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Welcome to California

미국 이민 온 첫 해, 기겁했던 세 가지

by 이방인 씨 2012. 4. 12.

제가 고등학교 시절 이민 온 1.5세 라는건 이제 많이들 아시죠? ^-^
또한 제 블로그에 자주 들러주시는 분이라면 제가 강원도 출신 촌닭이라는 것도 아실테구요.
이민 오기전까지 서울 구경도 자주 못했던 제가 태평양을 건너와 살게 되었으니 처음에는 거의 매일 기겁하는 일 투성이였는데요.
오늘은 제가 이민 온 첫 해, 가장 놀랐던 세 가지에 대해 얘기해볼까 합니다.

첫번째 - 헉! 공원에서 곰을 산책시키고 있잖아?!!

땅이 크다보니 뭐든지 크다는 얘기 저한테 질릴만큼 많이 들으셨죠?
마켓도 크고, 주차장도 크고, 공원도 크고, 햄버거가 무진장 크고, 암튼 온갖 것들이 슈퍼사이즈인데요.
그러다 보니 키우는 애완동물들도 남다른 크기를 자랑합니다.
미국인들이 가장 사랑하는 애완동물은 역시 개라고 할 수 있는데요.
이 개들이.....크..크...무지하게 큽니다!
지금은 한국에서도 대형견을 많이 키우지만, 13년전만 해도 대형견은 드물었던 것 같아요.
전 제 고향 마을에서 미국에 오기 전까지 대형견은 구경도 못 해봤거든요.
그런데 미국 동네 공원에 한 번 나가봤더니, 꽤 많은 사람들이 이런 개들을 끌고 산책을 하더군요.

제가 원래도 개를 좀 무서워하는데, 공원에서 저런 개를 볼 때마다 다리가 후덜덜 떨리더라구요.
그런데 저보다 더 웃겼던 건 저희 아버지의 반응이었어요.
멀리서 아주 까맣고 털이 복실복실한 초대형견을 누군가 산책시키고 있었는데, 아버지가 보시더니

헉! 뭐야 저건? 저건...저건...곰 아니야??!!!

-.-; 아버님 댁에 돋보기 하나 놓아 드려야겠어요.......................................

두번째 - 내 차 기름은 내가 넣는다!

차가 없이는 생활이 불가능한 나라에 이민 왔으니, 가장 첫번째 해야할 일은 바로 차를 사는 것이었죠.
그러고 나서 처음으로 주유소를 갔는데......갔는데......?
휑~하니 아무도 반겨주지 않는 주유소에서 놀랐을거라고 생각하셨다면? 
오산입니다!! 후후훗~ 미리 알고 갔드랬지요.
하.지.만.
머리로 아는 것과 직접 해 보는 것은 다르죠.
주유하는 과정은 간단하지만 기름은 누군가 넣어주는 것이라는 인식이 있다보니 스스로 주유해야한다는 것이 신기하기도 하고, 좀 당황스럽기도 하더라구요.
왠지 모르게 어색해하면서 버벅거리기도 하면서 기름을 넣었답니다.
다행인 것은, 전 옆에 서 있기만 하고 어머니가 주유하셨다는 점이지요. ^^;;
지금이야 한 손으로도 할 수 있을만큼 숙련된 셀프 주유인이지만 처음에는 익숙치 않아서 혹시 사고라도 날까봐 겁도 나고, 다 넣고 나서도 기름 몇 방울 흘리고 그랬답니다.

아 참, 물론 미국에도 한국처럼 주유원이 있는 주 (state)도 있습니다.

세번째 - 이거야 원...낯 뜨거워서 학교에도 못 가겠네

이건 아마 서양 나라에 여행 가보신 분들도 모두 느껴보신 걸텐데요.
이 사람들은 공공장소에서의 애정표현에 부끄러움이 없습니다.
전 처음에 미국 고등학교에 다니게 됐을 때, 학교 복도에서 끌어안고 쪽쪽대는 아이들 때문에 도대체 어딜 보고 걸어야 할 지 몰랐답니다.
그나마 학교안이고, 또 어린 아이들이었으니까 그 정도였지 학교 밖으로 나가면 공원같은데서 프렌치 키스하고 있는 어른들이 왜 이렇게 많습니까?!!
사실, 실제로 많았던 것인지 아니면 제 호기심에 유독 그런 것만 주시했던 것인지 미스테리입니다요. ㅋㅋ

물론 미국인들도 공공장소에서 지나친 애정행위에는 거부감이 있기 때문에 적당한 선에서 그치고는 있지만, 문제는 그들에게는 적당한 수위가 한국인의 기준으로 보면 눈살 꽤나 찌푸릴 정도라는 것이죠.
거기에 더해 제가 이민 첫 해 살았던 곳은, 게이들의 천국 샌프란시스코였으니 거리에서 동성커플이 쪽쪽 거리고 있는 것도 종종 목격했거든요.
그 때...정말 눈 앞에서 다른 차원의 문이 내 의지와는 상관없이 멋대로 열리고 있다고 느꼈더랬죠.

하지만 역시 인간은 학습의 동물인 것 같습니다.
반복훈련으로 이제는 그 누가 옆에서 쪽쪽대도 평상심을 잃지 않는 경지에 이르렀습니다. 움하하하하
그래서 이젠 미국에서 기겁할 일도 없어져서 지루하기까지 하네요. ㅠ.ㅠ

제가 미국에서 기겁했던 이유들, 들어보시니까 어떤가요?
재밌게 보셨길 바라면서 좋은 하루 되세요~

댓글21

  • 우리밀맘마 2012.04.12 08:06 신고

    사진에 곰으로 보이는 개들 정말 후덜덜하네요.
    미국 말로만 들었는데 한번 가보고 싶습니다.
    답글

    • 이방인 씨 2012.04.13 04:52 신고

      전 아직도 저런 개들을 보면 움찔하면서 길을 돌아갑니다. 밖에 나올 때는 목줄을 꼭 매야하는게 법이지만, 간혹 저렇게 큰 개들을 막 뛰어다니게 그냥 두는 주인들도 있더라구요. 물론 주인은 개가 온순하니까 그런 거겠지만, 전 정말 식은땀이 날 정도로 무섭답니다. -.-;;

  • 셀프주유...너무 일반화되어 있어요.
    동네 공원에서 곰 만나는 것은 캐나다도 마찬가지였습니다~~
    답글

    • 거의 비슷하죠.
      복지가 미국보다 훨 나은 것 같아요.
      땅은 넓은데..거주면적은 그리 많지 않은 것 같습니다.
      미국이 도시생활, 캐나다가 전원생활 정도요~~

    • 이방인 씨 2012.04.13 13:55 신고

      역시...가본 적은 없지만 캐나다나 미국은 거의 비슷한가 봐요. ^-^ 그래도 어디서 주워 듣자하니, 캐나다가 면적대비 인구가 더 적어서 엄청나게 넓고 살기 편하다고 그러던데 정말인가요??

  • 익명 2012.04.12 10:22

    비밀댓글입니다
    답글

    • 이방인 씨 2012.04.13 04:55 신고

      ㅋㅋㅋ 저도 얼핏 친구에게 오레곤주에서는 주유원이 되려면 거쳐야하는 교육과정도 있다고 들었는데, 전 믿지 않았는데 진실은 무엇인가요? ㅋㅋ 그리고 또 개스값 폭등 때문에 캘리포니아 사람들이 종종 오레곤가서 기름을 사 온다고도 하더라구요. 전 그것도 믿을 수 없었지만요. ^-^ 재밌는 댓글 감사드립니다.

    • 오레건에서는 2012.05.04 14:36

      뭐 누군가 비밀로 단 댓글내용은 모르지만..

      맞습니다. 오레건에서는 (고용창출을 위해?) 셀프 주유가 없고 다 주유원이 있습니다. 그래서 한국에 사는 오레건 출신 친구는 셀프 주유를 꼭 해보고 싶었다고 하네요. 처음에 잉? 너 미국인 아니야? 했었지요. 그리고 오레건에서는 세일즈 택스가 없으니까...

    • 알 수 없는 사용자 2012.05.26 10:59

      개스값은 사실 오레곤/캘리/워싱턴 3주다 다 바가지입니다. 근처의 네바다주만 해도 훨신 싼데... ㅜ.ㅜ


      오레곤이 세일즈 택스는 없어서 쇼핑하긴 좋은데, 반대로 소득세랑 Property tax 는 꽤 높습니다. 제일 부러운 건 워싱턴 주 경계선에 살면서 쇼핑은 오레곤으로 오는 사람들이더군요 (워싱턴주 = 주 소득세가 없습니다)

  • 알 수 없는 사용자 2012.04.13 09:18

    한국문화와 다른점이 몇가지 있네요.
    개는 정말 후덜덜합니다. 저렇게 큰 개를 한국에서 본다면 진풍경이라고 생각하고 사람들이 막 쳐다볼텐데 말이죠.
    요새 한국에도 셀프주유소가 생겨나고 있어서 아마 미국의 영향을 받지 않았나합니다. 키큰난쟁이.
    답글

    • 이방인 씨 2012.04.15 11:32 신고

      솔직히 한국은 사람사는 땅도 좁은데 ㅋㅋ 개들이 저렇게 크다면 주객전도일 것 같기도 합니다. 셀프 주유는 처음에는 좀 당황스러워도 나중엔 너무너무 편합니다. 저는 이제 주유소에서 직원이 나와 반겨준다면 그게 오히려 너무 어색하고 민망할 것 같아요. ^-^ 방문과 댓글 감사합니다.

  • genome 2012.04.13 12:36 신고

    강원도에서 군생활을 했는데,,, 멧돼지 고라니 두더쥐 박쥐 뱀 ...을 많이 봐서 저런 개쯤이야...라고 말하고 싶은데 사진의 개들 포스는 정말 후덜덜...개 주인 잘못 건드렸다간...또 후덜덜...ㅎㅎㅎ
    샌프란시스코의 어느 사막(?)을 지나다가 셀프주유소인지 모르고 들어가서 시동끄고 앉아있는데 한참을 기다려도 아무도 안나오는거에요...ㅠㅠ 상황이 오묘하게 돌아간다는 것을 인식하고 제빨리 내려서 셀프주유를 하는데 음... 막 아무거나 눌러서 하긴 했는데...처음에는 엄청 당황스럽더라고요...ㅋㅋㅋ
    알카트래즈 근처 공원에서 남자 둘이 백허그하고 있는 모습보고 우웩~~~뿜을뻔이 아니라 뿜었어요~!!!
    미국은 참 정말 요지경 세상인거 같아요...
    오늘도 재미있게 잘 보고 갑니다...
    아버님 댁에 돋보기 하나 놓아 드려야겠어요~ㅋㅋㅋ
    답글

    • 이방인 씨 2012.04.15 11:34 신고

      오호~ 제 고향에서 군생활을 하셨네요! 강원도 좋죠? 흐흐흐...그냥 살았던 저는 좋아도, 군생활하셨던 genome님에겐 별로 좋은 기억이 있는 곳은 아닐지도 모르겠네요. 그런데 genome 님 하와이도 그렇고 미국 여행 많이 다니셨네요! 샌프란시스코는 처음 와본 분들이 우연히 게이커플 목격하고 놀라는 일이 많은 곳이죠. ㅋㅋ

    • genome 2012.04.16 14:26 신고

      전 강원도 엄청 좋아해요~ 친척들도 강원도 사시고...
      군생활은 화천에서 했어요~
      하와이는 학교에서 보내줘서 3주간 있었고요
      샌프란시스코는 학회참석으로 일주일 있었어요
      미국에서 1달 살았었네요~ㅋㅋㅋ
      자비로 미국 간 적이 없어서 또 언제 갈 수 있을런지...
      ㅋㅋㅋ

  • 알 수 없는 사용자 2012.04.15 03:16

    으앗~ 트와일라잇에서 제이콥이 변신한 늑대랑 똑 닮았네요!ㅋㅋㅋ
    저도 애견인 생활 십년째인데요~ 광팔이라고 하고요~ ^^ 7kg라서 소형견인데 사람들은 울 광팔이보고 맨날 크대요. (단지 허리가 길 뿐인데 ㅠㅠ)
    울 나라 사람들은 5kg이하 쬐끄만 견들만 심하게 좋아하는 경향이 있어서 좀 그래요~
    그런 사람들이 저 개랑 맞닥뜨리면 기절하겠어요!! ㅎㅎㅎ


    답글

    • 이방인 씨 2012.04.15 11:37 신고

      과..광팔이..ㅋㅋㅋ 정말 로맨틱한 이름이네요. 한국은 아무래도 집안에서 키우는 작고 귀여운 강아지들이 인기를 끄는 것 같아요. 미국 사람들도 소형견도 키우지만 주택에 사는 사람들은 대부분 대형견을 더 선호하는 것 같더라구요. 저희 옆집이랑 뒷집도 대형견을 키우는데 얘네들이 서로 신경전 벌이면서 짖을때면 정말 미춰~버리겠어요. 몸집이 크니까 짖는 소리도 천둥같애요. 전 개를 엄청 무서워하는 고양이파라서 더욱 더 스트레스가 크답니다. ㅠ.ㅠ

  • 알 수 없는 사용자 2012.05.07 09:19

    미국이야기를 소소하게 적으시는 글이 재밌어서 계속 읽고 있습니다 ㅋ
    셀프주유하면서 세차도 셀프로 할 수 있는 것까지 차이점이죠!! ^^
    답글

    • 이방인 씨 2012.05.08 02:26 신고

      글이 읽으만하시다니 다행입니다. ^^ 저는 귀찮아서 세차는 잘 안하지만, 많은 사람들이 열심히 유리창 닦는 것을 매번 구경합니다. ㅋㅋㅋ 그런데 요즘 한국에도 셀프 주유소가 많이 생겼다고 하더라구요. 앞으로는 주유소 알바가 없어지는 날도 오겠네요.

  • 제시 2012.07.06 14:00

    이번 포스팅 재밌네요ㅋㅋ 긍정적이고 적극적이신분 같아요~ 개 사진보고 한번 웃고 곰얘기에 빵터졌네요ㅋㅋ
    답글

  • sam 2012.09.29 22:12

    저도 1.5 세 이에요. 지금 워싱턴주에서 살고요. 여기서 오래살다보니 오히려 주유원 있는 주유소가 더 껄끄럽고 불편하더라고요
    답글

  • sscho7 2015.01.03 07:35

    저하고 미국 생활 하신 지 비슷하군요..

    전 아직도 여자끼리 키스하는 걸 보면 우웩하는데...ㅎ
    답글