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억울해~ 미국 치과 과잉치료의 피해자가 되다니!

by 이방인 씨 2020. 1. 22.

근 정말 빡치는 열받는 일이 있었어요. 사실, 아직도 마음이 다 풀리지 않았답니다. 미국 치과에 혹 떼러 갔다가 혹 붙이고 온 사연, 한 번 들어보세요.

두어달 전, 제 오른쪽 어금니가 아프기 시작했어요. 가만히 있어도 욱씬욱씬 쑤시고, 음식을 씹을 때도 통증이 있어서 충치가 생긴 줄 알았죠. 그래서 치과에 갔습니다. 예전에 다니던 치과는 이제 너무 멀어서 집 근처에 평점이 괜찮은 치과에 한 번 가봤습니다. 새로운 환자라 모든 치아 엑스레이를 찍고 상담을 했죠. 치과의사 말이, 어금니는 빼지 않은 사랑니 때문에 아픈 것이라더군요. 매복사랑니라서 발치수술을 진행할 수 있는 Oral Surgeon에게 자료 넘겨주겠다고 했습니다. 매복사랑니 발치수술이라... 오 마이 갓, 얘기만 들어도 고통이 느껴집니다. 그나마 반가운 소식은 그것말고는 걱정할 것이 없다고 하더라구요. 이도 깨끗하고, 충치도 하나 없고, 별다른 주의사항도 없다구요.

그런데 치아에 문제는 없지만, 오래된 필링은 보기 안 좋으니 바꾸는 게 좋겠네요.

꽤 오래전에 충치 치료 후 아말감으로 필링을 한 치아가 2개 있는데 그걸 하얀색 필링으로 바꾸자는 얘기였습니다. 사실 저는 딱히 필요를 느끼지 못했습니다. 지금껏 단 한 번도 아팠던 적이 없고, 또 충치도 없는데 굳이 바꿀 필요가 있나 싶어서요. 게다가 어금니라 남한테 보이지도 않구요. 그래서 '굳이 해야되나...?' 생각하고 있는데 의사는 계속 권하네요.

지금 하는 게 좋아요. 하얀색이 보기도 좋고, 아말감 때문에 맞닿는 어금니도 착색될 수 있어요. 달리 치료할 것 없이 필링만 갈면 되니까 오늘 금방 할 수 있어요.

지금 필링을 교체하는 게 나중을 위해도 좋다고, 아주 간단하다고 계속 권하는데 딱 자르기도 민망해서 그 날 바로 필링 2개를 교체했습니다. 의사 말대로 별다른 치료 없이 그냥 새로운 충전재를 넣은 것 뿐이라 그런지 한 30분 만에 두 개를 다 끝내고 집으로 돌아왔죠.


그런데 문제는 그 후에 벌어졌습니다. 두 개 중 하나가 아프기 시작한 거예요. 찬 물, 뜨거운 물에 닿으면 너무 시리고 아픈 건 물론이고 씹을 때도 예민해서 그 쪽으로는 아무것도 먹을 수가 없었습니다. 우리의 똑똑한 친구 구글에 물어보니 치료 후 2주 정도는 아플 수 있다기에 2주를 기다려보았지만 전혀 차도가 없어서 다시 치과에 방문했습니다. 이런 저런 질문을 하고 이를 살짝 들여다 보더니 교합이 안 맞아서 그럴 수 있다며 필링을 조금 갈아주었습니다. 그러고는 이제 아마 괜찮을 거라기에 다시 집에 왔죠. 그런데 웬걸요.. 이젠 전보다 더 아프기 시작했습니다. 찬 공기만 닿아도 깜짝 놀라고, 손으로 눌러도 아프고, 물 마실 때 살짝 닿기라도 하면 자지러지게 시린 거예요. 이번에도 3주나 참을성 있게 기다리다가 도저히 안되겠기에 다시 치과에 갔습니다. 엑스레이를 찍어보더니 의사가 짐짓 아무렇지 않은 듯 이렇게 말하네요.

아, 신경이 바뀐 필링을 안 좋아하나 봐요. 스페셜리스트한테 가서 신경치료 해야겠네요.

네에~???!!!
신.경.치.료.요?


기가 막혀서 물을 수 밖에 없었죠. 

신경치료라니요?
이 치아는 멀쩡하던 이였어요.
필링 바꾸기 전에 분명 아무 문제 없다고 그러셨잖아요. 

그랬더니 말을 손바닥 뒤집듯 바꾸네요.

"아, 멀쩡하지 않았어요. 충치 있었어요. 그래서 새로 치료한 거예요."

"무슨 소리예요? 그 때 분명 모든 치아에 아무 문제 없고, 충치도 없다고 선생님이 그러셨는데요." 

'아, 내가 말 안했나보네. 충치 있어서 치료한 거예요."

"아니요. 충치 아니었어요. 그냥 하얀 게 보기 좋다고 바꾸자고 하신 거죠."

"아니, 충치 있어서 치료한 거라니까요."

"충치가 있었는데 왜 말씀을 안 하셨어요."

'아... 뭐 걱정하지 말아요. 내가 아는 Endodontist (치과보존과 전문의)한테 연계해 줄 테니까, 다 해결될 거예요.'

"어떻게 걱정을 안할까요? 멀쩡하던 이를 신경치료해야 된다는데요."

'여기 엑스레이를 보면, 환자분 신경이 되게 이상하게 자리 잡았어요. 이렇게 신경이 안 좋은 위치에 있어서 필링이 건드릴 수가 있는 거에요."

"그럼 필링 바꾸자고 하셨을 때 왜 그런 말씀 한마디도 안 하셨어요? 신경 위치니 뭐니 전 오늘 처음 듣는 얘긴데요. 그리고 엑스레이상 신경 위치가 이상했는데, 왜 아무말도 없이 필링 바꾸자고 하셨어요?"

"아니, 원래 환자 열에 아홉은 아무 문제가 없는데, 환자 분이 그 나머지 10%네요. 걱정마요. 내가 잘 아는 Endo 소개해 줄 테니까."


여기까지 들으니 진짜 열받는 겁니다. 필링 바꾸는 게 좋다고~ 좋다고~ 해서 바꾼 건데, 이제 와서 충치가 있어서 그랬다느니 어쨌느니 하며 원래부터 문제가 있었던 치아로 둔갑을 시키는 거예요. 하지만 맹세하건데, 처음 진료받은 날 분명히 충치가 하나도 없다고 했습니다. 치과에 오래 방문하지 않았는데 관리 잘 했다고까지 말해서 분명히 기억하고 있거든요. 게다가 그 날 필링을 교체한 후에도 그런 말 한마디 없었구요.

저는 기가차서 말문이 막힐 지경이었습니다. 하지 않아도 될 필링을 바꾸느라 이미 비용이 들었는데 거기다 이젠 신경치료에 크라운 비용까지 내야 되잖아요. 비용도 비용이지만, 신경치료하고 크라운하는데 드는 번거로움과 고통은 또 어떻구요. 이 의사 말을 듣는 게 아니었는데 왜 "NO"소리를 못해서 이 꼴을 당하나 싶어 제 자신에게까지 너무 화가 났습니다.

더 말해봤자 이미 의사는 제 치아와 신경 탓을 하기로 마음을 먹었으니 얘기가 될 리 없지요. 막무가내로 자기가 아는 병원에 가서 치료받으면 다 된다고만 합니다. 책임을 인정하지 않으니 보상에 대한 이야기도 없지요. 저는 그냥 듣고만 있다 입이 써서 더 말하기도 싫어서 소개해 줄 필요 없다고 그냥 집으로 돌아왔습니다.

집에 온 후, 인터넷을 뒤져보니 불필요한 필링을 권하거나 오래된 필링을 교체하자고 하는 게 미국 치과계에서 가장 흔한 과잉진료라고 하는군요. 미국의 높은 의료수가 덕분에 의사는 보험사에서 큰 돈을 받을 수 있으니 자꾸 권하는 거고, 의사가 강권하면 많은 환자들이 딱히 내키지 않아도, 자기 부담금이 크지 않은 치료라면 그냥 동의하는 거죠. 저 역시 마찬가지였습니다. 2개의 오래된 필링을 교체하는데 제가 낸 돈은 한화로 약 4만원 정도지만, 제 보험사에서 치과에 지불한 금액은 약 50만원이었습니다. 이러니 보험이 있는 환자에게 과잉진료하기가 쉬운 구조인 것이지요.

게다가 인터넷에는 이런 주의사항도 있더라구요.

"당신의 치과의사가 크게 문제가 없는 치아에 그 날 당장 새 필링 치료를 하자고 하면 절대 동의하지 마십시오. 적어도 1군데의 다른 치과에 가서 소견을 받아 보고 결정하는 것이 좋습니다."


아...!

제 발등을 찍을 일이네요.
저는 하지 말란 짓을 고.대.로. 하지 않았겠습니까? 

당장하자는 의사 말에 거절을 못하고 그 날 바로 필링을 교체 했으니까요. 의사 말이라고 의심도 안 하고 그대로 믿은 제 자신이 한심하다가도, 의사 말도 검색해 보고 믿어야 하다니 씁쓸합니다. 누굴 믿고 어느 병원에 가야하는지 말이지요... 어쨌든 속은 어마무지하게 상했지만 어쩌겠어요. 금새 말 바꾸며 책임전가하는 의사한테 오만정이 다 떨어져서 더 말 섞기도 싫어서 그냥 다른 치과에 한 번 더 가보기로 했습니다. 어머니가 다니시는 한인 치과에 갔었는데 거기 선생님 말씀이 필링을 교체하는 과정에서 원래 필링 크기보다 더 건드린 것 같다며, 신경치료는 불가피하다 하셨습니다. 

신경치료를 해야한다는 현실은 받아들였지만 여전히 화는 납니다. 그리고 보험사 상대로 돈을 벌기 위해 아무렇지도 않게 과잉진료 남발하며 열에 아홉은 아무 문제 없다고 하는 그 의사가 정말 소양이 있나 의심스럽구요. 억울하기도 하고, 더 이상 같은 피해를 보는 환자가 없기를 바라는 마음에 리뷰를 남겼습니다. 하고 싶은 말을 그대로 썼다가는 명예훼손이니 어쩌니 할 거 같아 어떤 이유로 어떤 치료를 했고 후에 어떤 증상이 나타났는지 쓰고, 마지막에 한 줄 덧붙였죠.

이 치과에서 큰 이유없이 필링 교체하자고 하면, 바로 동의하지 말고 다른 치과에도 한 번 방문하여 상담하기를 권합니다.

그런데 득달 같이 다음날 그 치과에서 전화오네요. 전화한 프론트 데스트 직원 말이, 선생님이 그 리뷰 읽고 "화가 많이 나셨어요." 랍니다. 

네?
뭐가 어쨌다고요?
화낼 사람이 누군데 누가 화가 나요?

선생님이 화가 많이 나셨으니 리뷰를 지워주... 어쩌고 저쩌고 하는 걸 그럴 생각 없다고 끊어버렸습니다. 참, 양심도 없는 의사분이 뻔뻔하시기까지 하네요. 저는 속상함을 간신히 떨쳐버리려고 하다가 또 기분이 상했답니다. 게다가 이제 신경치료하러 갈 생각을 하면 짜증이 치미네요. 10년 전에 신경치료 한 번 했었는데, 원래 신경치료가 다 그런건지 아니면 그 치과 선생님이 조금 터프하셔서 그랬는지 정말 엄청나게 아팠거든요. 그 후로 치과공포증이 생겨서 클리닝도 가기 싫어질 정도로요. 그걸 또 한 번 해야한다니... 게다가 그 뒤에는 매복사랑니 발치수술이 기다리고 있다니... 눈 앞에 펼쳐진 고행의 길입니다. 

2020년, 시작부터 나한테 왜 이러는 거야,
엉엉엉


여러분도 과잉진료 조심하시고, 의심스러우면 꼭 다른 병원에도 가 보세요!

댓글10

  • 병원싫어ㅜㅜ 2020.01.22 07:45

    한국도ㅠㅠ 감기에 항생제 처방부터 아무렇지 않은 과잉진료가 많지요.. 의료시스템의 문제는 여기나 저기나 존재하나봐요~
    결국 소비자가 분별력 있고 똑똑해져야하나봐요..
    답글

  • 송가지가지 2020.01.22 12:05 신고

    신경치료엄청아픈데ㅠㅠㅠㅠㅠㅠ처음부터 그거하러가신것도아닌데ㅠ진짜속상할만하네요,,,😭
    답글

    • 이방인 씨 2020.01.28 01:05 신고

      그래서 울고 있답니다. 저 10년 전에 신경치료 한 번 했는데 정말 죽는 줄 알았거든요. 그거 말고는 방법이 없는지 다른 병원에 진료 받으러 다니는 중이에요. T.T

  • 단발머리♥ 2020.01.22 16:47

    아이구 ㅠㅠㅠ이중 삼중으로 고생이네요. 제가 2년동안 교정하느라고 치과를 진짜 밥먹듯이 다녔고 치아 불편하면 얼마나 힘든지 잘 알아요. 저도 교정중에 갑자기 차가운거 닿기만해도 소스라치게 아파서 사람이 이렇게 아플수도 있구나 경험한 적이 있어요. 저는 하루도 못 참겠어서 진짜 그날 바로 치과갔어요. 그 불편한 걸 3주나 넘게 참으셨다니. 의사들이 의료소송시 불리할까봐 절대 자기 잘 못 시인을 안하더라구요. 한국도 그건 마찬가지구요. 진료에 대해서는 일반인은 잘 모르닌깐 의사가 하자고하면 하게되죠. 저도 그 상황이었으면 했을것 같아요. 그 의사가 잘 못 된거지 방인님이 잘 못 한 건 아닌닌깐 너무 자책마세여.가뜩이나 몸도 아픈데 자책하면 심리적으로 더 힘들잖아요. 이가 시린 건 좀 괜찮아 지셨나요? 미국처럼 병원가기 힘든 나라에서 빨리 괜찮아지셔야 할텐데요 ㅠ
    답글

    • 이방인 씨 2020.01.28 01:10 신고

      위로해주셔서 감사해요. ㅠ.ㅠ 요즘 치과를 한 두군데 더 돌아다녀봤어요. 한 군데에서는 성급히 신경치료하지 말고 일단 다시 필링을 하는 쪽으로 하자는데, 저는 그것도 과연 믿을 만한 진단인지 의심스러워요. 한 번 당하고 나니 누굴 믿어야 할 지 모르겠네요. 다행히 요즘은 아픈 이 쪽으로는 뭐든 안 닿게 하는 요령이 생겨서 통증은 심하지 않은데, 더 상하기 전에 빨리 어떻게든 해결을 해야한다는 생각에 조바심만 나네요. 아휴~ 괜히 건강한 치아가 오복 중의 하나가 아니었어요. 보통 신경쓰이는 게 아니네요. 으헝헝.

  • 들꽃처럼 2020.03.08 04:14

    아이구
    이를 어째요...
    토닥토닥토닥

    십년치 액땜했다 칩시다...
    답글

    • 이방인 씨 2020.03.11 00:07 신고

      근데 전... 아직도 신경치료를 받지 않았어요. 무서워서요. ㅋㅋㅋ 10년 전에 한 번 받았을 때 정말 너~무 아팠거든요. 요즘은 기술도 좋아지고 마취약도 좋아졌다고 듣긴 들었는데 말이죠.

  • 시나몬 2020.07.22 23:01

    먼저, 돌아와줘서 참 고맙습니다.
    늘 피자배달부만 보다가 이렇게 많은 글들이 올라와있는 걸 보고 참 기뻤습니다.
    저는 낼모레면 50인 일본에 사는 전업주부로
    표현하진 않아도 늘 고마운 마음을 가지고 있는 이방인님의 팬입니다.
    저 외에도 이렇게 숨은 팬들이 꽤나 많다는 것을 알아주시길 바랍니다.

    저는 오른쪽 이가 안좋아서 오랫동안 될수있으면 왼쪽으로 씹었습니다.
    그러다가 갑자기 귀가 너무 아파서 이비인후과부터 시작해서 여러병원에 다녔습니다.
    결론은 치과에서 났는데요, 한쪽으로만 씹는 습관으로 두개골이 조금 아주 조금 비틀어졌는데 그걸로 인해 귀가 아프게 느껴졌지만 그건 귀가 아니라 귀부분의 머리쪽에서 오는 통증이였습니다.
    그 때부턴 또 한달정도 오른쪽으로 열심히 씹다가..(의사는 양쪽으로 씹으라고 했지만)
    이제는 의식적으로 양쪽으로 씹고 있습니다.
    그래도 역시 얼굴이 좌우 균형이 살짝 안맞습니다. (이건 고칠수가 없네요)
    좀 힘들더라도 신뢰할 수 있는 치과에 가서 꼭 치료 하시기를 부탁드립니다.
    이직하고 많이 삐뚤어진 상사를 만나셨지만 잘 헤쳐나가시리라 믿습니다.
    (배려만 하지마시고 가끔은 주위에 큰소리도 치시길 바랍니다)
    답글

    • 이방인 씨 2020.07.24 13:45 신고

      다시 방문해주셔서 제가 더 감사합니다 시나몬님. 게다가 따뜻한 말씀해주시니 제 마음이 참 기쁩니다. 악플 하나 하나 받을 때마다 말로 설명할 수 없는 불쾌감이 치밀어오르지만 또 이렇게 응원해주시는 분들 덕분에 계속 해나갈 힘이 생긴답니다. ^^
      참, 저는 미루고 미루다가 얼마 전에야 신경치료를 받았답니다. 그야말로 육체적 정신적 경제적 고통이었는데, 곧 그 이야기를 블로그에 쓸 예정이예요. 역시나 치료는 미루는 게 아니라는 걸 또 한 번 배웠죠.
      참.. 그 상사분이 말이죠. 도저히 감당이 안되는 분이라 얼마전에 동료 한 명이 이직해버렸어요. 그 후 저랑 다른 동료 한 명도 열심히 다른 직장을 알아보고 있는 중이랍니다. 그 이야기도 곧 쓸게요. 제 개인적으로는 힘든 사정들이지만 블로그 소재가 생겼다는 긍정적인 측면에 집중할까봐요. ㅎㅎ
      저는 그래도 큰일 없이 잘 지내고 있으니 시나몬님도 무탈하시길 빕니다.