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Welcome to California

한국인만 혼자 밥 먹는 걸 창피해한다구요?

by 이방인 씨 2012. 7. 27.

밖에 외출해 있는데 식사 때가 되어 배가 고파집니다.
집에 들어가긴 먼 거리인데 배가 너무 고픈데다, 마침 맛있어 보이는 식당도 눈에 들어오네요.
그런데 옆에는 아무도 없이 혼자고, 그 날따라 친구들도 다들 바쁩니다.
이런 상황, 여러분은 어떻게 하시나요?
배고픔을 꾹 참고 집까지 가느냐, 아니면 꽤 많은 한국인들이 두려워한다는 혼자 밥 먹기 시도하느냐!!
굶주린 위장에게는, 그깟 뇌 따위보다 몇만배는 더 중요한 (저에게 말이죠) 위장에게는! 절체절명의 순간입니다. ㅋㅋ

제가 굳이 설명하지 않아도 한국인이라면 누구나 공감하실텐데요.
물론 다는 아니지만 상당수 한국인들은 집을 제외한 외부 장소, 즉 타인의 시선에 노출된 장소에서 혼자 밥 먹기를 꺼리죠.
비단 식사뿐만 아니라, 영화관 가기, 전시회 가기, 스포츠 관람 등의 문화생활도 혼자보다는 여럿이 함께 하는 것을 선호하구요.
물론 함께 먹으면 더 맛있다거나, 더 재밌다는 이유도 있지만 혼자 하기 민망하다는 이유도 크지 않을까 합니다.

혼자 밥 먹기 껄끄러운 그 이유도 아마 제가 설명하지 않아도 다들 알고 계실텐데요.
혼자 밥 먹는 내 자신이 남의 눈에 어떻게 보일까 염려되기 때문이죠.
집에서 혼자 밥 먹는 것, 아무렇지 않게 할 수 있습니다.
혼자 컴퓨터로 영화 보는 것도 전혀 민망하지 않죠.
하지만 집에서 혼자 척척할 수 있었던 일도, 유독 밖에 나가면 옆에 누군가가 꼭 함께 있어야합니다.
혹시나 남들 눈에 내가 친구 하나 없는, 인간관계가 좋지 않은 사람으로 보일까봐 신경 쓰이기 때문일텐데요.

그런데 여러분 한번쯤은 이런 말 들어보신 적 있지 않나요?

 

혼자 밥 먹는 걸 이상하다고 하는 나라는 한국 뿐이야.
일본이나 미국에서는 혼자 밥 먹는게 일반적이고, 아무도 이상하게 생각하지 않아.

 

저 역시 한국에 있을 때, 일본에서는 1인용 테이블만 놓여있는 식당도 많고 요리도 1인분이 기준이라는 말부터 미국에서는 오히려 혼자 밥 먹고 혼자 영화보는 사람들이 더 많다는 이른바 "~카더라" 외국 시리즈를 간혹 들었었습니다.
그런데 실제로 미국에 오니 어땠냐구요??

정말로 무엇이든 혼자하는 사람의 비율이 한국과 비교하면 현저히 높았습니다!
패스트 푸드점에 가면 혼자 먹는 사람이 더 많이 눈에 띄고, 좋은 식당에 혼자 와서 우아하게 칼질하다 가는 사람도 많고, 심지어 부페도 혼자서 실컷 먹고 가는 사람들도 자주 봤습니다.

 

그 때 부페에 혼자 와서 다른 건 거들떠도 안보고 킹 크랩 산처럼 쌓아놓고 집게발까지 으드득 빠자작 이로 깨서 드시던 아저씨~!
치아 괜찮으세요?? 지금쯤 임플란트 28개쯤 하고 계신 건 아닌지 모르겠네요. ^^;;

 

그 아저씨처럼 혼자 밥 먹는 것 정도는 일도 아니라는 듯, 혼자 영화관 가는 것은 물론이고 야구경기도 혼자 보러가고, 캠핑도 혼자 즐기는 사람도 있을 정도죠.
사실 제가 처음 미국 고등학교에 다니게 됐을 때도 점심시간에 혼자 밥 먹는 것을 더 좋아하는 아이들이 있다는 것에 내심 놀랐었답니다.
그런데 대학에 갔더니, 캠퍼스 곳곳에서 혼자 앉아 여유롭게 점심을 먹는 학생들을 수두룩하게 보았지요.
재밌는 것은 친한 친구끼리도 상황이 여의치 않으면 혼자 밥 먹는 것을 더 편하게 여긴다는 것입니다.
이런 일이 가능한 것은 우선 개인주의가 강한 미국인들의 성향과 그로인해 타인에게 신경쓰지 않는 문화 덕분일텐데요.
저 역시 미국에서 십여년을 살면서 사람들이 많은 외부 공간에서 혼자 밥 먹은 경험이 수도 없이 많지만 전혀 거리낄 것 없이 편하더라구요.
혼자 밥을 먹건, 영화를 보건, 술을 마시건 그 누구의 시선도 신경쓰지 않아도 되는 나라가 미국이니까요.

그.런.데!!
미국에도 혼자 밥 먹는 것을 타인의 시선과 맞서야 하는 시련이라고 느끼는 사람들이 있다는 것을 알게 됐습니다.
솔직히 깜짝 놀랐답니다.
제 눈에 비친 미국인들은 세상에 거칠 것 없이 하고 싶은대로 다~~~ 하고 사는 뱃속 편한 사람들이었거든요.
그런데 미국 인터넷을 돌아다니다 보니 이런 글들을 발견할 수 있었습니다.

 

창피하지 않게 혼자 밥 먹는 방법


이 기사 밑에 소개된 방법으로는 1. 책 읽는 척 하기 2. 스마트폰 하기 3. 자신감 있는 척 하기 4. 음식 평론가인 척 하기 등등이 있더군요.
다른 건 쉬운데, 음식 평론가인 척은 대체 어떻게 하는 걸까요?
한 입 먹을 때마다 "음...이건 오레가노를 지나치게 넣었군.." "음...이건  가니쉬가 독특하지 않구만..." "아니..이건! 반드시 17년된 프랑스의 레드와인과 먹어야겠구만...!" 하면 될까요?
제 머리속에 들어있는 음식 평론가의 이미지는 이런가봐요. ㅋㅋㅋ

다음은 Psychology Today 라는 심리학 전문 웹사이트서 찾은 내용인데요.

 

 

밥을 혼자 먹는 것이 왜 그리 힘든 것일까?


저널 내용을 읽어보니, 미국에서도 개인주의나 독립적 성향이 낮은 지역 예를 들면 작은 시골마을이나 도시를 벗어난 지역에서 나고 자란 사람들 중에는 혼자 밥 먹는 것을 두려워하는 사람이 꽤 있다고 합니다.

한 인터넷 게시판에는 이런 고민의 글도 올라와 있었습니다.

 

 

공공장소에서 혼자 밥 먹기 싫어하는 사람 없어요?
내가 기억하는 한, 난 언제나 공공장소에서 혼자 밥 먹는 것이 불편했어요.

 

마지막으로 이런 칼럼도 있었는데요.

혼자 밥 먹는 것이 뭐가 그리 잘못된 일인가요?

 

제목 아래 글을 읽어보니, 혼자 밥 먹는 여성들을 위해 같이 먹을 상대를 찾아 짝 지어주는 웹사이트가 생긴 모양이네요.
그렇지만 혼자 먹는 유형을 부정적으로 인식하는 것을 멈추는 편이 더 좋다라는 주장을 하고 있네요.

이런걸 보면 혼자 밥 먹기를 창피해하고 심지어 두려워하는 것은 한국인만이 아니었네요. ^^
미국에도 지역과 사람에 따라 혼자 밥 먹기를 거북해하는 사람들이 있다는 것을 저 역시 새로 알게 되었답니다.
저는 여럿이 왁자지껄 먹고 싶은 기분이 드는 날도 있지만, 조용하고 깨끗한 식당에 홀로 앉아 음식을 즐기고 싶은 기분이 드는 날도 많은데요.
혼자 밥 먹기, 여러분은 어떻게 생각하시나요??
오늘도 맛있는 음식 드시고 좋은 하루 보내세요~

댓글43

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  • 아빠소 2012.07.27 09:48 신고

    허~ 그렇다면 그런 고민은 미국인들도 우리처럼 똑같이 하고있다는 말이네요.
    그럼에도 워낙 많다보니 혼자 식사하고, 영화보는 사람들이 많아 보이는것일뿐!
    새로운 사실 알고갑니다~ ^^
    답글

    • 이방인 씨 2012.07.28 03:04 신고

      지역과 사람마다 다르지만요. ^^ 제가 사는 동네는 혼자 먹어도 눈 하나 깜짝 안해서, 미국에도 혼자 먹는 것을 꺼리는 사람들이 있다는 건 저도 최근에야 알았네요.

  • SNAKE IN USA 2012.07.27 10:08

    한국에는 뭔지는 몰라도 식사하는데 있어서는 "집단문화"가 강한 것 같습니다. 한국에서 식당에서 외국인 혼자와서 아무렇지도 않은 듯 식사하는데, 식당에 있던 한국인들이 신기한 듯 그 외국인을 슬며시 쳐다보더라구요. ㅎㅎㅎ 그 외국인은 그 시선들에 아랑곳 안하고 잘 먹고 나갔던데,, 그 외국인 속으로 무슨 생각을 했을까요??..ㅎㅎㅎ 정말 아랑곳 안한건지,,? 아니면 속으로는 불편해 했을 수도. ㅋㅋ
    답글

    • 경기도민1호 2012.07.27 17:25

      위에 있는 댓글 중에 덧니이야기꺼 제가 예전에 댓글쓴 뻐드렁니 득템한 일본애들 말씀하시는 거 맞죠?ㅋㅋ
      이방인님과 SNAKE IN USA님은 재밌는 분인거 같아요
      ㅋㅋ

    • 이방인 씨 2012.07.28 03:06 신고

      그렇죠. 한국은 유치원 들어가면서부터 단체생활에 익숙해지니까요. 뭐든지 단체로 똑같이 하는 걸 더 편안하게 생각하는 것 같아요. 평소에 남들과 같이 하던 걸 갑자기 혼자 하려고 하면 불편하고 두렵기도 해서 혼자 밥 먹는 걸 싫어하는 것 같아요.

    • SNAKE IN USA 2012.07.30 13:17

      경기도민 1호님,,

      빙고!! 입니다..
      덧니는 항상 강력합니다!!

  • 피아자 2012.07.27 10:14 신고

    저도 하는일이 혼자하는일이라 대부분 점심을 혼자 먹는 편인데, 한국 점심시간 12:00에는 식당 못가요. 식당에서 눈치주거든요(혼자 왔다고..) 그래서 보통 1시를 넘기는 경우가 많은데, 처음에는 이방인님이 말씀하신대로 창피하기도 하고 해서 후다닥 먹고 나왔는데 지금은 조금 적응이 되서 그런지 약간의 여유는 있네요. 그런데 고급레스토랑과 야구장은 혼자가면 바보될것 같구요. 영화관은 진짜 혼자가면 이상한 눈(변태)으로 쳐다보 듯 볼것 같아요.ㅎㅎㅎㅎ 한국도 미국처럼 혼자 먹는거에 익숙한 환경이 빨리 만들어 졌으면 좋겠다는 생각을 하게 되는 하루네요.. 즐거운 하루 보내세요^^
    답글

    • 이방인 씨 2012.07.28 03:07 신고

      혼자 왔다고 눈치 주는 식당은 참...장사수완이 얕다고 해야할까요... 그렇게 싫은 내색하면 그나마 혼자라도 오던 손님도 발길을 끊는다는 것을 알아야될텐데요. -.-;; 1인용 식당이 더 많이 생기면 좋겠네요. ^^

  • 알 수 없는 사용자 2012.07.27 11:32

    미국도 나라를 세운지 얼마 안되서, 나이 드신 분들은 우리나라처럼 똘똘 뭉쳐야 한다는 개념이 있는 사람들 많은 거 같아요. 그래서 우리나라처럼 미국도 세대차이가 심하다고 알고 있어요. 영화나 드라마를 봐도 어르신들이 요즘 개인주의를 보고 "요즘 것들은 ㅉㅉ"하며 말하는 게 꼭 우리나라 어르신들 같더라구요^^;
    답글

    • 이방인 씨 2012.07.28 03:08 신고

      세대차이는 세계적 추세인 것 같아요. ㅋㅋㅋ 거의 대부분의 나라에서 예외없이 어르신들이 제일 많이 하시는 말씀이 "하여튼 젊은 것들은.." 이라죠? ^^

  • 저는 밖에서 혼자서도 잘 먹어요~ 물론 고기종류는 빼고...ㅎㅎ
    답글

    • 이방인 씨 2012.07.28 03:09 신고

      고기 구워먹는 집에 혼자 가는 건 정말 뭐랄까요.....방어도구도 필요없는 최고의 레벨이라고 할 수 있겠네요. ㅋㅋㅋ

  • 정말 2012.07.27 15:35

    전 식당,커피숍,극장 다 혼자 다녀봤는데 참 편해요
    그나저나 전 성격이 좀 이상한가봐요
    대학다닐때 등교도 그렇고 직장생활하는 지금 출근근길에 아는 사람이있다! 하면 가끔 모른척 다른길로 가거나 천천히 갑니다. 그냥 만나서 얘기하며 같이 갈때도 있는데 가끔 혼자 가는게 편하더라구여 ㅋㅋ
    너무 개인플레이하나,,,,ㅋㅋ
    답글

    • 이방인 씨 2012.07.28 03:11 신고

      가끔 그럴 때 있죠. 혼자 걷고 싶을 때라든가, 조용히 생각하고 싶을 때가 있잖아요. 사람따라, 상황따라 하고 싶은대로 행동해도 괜찮다고 생각해요 전. ^^

  • genome 2012.07.27 15:49 신고

    군 시절 전에는 혼자 먹는게 쫌 거시기 했었는데, 군 시절부턴 혼자 당당히 먹겠더라고요~ㅋ
    코엑스 메가박스 가서 혼자 영화보기, 햄버거 먹기, 포차가서 혼자 술 마시기는 해봤었는데...
    뷔페는 못 할 것 같아요~ㅋㅋㅋ여럿이 뷔페가서도 혼자 테이블에 있으면 진땀 나던데...

    일본에는 독서실 같은 1인 테이블에서 삼겹살도 구워 먹더라고요~
    이건 삼겹살에 대한 예의가 아닌 것 같아요... 어찌 혼자 삼겹살을 먹을 수가 있어요~?
    좋은 사람들과 짠 하면서 소주님과 돼지님께 감사함을 느끼면서 즐겨야 하는데...
    저만 이래요?ㅋㅋㅋ
    답글

    • 이방인 씨 2012.07.28 03:14 신고

      남성분들은 화내실지도 모르지만 역시 군대는 갔다와야 되는 건가봐요. ㅋㅋㅋ 한국에서는 부페 혼자 가면 사람들이 엄청 힐끔거릴 것 같아요. 아~~ 상상만 해도 제가 다 불편하네요. 근데 저는 저희 동네 부페집에서 혼자 온 사람들 자주 봐요. ^^ 고기 구워먹는 건 역시 혼자보단 여럿이 있을 때 제 맛이 나죠!

  • 알 수 없는 사용자 2012.07.28 00:45

    근데 동부의 미국의 젊은 애들 사이에서는 한국처럼 혼자 밥먹는것을 불쌍하게 생각합니다. (예를 들면 학교에서, 제 딸들이 하는 얘기) 물론 혼자 먹는애도 있지만 그런 애들은 사교성이 부족하거나 왕따당하는 애들입니다. (여기서 왕따는 때리는게 아니고 밥을 같이 먹을 친구가 없다는 정도임) 나도 미국서 점심밥을 혼자 먹기를 벌써 17년째인데, 이제는 아주 익숙하지만, 처음 한 10년간은 상당히 쓸쓸했음.( 저도 학교를 다녔걸랑요 ^^)
    답글

    • 이방인 씨 2012.07.28 03:17 신고

      그러시군요. ^^ 저는 대학 다닐 때 강의시간이 촉박해서 혼자 샌드위치 허겁지겁 먹을 수 밖에 없는 상황에 처했었는데 처음엔 좀 쓸쓸하고 맛도 잘 모르겠더니 한 학기 지나니까 혼자 먹는 게 너무 편하더라구요. 지금은 기분 내킬 때마다 혼자 먹는 자유를 만끽합니다. ^-^

  • 지나가다 2012.07.28 02:13

    혼자 외식하는거랑 독립적 성향은 별로 연관성이 없습니다. 다만 사회적 위치나 시선을 신경쓰고 공동체 의식, 어울림을 중요시하는 한국 사회의 특징과 사회적인 시선이나 체면보다는 자신 위주인 개인주의와 편의성향 차이죠.
    답글

    • 이방인 씨 2012.07.28 03:23 신고

      글쎄요. 저는 전문가가 아니지만 글에 쓴대로 심리학 저널 사이트에서 읽은 내용대로 썼을 뿐입니다. ^^ 그 저널엔 개인주의와 독립성이 높은 대도시 사람들이 혼자 밥 먹는 것을 전혀 불편하게 생각하지 않는 반면, 이웃과 함께 하는 문화가 있는 지역 출신들이 거북해 한다고 나와 있었네요. 아마 미국과 한국의 차이일 수도 있겠죠.

  • ooo 2012.07.29 00:27

    혼자 식사하는 것 좋아하는 사람 여기 추가요!^^ 혼자일 때 끼니 때우러 가는 곳이 대부분 편의점이고, 그게 아니면 (혼자 먹는 게 가장 편한) 분식집이나 샐러드바에 가는 게 고작이지만요. (대학 때는 패스트푸드점도 혼자 많이 다녔어요. 패스트푸드점에서 혼자 먹는 건 애초부터 하나도 안 이상했거든요. 전 당연하다고 생각... 쿨럭;) 영화도 혼자 보러 다니고, 연극도... 혼자 보러 다녔는데;; 가끔 일본사람 같다는 소릴 들었는데 그래서 그런가;;;;;
    답글

  • 일방인NJ 2012.08.10 06:42

    왜 전자렌지 돌려먹는 핫포켓 내부 케이스에도 써있잖아요. 영어로는 정확하게 기억이 안나는데 너 혼자 이거 다 먹어도 you are still in social인가 이런식으로 문구 써있는 것 보고 웃었어요. 물론 몇입거리 끼니 간식이긴 하지만 이거 보면서 미국 사람들도 아닌척해도 아니구나...이렇게.^^
    답글

  • 공미라 2012.09.13 02:37

    페이스북에서 '혼자서 먹기 좋은 식당'에 대해 포스팅하는 페이지를 운영 중인 한 대학생입니다. :-) 저희 페이지와 취지가 맞는 것 같아 이방인님의 글을 링크걸었습니다 ^^ URL로 적어둔 홈페이지 주소로 들어오셔서 확인해보셔요 ^.^
    답글

  • ㅃㅃ 2013.01.19 16:24

    저 영어로 글쓴사람들이 다 동양인이라는사실 ㅋㅋ고로 이글은 의미없죠
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.20 02:58 신고

      글 쓴 사람들이 동양인이라는 건 어느 근거에서 나온 말씀이신지요?? 게다가 동양인이건 아니건 님의 의견에서 논리라고는 달나라에서도 못 찾겠네요. 악플은 많이 봤지만 이렇게 "무식" 해서 폭소가 터진 댓글은 님이 처음이라 기념으로 남겨둡니다. ㅋㅋㅋㅋ

  • ㅋㅋ 2013.02.22 23:15

    유독 한국사람이 심하다는걸 과장해서 이야기하는것을 본질을 파악 못하고 겉만 핥고 계시네..
    답글

  • ㅋ.. 2013.04.21 22:37

    어디든 다 그래요 다만 농도가 다를뿐. 그 중 한국이 심한 편이긴 하죠
    답글

  • 유림 2013.10.13 17:34

    혼자밥먹는거 전혀 이상하지않아요
    저도처음엔 남들이 날 외톨이로보지않을까
    걱정했는데...
    남들의 시선따위 무시하고 당당히혼자 잘먹어요 ㅎ
    요새는 술집에 혼자가기도 시도중이예요
    나쁘지않던데요 ㅎㅎ
    자신감있게 당당하게 남들이쳐다보면 보라지!^^
    참고로 나여자 ㅎ
    답글

  • 혼자가편해요 2013.10.30 14:46

    한국에서 혼자 밥먹는다는게 괜히 주변이 신경쓰이고 이상하게 보일까 고민을 하게 되더군요.
    물론 미국에도 다양한 성격의 사람들이 살고 있지만, 보통 획일적이고 집단적으로 움직이는 한국문화사회보다는 미국사회가 개인적인 활동도 많고 주변의 시선을 덜 신경쓰는 그런 문화라고 인식이 되어있었어요. 하지만 사람사는곳은 어디가나 비슷한거 같아요, 어디에나 왕따는 존재하고 빈부격차가 존재하듯이 비슷하지만 그래도 미국은 한국보다는 혼자식사한다는 것에 대해 직장이나 학교내에서 부정적인 시선이 덜 한다는 거 맞죠?

    저는 개인적으로 혼자만의 시간을 좋아하고 밥도 혼자먹고 싶고 조용하게 있고 싶은데 한국사회에서 그렇게 한다는건 너무나 큰 시련인거 같아요,.
    내가 왕따라서 혼자먹는것도 아닌데... 그렇게 보는 시선들이 너무나 많은것같아요.
    혼자먹으면 불쌍하게 쳐다보고 친구가 없는 줄 안다는....그런 황당한일이 한국에서 일어난답니다.
    답글

  • 장수영 2013.12.27 03:39

    난 혼자먹는게 편하던데 먹을때 누구 같이잇으면 불편하고 말걸고 하면 짜증나던디 ㅡㅡ...ㅋ
    답글

  • neo 2014.03.31 22:18

    음~... 저도 혼자 밥먹기가 과연 나라별로 어떨까하고 찾아보던 중에 이곳에 오게 되었습니다.
    그런데 잠시 생각해보니 미국의 경우는 좀 특별한 캐이스라 그런거 같아요 우선은 다민족 국가라는 점
    여러 인종들이 섞여 살다보니 유대감이 형성되기 힘든 경우가 있겠죠 그 단적인 예로 시골로 갈 수 록 이런 혼자 밥먹는게 힘들다고 하는 걸보면 시골에는 새로운 사람들이 드나는 경우가 적기때문에 어디서 혼자 밥먹는 것은 아는 사람과 마주칠 경우가 많다는 걸 의미하는 거니까요... 즉 아는 사람들이 많아질 수록 혼자 밥먹기 힘들고 아는 사람들이 없을 수록 혼자 밥먹기는 편해질태죠 신경쓸 사람이 없으니까...ㅋㅋ
    답글

  • 최유정 2021.10.27 13:15

    이것 역시 개인차로 설명가능하겠네요. 미국이라고 혼자.밥먹는것에 아무렇지.않아한다 생각하는 편견을.버려라. 라고 하기보단 미국도 개인차가 앗어서 혼자먹는거 불편하게 느끼는.사람.당연히.잇을수 잇고 그에.대한 고민이.인타넷에 당연히 존재하는것일뿐. 분명 한숙보더 혼자 먹는것에.대해 개의치.않이.하고 혼자 먹는.자체를.이상하게.본다거나. 인간관게 문제 잇다는.식으로 멋대로 판단하거나.하는.미개한 사고방식이.보편화된 사회가 아니란 점은 분명해 보이니까요
    답글