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Welcome to California

전교생에게 한글과 태권도를 가르치는 미국 학교

by 이방인 씨 2012. 11. 5.

저는 며칠전 미주판 중앙일보에서 아주 놀라운 단신 기사를 하나 읽었습니다.


전교생에게 한글, 한국식 예절, 태권도, 봉산탈춤을 가르치는 미국 학교가 있다지 뭡니까!


게다가 더 놀라운 사실은 그 학교에 한국 학생은 단 1명도 없다는군요.
언뜻 들으면 이해가 안되는 이 일, 대체 무슨 까닭일까요?

모든 것은 이 32세의 젊은 교장 선생님으로부터 시작되었습니다.



 

세스 앤드류 (Seth Andew) 라는 이 분은 Brown 대학을 졸업하고 선생님 일을 시작했다고 합니다.
교육에 대한 열정이 남달랐던 그는 남아프리카 공화국에서도 아이들을 가르쳐보고, 한국에서 원어민 교사 생활도 했었다네요.
그리고 한국에서의 경험은 그의 교육자로서의 인생에 큰 영향을 미치게 됩니다.

미국으로 돌아온 그는 2006년에 뉴욕에 Democracy Prep Charter School 이라는 학교를 설립했습니다.
미국내에서 교육수준이 낮기로 유명한 빈민가 할렘에 세운 이 학교는 설립 5년만인 지난해 뉴욕주 고교생 졸업시험에서 상위 5%안에 드는 명문으로 부상해 미국 교육계를 놀라게 했습니다.

할렘가의 학교답게 전교생이 흑인과 히스패닉 아이들이라는데 뉴욕주 상위 5%의 성적이라니, 기사를 접한 저 역시 놀라지 않을 수 없었습니다.
흑인과 히스패닉 학생들의 학업 수준이 어떻다는 것을 저 역시 경험으로 익히 알고 있기 때문입니다.
우리가 미국영화에서 흔히 볼 수 있는 빈민가 학교의 공부와 거리가 먼 학생들의 모습이 실제와 크게 다르지 않다는 사실을 감안하면 정말 엄청난 성과를 거둔 셈이죠.

Democracy Prep Charter 라는 긴 이름에서 Charter 스쿨이란 것은 자율형 공립학교를 뜻합니다.
Democracy Prep 은 하나의 학교 이름이 아니라 학교 재단으로서, 현재 뉴욕주에 모두 6개의 학교를 운영하고 있다는군요.
앤드류 교장은 6개 학교 모두에 한국어를 필수과목으로 지정하여 전교생이 한글을 배우는 것은 물론이고, 한국식 예절과 태권도, 봉산탈춤까지 가르치고 있다고 합니다.
그가 한국에 머무는 동안, 한국식 교육과 문화에 얼마나 깊은 인상을 받았는지 알 수 있죠.

 

이 학교에서 열린 "한국의 밤" 행사 때 봉산탈춤 공연 모습입니다.
한국인이 단 한명도 없는 학교에서 한국의 밤 행사라니...
이 얼마나 기묘하고도 기분 좋은 일인가요?  ^-^

 

앤드류 교장이 학교를 설립하면서 교육 개혁을 위해 세운 세 가지의 주요 목표는 다음과 같습니다.

1. 모든 학생이 학업에 최선을 다한다.

2. 모든 학생이 대학에 진학한다.


이 두가지 모두 미국 학교의 교육 이념과는 동 떨어진 한국식 교육방침의 영향임을 알 수 있습니다.
그런데 마지막 세번째는 참으로 미쿡스럽다고 할 수 있기에 재밌습니다.

3. 그리하여 세상을 변화시킨다!

(한국이라면 3번은 "그리하여 그 학생들은 의사나 변호사가 된다!" 쯤 될까요? ^^;;)

 

어찌보면 젊은 나이에 무모하게 시작한 개혁일지 모르겠으나 6개 학교가 거둔 성공은 미국 교육부에 강한 인상을 심어주기에 충분했습니다.
미 연방 교육부가 Democracy Prep 이 도입한 한국식 교육법을 향후 5년간 전국 21개 학교로 확대하기 위해 910만 달러 (약 100억원) 를 지원하기로 결정한 것입니다!
계속되는 불경기 탓에 미 전역의 공립학교의 예산을 지속적으로 삭감해 온 연방정부가 한 학교재단에 이렇게 큰 지원금을 주는 것은 아주 이례적인 일이라고 합니다.

그런데 이런 특별한 지원이 가능했던 데는 또 다른 친한파 미국인의 조력이 있었습니다.

미 연방 하원의원 찰스 랭글 (Charles Rangle) 입니다.

 

그 자신이 뉴욕의 할렘가 출신인 랭글 의원은 1971년부터 지금까지 쭉 하원의원석을 유지하고 있는, 미국에서 3번째로 장수하는 의원인데요.
바로 이 분이 연방 교육부의 지원 결정이 있기까지 많은 도움을 주셨다고 합니다.
랭글 의원은 1950년 한국전쟁에 참여하면서 한국과 인연을 맺었다네요.
전쟁의 상처로 폐허가 된 서울을 떠나오면서 늘 가슴이 아팠다는 그는, 한국식 교육열정이 할렘가에 새로운 "기적" 을 만들고 있다는 게 자랑스럽다는 말을 전했습니다.

사진은 손세주 뉴욕 총영사와 찰스 랭글 위원, 학교의 학생들과 세스 앤드류 교장 선생님입니다.
사진을 보면 가운데 서 있는 아이와 교장 선생님 모두 두 손을 꼭 모으고 있는 것을 볼 수 있죠?
이것은 미국인들은 잘 하지 않는 포즈인데, 아마도 한국식 예절의 영향이 아닐까 생각이 듭니다.

한국을 경험한 많은 외국인들도 그렇고, 제 주변 친구들도 한국인의 예의범절을 정~말 좋아한답니다.
미국인 친구 하나는 저와 한국인 친구들이 어른께 하는 행동을 보고 "아주 우아한 태도" 라고 평하더라구요.
정작 요즘 우리 자신은 우리의 예절을 구시대의 유물 취급을 하는 것 같아서 아쉽습니다.

 

제가 그 동안 몇몇 글을 통해 밝혔듯이, 미국에 와보니 우리가 그토록 비판하고 바꾸고 싶어하는 한국식 교육법이 미국에서는 오히려 재조명되고 있었습니다.
오바마 대통령이 연설에서 한국 아이들의 학업에 대한 열의를 자주 언급한 것도 원인 중 하나인 것 같습니다.

그러나, 학생들에게 지워지는 학업의 부담이 한국처럼 과도하면 안된다는 것도 분명합니다.
학생의 본분은 학업에 충실하는 것이라는 방침은 틀리지 않았으나, 정도를 지키는 것이 더 중요한 일이겠죠.
또한 학업의 목적은 그저 좋은 대학에 가는 것이 아니라, 보다 의미있는 꿈을 이루기 위한 준비일 뿐이라는 사실을 아이들이 깨닫도록 도와주는 것이 어른들의 할 일이 아닐까 생각해봅니다.

아 참, 이 학교의 또 다른 깜찍한(?) 이벤트가 있으니, 이 학교의 졸업반 학생들은 매년 한국으로 수학여행을 온다는군요!!
이것 참... 앤드류 선생님, 완전히 한국에 빠져버렸나봐요. ^--^

활기찬 한 주의 시작을 위해 즐거운 소식을 전해드렸는데, 여러분의 생각은 어떠신가요?
좋은 하루 보내세요~

* 이 글은 미주판 중앙일보에 난 기사와 제가 조사한 추가 정보를 엮어 작성했습니다.

댓글25

  • 또리또리 2012.11.05 07:42

    근데 한국식 교육이라고 했는데 엄밀히 말하면 한국식 전통 교육 아닌가요? 왜냐하면 방과후 활동에서 태권도 배운다는 학교 들어본 적이 없습니다. 물론 태권도가 스트레스는 없애주고 인내력은 높여주는데 탁월하다고 들었지만 정작 한국은 ㅜㅜ 일주일에 고작 한시간 있는 체육도 이론 수업이다, 자율학습해라, 시험기간엔 시험 잘 치라고 빼먹기 일수니..
    하는 김에 한국학교로 역수출 되어 우리 학생들도 태권도 봉산 탈춤 배웠으면 좋겠습니다.^^
    답글

    • 이방인 씨 2012.11.06 08:27 신고

      그렇게 되네요. 예절이나 태권도 봉산탈춤 같은 것들은 현재 한국에서는 찾아보기 힘든 커리큘럼이겠죠? ^^;;
      저도 초등학교 때는 학교에서 태원도도 배우곤 했었는데 중학교 올라가면서부터 전부 공부, 공부로 바뀌었던 것 같아요. 요즘은 뭐 더하겠죠. 제가 나이 든 것은 서럽지만, 그나마 예전에 학교를 다녔던 것이 차라리 고맙습니다.

  • 춥파춥스 2012.11.05 07:48 신고

    ㅋㅋㅋㅋ 기사 봤어용ㅋㅋㅋ 아~~ 저도 한국식 예절로 우아한 사람이 되야겠어요 히히 (*_ *♥
    답글

  • 핀☆ 2012.11.05 10:24 신고

    마치 영화같은 이야기군요. 거기에 우리나라 교육이 도움이 되었다니 뿌듯합니다. 물론 우리나라의 현실은 비참하지만, 그중 좋은 부분을 취해서 좋은 성과를 올린 점이 저 교장의 능력이겠죠 ㅎㅎ 우리도 미국 교육의 좋은 점을 좀 가져와야 할텐데요. 창의력이라는 단어를 내세우며 매년 교육방침을 바꿔대지만.. 어째 과거 아버지 세대때의 외우기식 교육때보다 요즘 아이들이 더 창의력이 없는 것 같아요;;
    답글

    • 이방인 씨 2012.11.06 08:31 신고

      겨우 32살인데 사회에 변화의 바람을 불어넣었다는 게 참 존경스럽더라구요. 이렇게 좋은 점만 갖다 섞어 쓰면 참 더할나위 없겠는데 말이죠. 그게 그렇게... 쉽지 않은 모양... 이죠?? 아마??? ㅋㅋ

  • 푸른도깨비 2012.11.05 10:35

    예전 뉴스를통해 소식을 접한적이 있습니다.
    한국뉴스(ytn) 주소 넣었으니 한번 보셔요. http://www.ytn.co.kr/_ln/0104_201206081026292106
    약간 자화자찬식 뉴스이기는 하나 나름 색다른 뉴스였죠.

    얼마전 10살 7살 조카 영어 수학 공부를 시키며 많은 생각이 들더군요.
    놀기는 좋아하나 공부는 싫어하는 애들에게 흥미를 주려해도 쉽지가 않더라구요.
    요즘은 하루 책 두권 읽기와 창의력퀴즈 그리고 대화만 열심히 하고 있어요^^
    대화라 해봤자 아이들이 궁금해 하는거에 대한것 뿐이지만요^^
    어젠 수요와 공급의 법칙을 설명했는데 이녀석이 곧잘 이해하더라구요ㅋㅋ
    천재인가..허허//
    좋은 하루 되세요^^
    답글

    • 이방인 씨 2012.11.06 08:36 신고

      ytn에서 오히려 미주판 신문보다 훨씬 먼저 알았네요. 저는 10월 29일자 중앙일보에서 읽었거든요.
      예절이나 태권도, 봉산탈춤이 많이 가르쳐지고 있는 것은 참 좋은 일이죠. 그런 식으로 한국 문화에 대해 자연스레 알아가고 있는 외국 학생들이 점차 늘어난다는 것이 더 좋은 일이기도 하구요. ^^

      어린 아이들과는 대화해주는 게 가장 좋은 교육이 아닐까요. 뭘 굳이 가르치려고 들면 오히려 잘 안되더라구요. ^^

  • 놀라운 소식이네요. 우리나라 예절, 교육을 따라 하는곳이 있다니 기분좋은 소식이네요.
    답글

  • 2012.11.05 13:53

    예전 국민학교다닐 때 일주일에 한 번 한시간씩 전교생이 운동장에 모여 태권도 배웠었는데 말이죠..
    그때 생각나네요.
    다시 부활했음 좋겠어요
    답글

    • 이방인 씨 2012.11.06 08:37 신고

      저도 초등학교 다닐 때 학교에서 태권도도 배우고, 운동장에서 이것저것 많이 했었던 기억이 나요. 지금은 절대 안 가르칠 것 같은 매스게임같은 것도 하고 말이죠. ㅋㅋㅋ

  • 킴삵 2012.11.05 20:32 신고

    태권도를 가르치는 학교는 예전에 무슨 태권도특집다큐를 보다가 봤었어요. 태권도를 배우면서 자연스럽게 익히는 예의나 태도 등이 학습에도 좋은 영향을 준다고 하더군요 :) 근데 저 선생님은 대단하시네요!! 봉산탈춤까지!!!!우왕굳!! 요즘 미국에서는 아시아식? 한국식의 교육방식도 꽤나 집중해 보고 있는 듯 한데, 사실...그건 결과만 보고하는 생각인 것 같아요. 세계 무슨 올림피아드니 뭐니 우리나라 학생들이 학상 탑을 휩쓸고 있지만, 교육현실은 사실 씁쓸한데 말이죠. 미국의 자유롭고 개성을 존중하는 교육방식과 우리나라 방식이 섞이면 아주 딱!! 일 것 같은데 말이죠. 그 중도가 쉽지 않은가봐요~
    답글

    • 이방인 씨 2012.11.06 08:40 신고

      미국에서 몇 년전에 Tiger Mom 이라는 중국 기 쎈 엄마들의 엄격한 자녀교육법이 화제가 된 적이 있었죠. 왜 아시안계 미국인들의 학벌이 좋은지에 대한 논의도 많았구요. 그런데 대부분 미국 엄마들은 참고하긴 해도 그 정도까지 따라하진 못해요. 사실 아이들에게 지나치게 부담을 주지 않기 위해서라는 말을 하지만, 그것보다는 미국 부모들은 아시안 부모들처럼 자식의 인생을 위해 자신의 인생을 포기하거나 희생하려 들지 않기 때문이기도 합니다. 아시안 아이들처럼 키우려면 엄마가 개인 시간을 포기하고 아이들 뒷바라지에 매달려야되는데 미국엄마 중에 자발적으로 그리하겠다는 사람 흔치 않을 거예요. ^^

  • 역량이란 몸에 밴 태도이다 2012.11.05 23:27

    교육 목표 3번에서 뭉클..ㅎㅎ

    예전에 제가 학교 다니던 때는 그냥 학교 좋아라 하면서 다녔던 것 같아요. 아침마다 학교에 기분 좋게 갔고, 일요일 저녁 때는 내일은 학교 가는 날이니까 일찍 자야 해 이러면서 기대도 했고..

    교사로서 본 학생들은 정말 살벌하게 살더군요. 학교가 다시 미래를 위한, 꿈을 위한, 그러면서 현재도 행복한 그런 공간이 되면 좋을 텐데요.
    답글

    • 이방인 씨 2012.11.06 15:18 신고

      저도 초등학교 때까지는 재밌게 다녔던 것 같아요. 근데 중학교 가니까 벌써 0교시 시작하고, 배우는 과목만 14개였는데다가, 방과후 자율학습까지 하니... 학교 갈 맛이 안나더라구요. ^^;;

      "현재도 행복한 공간" 이라는 말씀에 무릎을 탁 쳤습니다. 저는 거기까지는 생각을 못했습니다. 학교라는 것은 언제나 미래를 위한 공간이라고만 생각했었어요... 말씀 듣고 깨달았네요. 감사합니다. ^^

  • 경기도민 2012.11.06 15:03

    저도 위에 나온 기사 예전에 SBS8시뉴스에서 본적 있어요
    우리나라에서는 봉산탈춤 안 가르치는데 할렘가 있는 학교는 가르친다니 놀라웠어요^^
    저도 봉산탈춤은 배워본적이 없어서요.. ㅋㅋ
    체육시간에 국민체조, 뜀틀, 철봉, 줄넘기, 테니스, 배드민턴 이런거만 배웠어요

    우리나라식 예절이 우아한 태도로 평가받다니 기분 좋아요^^
    제생각인데요 방인님 블로그 둘다 해외생활 1위인거 같아요!
    블로그를 운영 안해봐서 잘 모르지만 이방인님 블로그는 1위에요!!

    오늘 미국 대선이네요 누가 될지 궁금해요~
    답글

    • 이방인 씨 2012.11.06 15:23 신고

      본국의 뉴스에는 이미 보도가 된 모양인데, 오히려 미주판이 더 늦었네요. ^^;;
      저 역시 봉산탈춤의 "ㅂ" 자도 배운 적이 없어서, 조금 부끄러워지기도 합니다. 제 어릴 적 체육시간은 정말 웃겼어요. 학교에서 꾸준히 한 가지 운동을 가르쳐주면 좋은데 배구에서는 토스만, 테니스에서는 서브만 가르쳐주다 말다하니 제대로 할 줄 아는 운동이라고는 특별히 수업이 필요없는 피구 뿐이네요. -.-^

      제 블로그를 좋아해주시니 정말 기쁩니다. 그런데 제 블로그의 현실은.... ㅠ.ㅠ 집계되는 순위가 전부는 아니라고 스스로 위로해봅니다. ㅋㅋㅋㅋㅋ 경기도민님처럼 글을 재밌게 읽어주시는 분들이 계시니 힘내서 가야죠! ^--^

  • wellensteyn 2012.11.06 23:06

    예절 제대로 배웠네요. 말씀하신 사진이요. 손 모으고 있는 사진, 정확해요. 인사할 때, 예의를 차릴 때, 남자는 왼손 여자는 오른손이 올라가죠. 흉례 때는 반대로 남자는 오른손, 여자는 왼손.
    가끔 텔레비젼에서 절하는 모습 볼 때마다 아.. 저렇게 하는게 아닌데(일본식으로 양쪽 손을 벌리고 인사하는 것)하면서 안타까웠었는데 그냥 저 학생은 대견하네요. ^^
    답글

  • wellensteyn 2012.11.06 23:10

    저 독일어 배울 때 유명한 독일학습책에서 읽었어요. 어디서나 좀도둑은 있기 마련이지요. 함부르크 어떤 큰 매장에서 일하는 사람이 청소년들이 무언가를 훔칠 때 마다 경찰을 부르는 대신에 태권도 도장에 보낸다고요. 정신수양을 위해서 ^^ 태권도는 그냥 단순한 무술이 아니라 예를 배우는 스포츠다라는 게 한페이지에 걸쳐서 설명하는 것을 보고 굉장히 뿌듯하고 기뻤었어요.
    답글

  • 어이쿵짝 2012.12.06 11:37

    우리나라에 대한 가치를 잊고 살아간것 같네요
    우리나라의 전통들을 단지 구식이나 촌스럽다고 느꼇는데
    그것이 아니라는 감동을 받았어요 ㅎㅎ
    감사합니다 ㅋ
    답글

  • summerixy 2013.02.24 03:16

    다른 포스팅들도 재미있게 읽고 있지만, 미국내 한국관련교육에 관심이 많은 1인으로서 굉장히 흥미로운 포스팅이에요!
    답글

  • 훌쩍 커버린 2014.01.09 15:04

    다큐멘터리에서 본 것 같네요.
    그 교장님이 참 대단한 사람이라 생각했어요.

    보면서 내가 느낀 것은
    배우는 사람에게 동기부여가 되면
    어떠한 방식의 교육방법도 모두 훌륭하다는 겁니다.

    한국 아이들에게는 저런 동기부여가 안되니
    공부가 힘들고 재미가 없을 수밖에요.


    답글

  • 할레머 2014.01.16 06:15

    교육 목표 3번의 기원은 홍익인간 정신이 아닐까 합니다.. 저를 포함하여 많은분들이 잊고 계시지만 한국인의 정신중 가장 기본이 되는 이념이 아닐까요??어찌보면 가장 한국다운 가르침이네요.
    이글을 보며 반성하게 되네요
    답글

    • 헐레머 2014.01.16 06:21

      참 얼마전에 브롱스에 있는 international leadership charter school 에서 태권도를 가르쳤었습니다. 봉산 탈춤은 가르키진 않지만 한국어와 태권도 모두 가루키는데 학생들 모두 정말 잘따라 주어습니다. 올해에는 위에 말씀해주신대로 학교들이 늘어갈 예정이고요. 이곳에서 보게되니 참 반갑네요