80넘게 사시다 어느날 홀연히 가셨습니다.
    방인님도 건강하게 오래 사실 것 같습니다.
    답글

    • 이방인 씨 2014.07.29 13:04 신고

      아하하하하하하. 그런 이유로 오래 산다면 정말 기쁠 것 같습니다. 건강은 스스로 지키는 것이라 하지만 저도 가끔 인명제천이라는 생각을 해요. 저희 할아버지께서도 이십대 청년시절부터 여든을 넘기실 때까지 줄담배를 태우셨는데 건강검진할 때마다 폐가 깨끗하다는 결과가........... 이런 것도 복불복인가 봅니다. ^^

  • 장산 2014.07.25 08:01

    방인님의 777번째 글을 축하합니다.
    답글

  • 2014.07.25 09:14

    비밀댓글입니다
    답글

    • 이방인 씨 2014.07.29 13:07 신고

      라면 반 개만 끓여 먹는다는 그 분과 절연하지 않으셨다는 말씀이십니까?!!! 저라면 그 사실을 안 순간부터 모르는 사람 취급했을 거예요. ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ

      저도 다이어트 많이 많이 겁~나 많이... 엉엉엉

  • 모니 2014.07.25 09:47

    하하하 너무 귀여워요 :))
    답글

  • 들꽃처럼 2014.07.25 10:26

    전 미국에 살아야 하나봐요

    대학교 1학년때 운전면허 필기시험을 보러 갔는대요
    당근 책 한자도 안보고 그냥 갔죠
    친구가 안보고 그냥 시험 쳤어도 통과했다고...
    68점인가 78점인가 암튼 합격에서 2점 모자라는 점수가 나왔어요
    불합격이 똭 찍혀 있는 시험지를 돌려 받는데
    저는 아무렇지도 않았거든요?
    그저 아깝고 안타깝기만 했을뿐...
    근데 그걸 전해 주시는 아줌마의 표정이...
    지금도 생생하답니다 ^^;;;

    공부 안하고 시험쳐도 된다던 그 친구 잡아 족쳤는데요
    (아... 표현이 좀 거치나...아주 적정한 단어임)
    친구 왈
    어떻게 운전면허 필기 시험도 시험인데 그냥 갈수가 있냐고
    최소한 초치기라도 하는 성의를 보여야 했다고...
    되려 당했습니다

    초치기 했음 통과했을까요?
    그러나 저러나 지금은 장농면허인것을...

    근데 우리 방인님도 나이가 드나봐요
    어린 친구가 그저 귀여워 보인다니~~~
    저도 걸그룹 좋아하는 삼촌팬들 이해가 가고
    어린 꽃미남 예뻐라 하는 이모팬들이 이해가 갑니다
    애들이...
    뭘해도 이뻐!!!! ^^;;;;
    답글

    • 이방인 씨 2014.07.29 13:10 신고

      아하하하하하하. 그래도 예상문제 한 번은 훑어보고 가셨어야죠. 저처럼요. ㅎㅎㅎ 그런데 십 년 넘게 실생활 운전해 본 제 생각에는... 필기 100점 맞아도 실제로 운전 안 하면 말짱 꽝이구요, 필기 턱걸이로 붙어도 운전 매일 하고 다니면 저절로 알게 되는 것 같아요. ^^

      그럼요, 저도 나이 들죠. 이제 이십대 시절이 꿈 같은 걸요. 크흐~ ㅠ_ㅠ

  • 존사모님 2014.07.25 10:36

    ㅋㅋㅋㅋ 재미있는 아이네요
    근데 혹시 남자 아니야?라고 생각하며 두근두근하고 있었던
    저의 마음이 드라마 퀸에 털썩 가라앉았어요
    전 이방인님의 로맨스를 기다리고 있나봐요^^
    답글

    • 이방인 씨 2014.07.29 13:12 신고

      로맨스를 부탁해~ 인가요? ㅎㅎㅎ 로맨스 이야기하기 갑자기 제가 요즘 좋아하는 드라마 생각나네요. 운명처럼 널 사랑해에 나오는 장혁 같은 남자라면...! 그냥 환상을 품고 살게 해 주세요. ㅋㅋㅋ

  • 자칼타 2014.07.25 11:36 신고

    이런건 우리도 조금 배워야 할 것 같아요....
    성적 조금만 떨어져도 인생에서 낙오한다고 교육을 하니 자신감은 갈 수록 잃어만 가는 것 같아요..
    답글

    • 이방인 씨 2014.07.29 13:13 신고

      아휴~ 그건 너무하네요. 진짜 인생은 학교 밖으로 나가면서부터 시작되는 건데요... 암튼 한국의 청소년들이 가여울 때가 많아요.

  • 맴매 2014.07.25 12:02

    어린 친구랑 놀아서 마구 젊어지시겠어요~~~
    전 맨날 아프고 골골한 어른들(저보다도 훨씬더)하고만 놀다가 취직해서 젊은이들이랑 같이 시간을 보내니 확실히 젊어지는것 같아요...
    마음만이라는 반전이 존재하지만.. ㅠ.ㅠ
    어쨌든 저 근자감은 정말 부러워요...
    하긴, 상대방이 어처구니 없어하는걸 알면 별로 안좋을지도.. ^^;
    하지만 미국사람들끼리는 어처구니 없어하지도 않는건 아닐까요? ^^
    저도 한시간이 걸리든 두시간이 걸리든 마라톤이라도 좀 해야하는데 이눔의 게으르고 무거운 몸뚱아리 어찌하오리까???
    답글

    • 이방인 씨 2014.07.29 13:30 신고

      제 생각에도 미국인들끼리는 자연스레 받아들일 것 같습니다. 그렇지 않고서야 하나같이 저럴 수가...!! ㅋㅋㅋ

      저도 갈수록 뻣뻣해지는 이 육신 때문에 요즘은 요가라도 해야 할까 생각 중인데 생각만 한 오백년 하고 있습니다. ^^;;

  • 수리부엉이 2014.07.25 14:11

    제 친구 하나는 본인이 5개국어를 한다고 해서 언어천재인줄 알았는데 알고보니 영어를 제외하고는 4개국의 인사말만 가능했던 아이였죠
    미국아이의 근자감이란 ㅋㅋㅋㅋㅋㅋ
    답글

  • 상추이뽀 2014.07.25 14:45

    귀여운 친구.... 성적에 연연하지 않아도 되는 미국사회가 부러울 뿐... 이번 기말고사에서 5과목 중 2과목을 반평균 깍아먹어도 괜찮다며 넉살 떨던 정말 귀여웠던 제 딸아이가 생각나서 미소가.....
    답글

    • 이방인 씨 2014.07.29 13:35 신고

      따님이 괜찮을 수 있었던 건 상추이뽀님이 평소에 성적 조금 좋고 나쁜 것에 개의치 않는 바람직한 교육관을 가지고 아이를 대하셨기 때문이겠지요. ^^ 따님이 앞으로도 그렇게 맑고 밝게 자라길 빕니다. ^-^

  • 하늘비 2014.07.25 15:05

    귀엽네요..ㅎㅎ
    저런 자신감이 저는 부럽기도 하고 귀엽게도 보이고 그래요..^^
    저에게는 없는 거여서..^^

    그나저나 5k마라톤..ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ
    저도 그정도는 가능할 것 같아요..ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ

    답글

    • 이방인 씨 2014.07.29 13:37 신고

      가끔 너~~무 자신을 모르고 근자감을 뽐내서 황당한 사람들도 있긴 하지만 이렇게 귀엽게 봐 줄 수 있는 친구들도 많답니다. 저도 종종 부러워요. ^^

      5K 마라톤... 하아~ 친구가 한 건 5K 걷.기. 라고 정정해야 할 것 같아요. ㅎㅎ

  • 2014.07.25 20:56

    비밀댓글입니다
    답글

  • 카나다윤 2014.07.25 21:44

    첫 사진에 귀여운 남자 있길래 당근 남학생이라 생각했는데...작고 통통한 여학생 귀엽겠네요 쪼아쪼아 요즘 마침 한시간 대학도서관서 공부중인데 젊어지는 기분입니다 학생은 한명도 없지만
    답글

    • 이방인 씨 2014.07.29 13:41 신고

      어익후~ 대학도서관에서 공부중이시라니 멋지십니다. 저는 학교 졸업한 뒤로 도서관 출입 또한 중지한 사람이거든요. ^^;; 어떤 공부를 하시는지 모르지만 응원할게요~

  • Chiyuki 2014.07.27 03:51

    본문과는 상관없지만, 제가 프랑스 온 뒤로 하도 주위에 넉넉한 체형을 가진 분들이 많아서 넉놓고 먹고 뒹굴었더니 어느새 제 인생의 최대 몸무게를 찍고 있더군요..ㅠ 몸집이 있다고 게으르다거나 움직이질 않는다던가 하는건 정말 편견 같아요.. 정작 그사람들보다는 말랐지만 저는 어엄청 게으르거든요..;; 새삼 깨닫고있습니다..
    답글

    • 이방인 씨 2014.07.29 13:42 신고

      맞습니다. 얼마 전에 인터넷에서 인기를 끌었다는 동영상을 보니 결코 날렵해 보이지 않는 한 남성이 가볍게 텀블링 묘기를 선보이고 있더라구요. 동영상의 제목은 '뚱뚱하다고 얕보지 마라'였던 것 같아요. 정말 겉모습만 보고 함부로 짐작하면 안되겠지요. ^^

  • 포로리 2014.07.27 21:03

    음...귀엽게 보셔서 다행입니다. 전 어떤걸 배우는데 제짝궁되시는 분이 15세 정도 연상이신 언니신데 수업내내 졸다가 실습시간에 깨어서 계속 제게 묻느라 저까지 지체되곤 했는데 그 와중에 자기는 이것에 소질이 있는것 같다고 천부당 만부당하신 말씀을 하시는데 그것이 3개월 동안 계속되니 울화가 치밀어서 슬쩍 자리를 바꾸었슥니다. 왜냐하면 서로 배운것을 상대에게 실습해야 했거든요. 새 짝궁은 75세 쯤 되시는 분이어서 역시나 제가 도와드렸지만 한번도 주무시지 않아서 참 좋았답니다. 결론은 제가 참을성 없고 욱하는 아줌마인걸로...
    답글

    • 이방인 씨 2014.07.29 13:45 신고

      으흐흐흐흐흐 직접 당하신 포로리님께서는 충분히 짜증이 나실만 하지만 듣는 저는 "소질이 있는 것 같다"고 말씀하신 그 분이 너무 웃겨 뿜었네요. 3개월이면 참을만큼 참으셨네요. 저는 하루 이틀 버티다 옮겼을 거예요. 근자감은 이해하고 넘어갈 수 있으나 민폐는 참을 수 없죠!

  • 2014.07.29 04:54

    ....사람 평균 걸음 속도가 4-5km라 그리 이상한게 아니라고 댓글 적었는데 이것도 악플에 포함된건가요;;; 지워졌는지 안 보이네요.
    "같잖은 잘난척"이라고 생각하신건가..
    답글

    • 이방인 씨 2014.07.29 08:47 신고

      혹시 댓글 쓰실 때 귀하는 차단되었다는 메세지를 받으셨나요? 제가 차단한 IP나 닉네님을 쓰시거나 혹은 티스토리 차단 오류에 걸리면 댓글은 제가 보기도 전에 자동으로 삭제됩니다. ^^;;

  • 와우 2014.08.12 17:21

    저도 이런 성격의 호주인친구를 만났는데여... 너무 피곤해서 이젠 안보고있네여ㅠ 모든일에 느릿느릿... 별거아닌 일에 흥분, 별거 아닌 일에 눈물바람, 별거아닌 일에 너무 기쁨...ㅠ 게다가 너무심한 근자감에 눈치없음까지... 저도 첨엔 그게 귀엽고 신선했는데 몇달 만나다보니 제게 너무 짐스러운 존재가되어서... 못보겠더라고요ㅠ 천진난만도상황에 따라 좀 다른것같아요ㅠ 나이가 어려도 어느정도 적당히 눈치는 있어야 편한것같아요ㅠㅋ
    답글

  • HooN!™ 2014.10.26 19:11 신고

    재미있네요..ㅋ 잘보고 갑니다~
    답글