본문 바로가기
Welcome to California

한심한 미국 VS. 대단한 미국

by 이방인 씨 2012. 3. 15.

단점이 없는 사람은 장점도 없다는 말이 있더군요.
3억이 넘는 사람이 사는 미국도 역시 수 많은 장점과 단점으로 이루어져 있습니다.
오늘은 제가 살면서 느낀 미국/미국인들의 좋은 점과 나쁜 점에 대해 써 보려고 합니다.

미국이 한심하게 느껴질때

1. 프랑스의 수도는 어디입니까?

인문학과 교양과목을 중시하는 것은 유럽의 전통이라고 하는데요.
한국도 역시 갖가지 인문/교양과목 (세계사, 세계지리, 철학 등등) 들을 이미 중학교때부터 배우고 특히 외국어와 독서가 매우 장려되는 나라 아니겠습니까.

하지만 미국에서는 왠만해서는 그런 분야의 대화를 나눌 사람을 찾아보기 힘듭니다.
물론 대학에서 인문/철학 계열을 전공하는 사람들은 다르지만 일반 사람들은 정말 몰라도 너무 모릅니다.
문학, 예술, 역사, 철학, 등등 거의 모든 분야의 인문/교양 지식이 부족합니다.
심지어 한국에서는 중학교만 들어가도 알만한 문학작품이라던가, 세계 지리라던가, 미국에서는 성인들도 모르는 사람들이 많습니다.

이것은 물론 미국의 교육정책 때문이죠.
고 3 학생 시간표에 들어가는 과목이 겨우 7개 정도밖에 되지 않을 정도로 미국 아이들은 공부량이 적습니다.
그러다보니 현실적 삶에 필요없는 과목들은 배우려는 사람도 가르치려는 사람도 없습니다.

다른 포스트에서 언급한 적이 있지만 미국인들은 알고 있는 국가명과 수도를 정확히 아는 나라가 평균 10개가 채 안된다고 합니다.
이것이 단적으로 미국의 인문/교양 교육이 얼마나 부족한지 알려주는 사례죠.
한국 친구들한테 얘기하니까 전부 안 믿었지만 저는 실제로 프랑스 수도가 어딘지 모르는 미국 대학생 친구도 만나봤습니다.
제가 처음 미국 고등학교에서 아이들과 친해지고 얘기를 하면 할수록 느낀 점은,
이 아이들... 순박하다고 해야할지 무식하다고 해야할지, 너무나 단순하구나. 느낌표


미국인들 정말 심플하게 삽니다.

외국에 대해 관심도 없고, 그 날 그 날 자기앞에 닥친 현실에만 관심을 두고 살아갑니다.
그래도 그들에게 함부로 무식하다고 할 수 없는 것이 이들은 싫어서 안 배우는 것이 아니라 아예 가르치질 않아서 못 배운 것이기 때문입니다.


2. 그러길래 수학 시간에 계산기는 왜 써가지고...


미국 아이들이 초등학교 고학년만 되면 수학시간에 계산기를 사용한다는 것은 일전에 쓴 적이 있습니다.

2011/11/08 - 한국 출신이어서 가능했던 인생역전!

그러다보니 사칙연산도 계산기에 의존하려고 하는 것은 물론이고 고차원의 암산 같은 건 뭐 달나라 얘깁니다.
저도 한국에서는 수학부진아 소리 좀 들었는데 저의 암산 실력으로도 미국에서는 뻐길 수가 있으니 말입니다.
물론 미국에도 수학영재나 천재도 많지만 어디까지나 평범한 일반 미국인들을 보면 수학적 머리는 아예 없는 것처럼 보입니다.
한국에서는 요즘은 유치원 아이들까지 외울 수 있는 구구단도 미국에서는 아예 존재하지 않으니까요.
곱셈에 대해 순차적으로 배우긴 하지만 우리처럼 암기식으로 구구단이라는 것을 공부하지는 않습니다.

미국 학계에서도 아시안들과 미국인들의 수학적 능력 차이가 확연하다는 것을 느꼈는지 15년쯤 전에 미국의 한 대학에서 6-7세 미취학 미국 아동들과 아시안 아동들을 대상으로 간단한 실험을 한 적이 있습니다.
아이들에게 사각 블럭이 가득들은 박스를 주고, 이 블럭을 50개만 꺼내 본인 몫으로 가지라고 했답니다.
그랬더니, 미국 아이들은 1부터 50까지를 하나 하나 세서 블럭 50개를 어지러이 늘어놓은 반면 아시안 아이들 중에는 블럭을 10개씩 묶음으로 세서 10개 묶음 5개 세트로 50개를 만든 아이들이 상당수 있었다고 합니다.
이 결과를 보고 학자들 사이에서는 의견이 분분했다고 하네요.
개인주의를 표방하는 미국과  집단의 중요성을 강조하는 아시안 문화권의 차이라고도 본 학자도 있고 또 선천적으로 아시안들의 수학적 논리가 미국인들보다 뛰어나다고 분석한 학자도 있구요.
저는 어떤 것이 옳은지는 모르겠지만 아주 흥미로운 결과라고 생각합니다.

미국이 대단하게 느껴질 때

1. 꼬마가 나보다 낫네!

인문/교양 교육을 쓰레기 취급하는 대신 미국사람들은 현실 교육에 매우 신경을 씁니다.
아이때부터 정치 및 경제 관념을 철저히 교육시킵니다.
아이들은 중학교만 들어가면 벌써 학생회 활동을 장려받습니다.
한국의 학생회는 공부 잘하는 아이들이 회장과 부회장으로 선출되서 학교 행사에 대표로 마이크를 잡는 그런 상징적인 모범생 집단이라는 생각이 드는데요.
미국 학교의 학생회는 그 나름의 작은 정치세계입니다.
후보들이 출마할때부터 치열한 선거운동 및 유세를 하고 현실적이고 실행가능한 공약을 내겁니다.
그리고 학생회가 꾸려지면 학교일에 적극적으로 참여하는 집단이 되죠.

또한 경제교육도 철저하게 가르칩니다.
미국 영화나 드라마를 보면 이웃의 잔디를 깎거나 세차를 해서 용돈을 버는 아이들을 자주 볼 수 있죠?
아이들이 어릴때부터 경제활동을 하는것은 미국에서 놀랄 일이 아닙니다.
제가 고등학교 다닐때도 같은 또래 미국 아이들이 소액 주식투자나 간단한 판매업을 하는 경우도 보았구요.
특히, 고등학생임에도 이미 자동차를 가지고 있던 아이들 중에는 자동차 할부금을 본인 스스로 물고 있는 경우도 있었습니다.
그러다보니 위에서 말한대로 수학적 암산은 못하지만 돈 계산은 참 잘들 합니다. ^^;
남녀노소를 불문하고 강한 생활력과 현실에 대한 통찰력이 뛰어난 미국인들의 이면에는 이런 실리주의 교육이 있는셈이죠.


2. 거 참, 말들 잘하네~ 


미국 학교의 교육은 토론이 주를 이룹니다.
유치원부터 대학까지 선생님들의 수업중 최대 목적은 학생들의 적극적 참여라고 할 수 있죠.
심지어 학기말에 치뤄지는 교사 평가 설문지에 항상 위쪽에 자리하는 질문이 바로 이겁니다.

 

선생님이 학생들의 수업 참여를 적극적으로 유도하고 있습니까?


이렇다보니 토론 점수나 혹은 발표 점수가 교과목 성적에 중요하게 포함되는 경우도 많습니다.
저 역시 미국 학교로 전학와서 초반에 정말 고전했던 것이 이 발표점수였습니다.
언어의 장벽도 있었지만 한국식으로 조용히 수업을 듣는 것에 익숙했던 저는 발표하려고 손 드는 것이 정말 어색하더라구요.
선생님은 시간이 날 때마다 늘 저한테 다가오셔서, 
겁낼 것 없어. 세상에서 제일 쉬운일이 바로 네 의견을 말하는 일이야.  파이팅


하시곤 했답니다.
이런 미국인들의 생각 덕분에 미국 아이들은 자연히 자기 목소리를 내는 일을 두려워 하지 않습니다.
또한 성인이 될 무렵에는 모두들 토론의 달인이 되어있죠.

어르신이 계신 곳에서나 혹은 사람이 많은 곳에서는 개인적인 의견을 자제하는 것이 예의에 맞는 한국은 아직 토론문화가 정착하지 못했죠.
때문에 '토론'을 의견 교환이나 논리적 설득이 아닌 '말싸움' 으로만 인식하는 사람들을 종종 봅니다.
멀리 갈 것도 없이, 인터넷에서 악플다시는 분들이나 혹은 댓글로 싸움하는 분들이 바로 그런 분들이죠.
하지만 미국에서는 토론하다가 싸움으로 번지는 경우는 물론 있기야 하지만 그리 많지 않습니다. 
그래서 미국인들은 평상시에도 둘 이상 모이면 현실적 이슈에 대해 토론하는 것을 아주 즐긴다고 합니다.

이 밖에도 더 있지만 오늘은 여기서 줄입니다.
어떻게 보셨나요?
좋은 하루 보내세요~

댓글7

  • 찡☆ 2012.03.15 07:35 신고

    저도 대학생때 교수님들이 학생들이 질문을 안하는 것을 답답해하시더군요. 공대다보니 교수님들이 전부 미국에서 석박사를 따고 오신 분들이라 마냥 듣기만 하는 학생들이 답답하셨던가봐요ㅋㅋ 너무 군대같은 중고교를 거치다보니 자기 의견이나 질문을 "감히" 말하는게 꺼려지는 거겠죠.
    토론에 대한 얘기도 제가 요즘 관심을 두고 있는 건데요. 정말 우리나라 사람들은 토론에 대한 개념을 아직 잘 모르는거 같아요. 기본적으로 설득시키는 것을 굴복시키는 것이라고 생각해요. 그러니 언성이 높아지고 싸움이 되고 상대방을 비하하려하고 그러는 거 같습니다. 마치 누가 말빨이 더 세나 겨루는 것 같은 느낌이죠. 어쩔 수 없는게 토론을 제대로 가르쳐줄 교육자가 너무 적습니다. 점차 나아지겠죠^^
    답글

    • 이방인 씨 2012.03.15 13:41 신고

      네, 사실 저도 아직까지도 미국인들처럼 활발하게 제 의견을 주장하고 그러진 못해요. 근데 아마 한국나가면 저 말 많다고 엄청 욕먹을 것 같아요. ㅋㅋ 그리고 말씀중에 "설득시키는 것을 굴복시키는 것이라 생각" 한다는 말은 저도 굉장히 많이 느낀 점이예요. 토론하다가 남의 의견에 동조하면 마치 무슨 큰 일이라도 나는것처럼요. 어릴때부터 올바른 토론을 배워야할텐데 말이죠.

  • 우리밀맘마 2012.03.15 07:44 신고

    세상에서 제일 쉬운 일이 네 의견을 말하는 것이라고 하지만 그거 결코 쉽지 않죠. ㅎ
    배우는 양이 적다는 건 도리어 우리가 본받아야 할 게 아닌가 싶네요.
    우린 아이들이 너무 많은 것을 알길 원하고 있는 것 같거든요.
    답글

    • 이방인 씨 2012.03.15 13:43 신고

      그럼요. 정말 쉽지 않죠. 저도 선생님이 저 말씀 하실때마다 속으로 '선생님한테는 쉽겠죠. ㅠ.ㅠ' 하며 괴로워했답니다. 음...근데 미국 아이들의 교육량은 본받아야할 정도는 아니구요. 솔직히 얘들은 너무 몰라요. ^^; 한국과 미국을 적절히 섞는게 좋을것 같네요. 방문 감사드립니다.

  • 우리 학생들도 토론에 있어서 좀 더 많은 교육의 기회를 가졌으면 좋겠네요^
    답글

    • 이방인 씨 2012.03.15 13:46 신고

      그러게요. 저도 한국에서 학교 다닐때 생각하면 그저 조용히 앉아서 선생님 혼자 말씀하시는걸 들었던 기억만 나네요. 그런데 요즘은 많이 달라지지 않았을까 짐작해봅니다. 요즘은 선생님들도 젊은 생각을 가진 분들이 많잖아요. 방문 감사합니다.

  • 저도요 2012.06.07 02:54

    저도 중학교 고등학교를 한국에서 안다녔는데 한국와서 제일 힘든게 내 의견을 말하면 안된다는거에요. 누군가 자신의 생각을 말할때 난 이렇게 생각한다 혹은 내 생각은 다르다고 하면 엄청 화내던데요. 심지어 어른이 아니라 저보다 어린 사람도. 난 상대방이 틀렸다거나 내 생각에 동조하라는게 아니라 그냥 '내가' 이렇게 생각한다, '내 생각'은 이렇다는 얘기를 하는건데도 왜 화를 내는지... 혹시 그게 단순히 내 의견을 말하는 차원이 아니라 상대방 의견을 비하하는걸로 받아들이는건가요? 저는 모든 사람의 생각이 똑같을 수 없다고 생각하는데 우리나라는 보편적인 common sence에 입각하지 않으면 다 이렇게 생각하는데 왜 너만 다르게 생각해? 대부분 이렇게 생각하니까 너도 이렇게 생각해! 이런게 심한거 같네요. 남의 의견에 난 다르게 생각한다고 말하는게 왜 토다는거고 시비거는건지 아직도 모르겠어요. 그거때문에 매우 답답하고 왜 그너는지 이해도 안 되고 미칠꺼 같아요. 어제 그 문제로 아는 동생이랑 싸우기 직전까지 갔거든요. 그 동생이 왜 자기 말에 자꾸 토다냐고 그냥 알았다고 하면 되지 이러길래 나는 토단게 아니라 내 의견을 말한거라고 하니 거 보라고 또 토단다고ㅡㅡ 진짜 내가 뭘 잘못한건지도 모르겠고 한국말을 못하는게 아닌데도 바보된거 같고 되게 혼란스럽고 나보다 어린 사람한테 훈계까지 들을 일인가 싶기도 하고... 그 아이 말로는 자기는 나랑 친하니까 대놓고 말하는거고 다른 사람들은 말은 안 해도 다들 무례하다고 느낄꺼라고 하던데 남이 말할때 그냥 네 알겠습니다 하고 듣고만 있는게 매너있는 행동인지 하루종일 그 생각이 떠나질 않아서 미치겠네요.
    답글