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Welcome to California

한국과 비교하니 팔자 늘어지는 미국 중학생들

by 이방인 씨 2013. 8. 8.

어제 포스트는 한국의 어마어마한 사교육 시장에 대한 글이었는데 역시나 많은 분들이 과열된 사교육 제도에 대한 걱정과 우려를 쏟아내셨습니다.
요즘 한국의 공교육/사교육의 현실을 설명한 몇몇 글들을 보고 정말 깜짝 놀랐답니다.
제가 한국에서 학교 다닐 때는 90년대 초중반이었고 시골에서 자란 덕분에 피아노 학원과 미국 오기 전 6개월 정도 다닌 영어회화학원이 제가 받은 사교육의 전부였거든요.
그래서 제가 어릴 때는 犬 다음으로 아이들 팔자가 제일 좋은 줄 알았는데 요즘은 아이들이 더 고되겠다는 생각이 드네요.

성적 떨어질까 봐, 경쟁에서 뒤쳐질까 봐, 반 친구들이 다니는 학원에 나만 안 다닐까 봐 걱정해야 한다는 한국 아이들 이야기를 듣고 그렇다면 과연 미국 아이들은 학교생활에 어떤 걱정들이 있을까 궁금해서 인터넷을 찾아 봤더니 역시나... 넘사벽 수준의 고민들을 하고 있더라구요.
어떤 의미의 넘사벽인지 여러분도 들어 보시죠.

 

미국 아이들이 중학교 입학을 앞두고 가장 두려워하는 것들
(Kids' Biggest Middle School Fear)

 

1. Combination Lock (번호 자물쇠) 을 못 열면 어쩌지?

이걸 보고 정말 웃지 않을 수 없었답니다.
미국 중고등학교에서는 교실 안에 비치된 개인 사물함이 아니라 복도에 늘어선 커다란 락커를 이용합니다.
미국 영화나 드라마에 학교 장면이 나오면 자주 볼 수 있죠?

 

보통 이렇게 생긴 락커인데 Combination Lock이라는 자물쇠를 씁니다.

 

이렇게 생긴 번호 자물쇠를 좌로 우로 번갈아 돌리면서 숫자 3개를 맞춰야 열립니다.

 

초등학생 때는 쓸 일이 없었던 이 자물쇠를 중학생이 되면 거의 매일 사용하게 되는 거죠.

내가 이거 잘 열 수 있을까... 멍2

이 고민... 한국 기준으로 보면 어이없을 정도로 하찮아서 고민 축에 끼워줘야 하나 마나 고민하게 만들죠?
이런 단순한 걱정이 허락되는 미국의 아이들, 팔자 좋다고 할 수 밖에요.


2. 수업에 늦으면 어떡해~

미국은 중학교부터 이미 대학처럼 학생들이 수강 스케쥴에 맞게 교실을 여기 저기 옮겨가며 수업을 듣는 시스템입니다.
한 반 아이들이라고 전부 다 같은 수업 스케쥴을 가지고 있는 게 아니라 정해진 커리큘럼의 제약 안에서 본인이 듣고 싶은 수업을 직접 선택하는 거죠.
한국보다 훨씬 적은 교과목만 가르치는 미국이라 가능한 이야기라고 생각되는데요.
제가 한국에서 학교 다닐 때 중 3때 들었던 교과목이 14개 정도였던 걸로 기억하는데 미국에서 고3때 들었던 과목이 7개니까 말 다 했죠?
아, 그런데 이건 제가 한국에서 가져 온 성적표에 워낙 많은 교과를 마친 걸로 기록되어 있어서 왠만한 과목은 다 의무 수강을 마친 뒤라 그랬던 것도 같네요.
저 학교 배정해 주던 교육국 담당자가 무슨 놈의 과목을 이렇게 많이, 그것도 매년 빠짐없이 반복적으로 들었냐고 기가 막힌다는 얼굴로 제게 물었답니다.
한국은 중학교 3년 내내, 고등학교 3년 내내 똑같은 과목이 계속 있지만 미국은 한 번 패스하면 더 이상 안 들어도 되는 과목이 많기 때문에 제 한국 성적표에 패스를 했음에도 불구하고 매년 똑같은 교과목이 있는 걸 보고 의아했던 거죠.

이제 다시 본론으로 돌아와서! 미국 아이들은 중학교에 입학하면 선생님이 교실로 오는 것이 아니라 본인들이 교실을 찾아가야 하기 때문에 혹시나 제 시간에 교실에 못 찾아들어가는 사태가 발생할까 봐 걱정 된다네요.


3. 친구들을 못 사귀는 건 아닐까?

중학교는 새로운 세계죠!
학교 건물도 새롭고, 락커 자물쇠도 새로 생겼고, 배우는 과목들도 새롭고, 선생님도 처음 보고, 반 아이들도 처음 만나게 되잖아요.
같은 초등학교에서 올라간 아이들이 있으면 다행이지만 새로 만난 아이들과 금새 친해지지 못할까 봐 걱정이라네요.
친구를 사귀고 싶다는, 참 아이들다운 고민이군요. 콜미2


4. 내가 다른 아이들과 너무 다른 건 아닌지...

미국인들은 개성있는 것, 튀는 것, 남과 다른 것을 좋아한다는 선입견에 정면으로 반박하는 고민이죠?
(한국인들이 생각하는 미국인들과 실제 미국인들은 다른 점이 꽤 있다는 사실, 제가 여러번 말씀드렸잖아요. ^^)
아직 확고한 자아와 인생관이 성립되지 않은 아이들 세계라 더 그렇겠지만 미국 아이들은 혹시라도 자신이 'normal'의 범주에서 벗어난 것처럼 보일까 봐 걱정한다는군요.
아이들은 외모와 옷차림, 사용하는 학용품과 가방 등도 친구들과 너무 다른 것은 원하지 않는다고 합니다.


5. 수업이 어려우면 어떡하지?

이제야 공부 관련 고민이 하나 나오네요.
미국 초등학생들은 정말이지 공부라고 할 것도 없는 생활을 하거든요.
물론 그 아이들 나름대로 학교생활도 하고 숙제도 하고 지내겠지만 많은 한국 아이들이 학원이다 과외다 바쁜 것과 비교하면 신선놀음한다고도 할 수 있죠.
그러다 중학교에 들어가면 일단 학교에 있는 시간이 길어지고 과목도 늘어나고 숙제도 많아지고 특별활동도 해야 하니까 혹시나 진도를 못 따라가는 건 아닐지 걱정이 되는가 봅니다.

뭐... 이것도 사실 제가 미국에서 중학교는 안 다녔지만 사촌동생 4명이 중학교 다니는 걸 옆에서 봤는데 팔자 좋~습니다.
동생들이 다들 공부 잘 했고 좋은 대학에 갔으니까 미국 학교에서 근면하게 노력한 것은 분명하지만 한국의 중학교를 알고 있는 제 눈에는 수월히 학교 다닌 것처럼 보이죠.
미국에서 좋은 대학에 가려면 성적 뿐만 아니라 스포츠나 음악, 미술 등의 특별활동 경력이 필요하기 때문에 종일 책상 앞에만 붙어있는 게 아니라 운동도 하고 악기 연주도 하고 공연하러 캐나다니 워싱턴이니 학교 여행으로 다니면서 이래저래 숨쉴 틈이 많은 생활을 한 셈이니까요.
물론 제가 이모들에게 "얘네들 차~암~ 팔자 좋다" 했다가 사나운 눈총을 받았지만요.

우리 애들이 이것저것 하는 게 많아서 얼마나 바쁘고 피곤한지 아니?  부글부글


네네~ 역시 세상 모든 부모들 눈에는 제 자식이 가장 안쓰러운 법이겠지요. ^^


이상 다섯가지가 미국 아이들이 중학교 입학을 앞두고 하는 가장 큰 걱정들이라는데요.
여러분이 보시기엔 어떤가요?
조금쯤 팔자 늘어지는 소리로 들리기도 하죠??  ㅋㅋㅋ

가장 첫번째인 번호 자물쇠 못 풀까 봐 걱정한다는 소리를 듣고 귀엽기도 했지만 헛웃음도 나더라구요.
저도런 고민이나(?) 하던 시절로 돌아가고 싶네요

여러분 오늘도 행복한 하루 보내세요~

댓글20

  • 존사모님 2013.08.08 07:46

    시간을 되돌릴 수 없으니까 절대 그럴 수 없겠지만
    미국에서 중학교나 고등학교 다녀보고 싶어요
    10대 청소년 영화에서 나오는 장면들을 스스로 경험하고 싶다고나 할까요
    하지만 또 막상 그렇게 되면 뭐야 역시 영화는 영화일 뿐이였어!!!!라고
    말할테지요? ^^
    답글

  • 김순종닷컴 2013.08.08 09:33 신고

    우리나라의 교육시간은 엄청난데, 효율성은 바닥을 긴다고 하죠? 핀란드와 한국의 교육시간 등을 비교한 기사를 본 적이 있는데, 참 암담하더군요.
    답글

  • 쭈쥬 2013.08.08 10:02

    ㅋㅋㅋㅋ 귀여운 고민들이네요ㅋㅋㅋㅋ 그런데 그런 고민들은 비슷한것 같아요. 네이버에 있는 훈녀생정(훈훈한 여자가되는 생생한 정보)에 빠지지않는 내용중하나가 새학기 대처법이잖아요ㅎㅎ
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    • RiderGabriel 2013.08.08 23:29

      !!! 생정이.. 생명같은 정보가 아니었군요@,.@;;

  • 차차 2013.08.08 11:05

    웃으며 읽다보니
    우리 아이들이 너무 불쌍하게 느껴지네요.
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  • kiki09 2013.08.08 11:27

    단연 첫번째가 돋보이는데요~~ㅋㅋ 그런데 롹커 배정 받을때 전 사용자가 스터커나 알흠다운 언니들 사진에 친필 낙서까지 해놓으셨다면 으~~~악 일거 같아요....ㅋㅋㅋ 복불복인거죠?? ㅎㅎ
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  • mapleleaf 2013.08.08 13:59

    지금 캐나다에서 막 9학년 올라가는 학생인데요, 이방인님 진짜 존경합니다! 제가 영어는 잘하는데 문화나 그런 부분에서 좀더 '외국스러워'지고 싶다는 욕구가 엄청 강했었는데(이제 캐네디언이니까! 하하), 이 블로그 처음부터 한 3일인가 만에다 읽었어요. 진짜 도움 많이 되더라고요. 특히 운전 부분 써놓으신거요. 나중에 시간되시면 집 구하는 법도 좀 올려주시면 안 될까요?
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  • 락커 고민에서 정말 빵 터졌습니다.ㅎㅎㅎㅎ
    아이들이 정말 순수하다는 마음이 막 들어요..
    한국 아이들이 원래 머리가 좋은 것도 있겠지만, 환경적으로 경쟁이 어릴 때 부터 워낙 치열하다보니 어쩔 수 없이 살아남기 위해 영악?해지는 것도 있다는 것을 이번에 한국에 가서 많이 느꼈어요.
    그리스 아이들도 그리스인 특유의 잘난척은 좀 하지만, 한국 아이들에 비해서는 순수한 편이거든요.

    가슴 따뜻한 한국아이들의 피가 더 이상 식지 않도록 뭔가 제도적으로 조치를 취해야 할텐데 말이지요..
    한숨만 푹푹 나오네요~~~~~
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  • 들꽃처럼 2013.08.08 16:10

    우리는 정녕 학창시절의 낭만은 불가능 한걸까요??
    엉엉엉
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  • 페핀 2013.08.08 17:46

    대학생이 되어서 제가 하던 고민 중 몇 가지가 여기 있네요
    집을 떠나 처음 학교 올 때가 생각납니다
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  • 산들이 2013.08.08 19:01

    락커 열쇠, 그거 고민이 될 수 있어요!ㅎㅎ
    그런데 집단적으로 고민 할 수 있을까? 재미있네요.
    한국 중학생은 어떤 고민을 할까요?
    제가 했던 것은 중학교가 집에서 멀어 버스를 타고 가야했었는데...
    바로 그 고민이었네요. 내가 버스를 잘 탈 수 있을까?
    또 영어 알파벳을 배워야하는데 영, 배워지지 않을 것같아 얼마나 고민했는데요...
    또, 뭐가 있었더라? 아! 중학생 되면 남자애랑 말하면 안 되는 것일까? 아는 체 해? 말아? 였죠.
    지금은 세대가 많이 바뀌어서 어떤 고민을 할지 무척 궁금하네요.ㅎㅎ
    순수한 세계죠. 아닌가? 요즘 정신연령이 너무 빠르게 먹어가나? 즐거운 날들!

    답글

  • gone 2013.08.08 19:37

    정말 하나같이...ㅋㅋㅋㅋ 실소가 나올법한 고민들이네요 ㅜㅜ
    물론 그나름대로의 고충은 있겠다만서도... 너무 비교가 되어서요!!
    우리나라 아이들은 성적고민, 친구고민이 가장 크겠죠 아무래도...음
    답글

  • 어느멋진날 2013.08.08 23:20

    과도한 선행학습에 찌들어 사는 우리나라 학생들을 보면 정말 암담하죠.일요일에도 학원에서

    사교육기관에서 주관하는 시험을 보러 다니고 얼마전 신문에도 나왔는데 미국에서 2년을 살다온

    (대화가 가능한)초등학생이 영어학원(초등학생대상) 레벨테스트에서 떨어지는 경우가 나온다네

    요. 이정도면 본말이 전도된거 아닌가 합니다. 물론 순기능도 있겠지만 학부모들의 불안감을

    부추기는식으로 원생들을 끌어 모으는 것 같아 앞으로가 걱정 됩니다. 나중에는 어디까지 갈지..
    답글

  • RiderGabriel 2013.08.08 23:28

    저는 제도나 미래의 걱정으로 공부 스트레스를 받았던 게 아니고 기준치가 너무 높은 아버지 때문에 공부 스트레스가 많았는데.. 이건 관계 스트레스로 분류해야 하나요 학업 스트레스로 분류해야 하나요ㅋㅋㅋ 그래도 결국 아버지가 바라시던 길이랑은 완전 다른 길로 왔지만.. 저 키우고 나시고는 아버지가 공부를 강요한다고 다 고분고분 공부하는 게 아니라는 걸 깨달으셨는지 동생들한텐 좀 덜하셨는데 저는 장남이라고 뭐가 많았어요. 장녀는 살림밑천이고 장남은 집안 기둥인데 기둥이 비틀어지거나 짧으면 동생들도 잘 못된다고. 저희 아버지는 한 문제는 실수할 수 있지만 두개 이상 문제를 틀린다는 건 공부를 안했다는 뜻이라고 생각하시는 분이니 제가 얼마나 마음에 안드셨을까요ㅋㅋㅋ 아 세월이 얼마나 지났는데 아직도 귀에 쟁쟁하다니까요? 어쨌든 그래서 제 눈엔 참.. 미국애들이 한가해 보이기는 합니다ㅎㅎ
    답글

  • 또리또리 2013.08.09 04:58

    근데 한국이라고 해도 100% 자기 교실 잘 찾아 들어 가는 건 아니랍니다.
    중학교 입학하고 얼마 안 되어 전 분명 제 자리에 앉는다고 앉았는데 과목이랑 선생님이 다른거예요. 분명 수학인가 뭔가 시간인데 영어 선생님이 들어 오셔서 깜짝 놀랐죠.
    분명 내 자리인데...선생님 말씀듣고 아차! 했어요.
    영어 선생님(8반 담임) 이랑 눈이 마주쳤는데 그 분이 절 보더니
    :" 아니, 7반 얘가 내 반엔 왜 있는 거니?"
    3분단 둘쨰줄 왼쪽이라는 건 잘 기억해서 그 자리에 앉았지만, 반을 혼동한거죠. 전 7반인데 8반가서 앉았으니.
    그럼 남이 제 자리 차지 하고 앉을 동안 원래 그 자리 주인은 어데 갔느냐... .
    후다닥 7반으로 올 때 까지 전 갸를 못 봤답니다. ^^
    한국이 이런데 미국은 어련할깝쇼. 제가 미국 중학교 갔음...맨날맨날 반 못찾아 울고 불고
    난리 났을 듯 ㅜㅜ (컴터실 못찾아서 방황했던 악몽의 날도 있었어요 )
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  • ㅋㅋㅋㅋ 2013.08.15 06:14

    난 뉴욕에 사는데 ㅋㅋ 한국애가 영어 못한다고 애들이 놀리니까 계 어떻게 레포트 써서 단체로 혼남
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  • 200117kbg 2014.02.23 01:40

    저는 현재 미국 중학생인데요 진짜 락커 열기는 힘들고요 우리는 한국과는 다르게 점심시간도 짧고 쉬는시간(반 찾아가는 시간)은 고작 2분 팔자 늘어지는 거는 한국애등이에요 선생님들 찾아오지 우리는 점심시간 10분 recess20분 이고 한국애들이 공부하는 영어 문제집은 요기는 원서를 보고 앉아있는데요. 직접 오지 않으면 팔자 늘어지는 모습은 안보고요 애들은 자유롭게 놀면서 공부해요. 한국처럼 주입식 교육이 아닌데 공부도 잘하고요
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  • ㄴㄴㄴㅁㄻㄴ 2014.04.16 03:21

    미국은 공부하는 방법을 아는 것 같고. 한국을 모르니까 비효율적으로 악을 쓰고 공부한다는 느낌이네요.
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