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Welcome to California

세계최강이라는 미국의 말 못할 고민 한 가지

by 이방인 씨 2012. 10. 3.

미국이 흔히 말하는 "강국" 목록 최상위에 들어간다는 걸 모르는 사람은 흔치 않겠지요.
실제로 미국에 와보지 않은 사람도 뉴스나 신문 혹은 사람들의 이야기만 들어도 알 수 있는 현실이니까요.
제가 직접 와보니 미국인들도 그 사실을 간혹 얄미울 정도로 잘 알고 있습니다.
아주 그냥 자신감이 안드로메다 찍고 다시 돌아올 지경이니까요.

그러~나! 이들에게도 말 못할, 아니 말하기 싫은 큰 걱정거리가 하나 있습니다.
바로 미래의 주역인 아이들의 교육문제입니다.

미국 아이들, 공부를 안해도 너~무 안하네!

2000년도에 조지 W. 부시가 대통령으로 당선되고 나서 새로운 교육법이 의회의 승인을 받았습니다.

No Child Left Behind 단 한명의 아이도 뒤에 남겨지지 않도록!

 

이 No Child Left Behind 는 미 전역의 초등학교부터 고등학교까지의 공립교육 수준을 높이기 위해 통과된 법으로 의회의 승인을 받으면서 전국적 캠페인이 시작되었습니다.
이 전까지 미국의 교육은 지나치게 자유방임 성향을 띄고 있었기 때문에 학습진도를 따라가지 못하는 아이들이 너무 많은 것이 문제로 지적되고 있었거든요.

강요하는 교육문화에 지친 한국인들의 시선으로 보면 "자유로운 교육" 이 부러울 수도 있지만, 사실 이러한 교육에도 심각한 문제가 있다는 것을 미국사회가 여실히 보여주고 있답니다.
우리가 모두 유토피아에 살고 있지 않은 이상, 아이들의 자유의지에 교육을 맡길 수만은 없지 않겠습니까?
스스로 알아서 하는 아이가 있는 반면, 적당한 푸쉬가 필요한 성향의 아이들도 있는 법이니까요.
실제로 이 법이 발안된 가장 큰 이유는 공부를 강요받지 않은 아이들이 공부를 너~~~무 안했기 때문입니다.
그대로 놔두었다간 단순히 개개인 아이의 미래뿐만 아니라, 미국 사회의 미래마저 퇴보할 수 있다는 불안과 염려가 이런 교육법을 발의하게 한 것이죠.

저 법이 제안될 당시 캘리포니아주 고등학생들의 졸업률이 고작 68%밖에 안됐었습니다.
캘리포니아는 그나마 나은 수준으로 미 전역을 통계내면 50%를 겨우 넘는 수준이었죠.
이 수치가 본인이 자의적으로 중퇴하는 것이라 아니라 졸업시험을 통과 못해서 졸업을 못하는 학생들의 숫자라는 게 문제였습니다.
요컨대 학교에서는 공부를 시키지 않고, 아이들은 공부를 안하다보니 정말 못하게 되버린 것입니다.

세계최고의 대학들이 즐비한 미국이 이런 수준낮은 교육문제로 고민을 한다는 것이 모순으로 느껴질 수도 있지만, 문제는대학에 입학하는 사람들이 전체 학생 비율로 보면 턱 없이 적다는 것입니다.
자유의지로 안 가는 경우는 문제가 없지만, 가고 싶어도 아예 대학 문턱에도 못 가볼 정도로 공부가 안 된 학생이 많은 실정이죠.
이러다보니 인구 평균으로 봤을 때, 다른 나라들과 교육정도에서 너무 큰 격차를 보이게 되고, 이것이 미국사회의 불안감을 증폭시키게 되었습니다.

그래서 생겨난 법이 바로 미 전역에 표준화된 시험을 도입하여 학생의 현재 수준을 파악하고 교사와 학교, 교육구가 모두 합심해 학생들의 평균 성적을 올리고자 한 No Child Left Behind 입니다.
그 이전까지의 자유방임형 교육철학과는 사뭇 다른, 구체적인 목표를 설정하고 학생들의 수준을 그 목표에 맞추려는 시도라고 할 수 있죠.
공교육의 질 향상을 목표로 야심차게 시작했던 No Child Left Behind 는 부시에서 오바마로 정권이 교체되면서 서서히 힘을 잃어 현재는 유명무실하다는 평가를 받고 있습니다.

 



오바마 대통령은 역시 교육개혁의 의지가 전에 없이 강한 대통령이라는 평가를 받고 있지만, 모두를 만족시키는 정책을 아직 제시하지 못하고 있는 탓에 미국 교육은 아직 혼돈 속에 머물고 있는 실정입니다.
여러분도 많이 들어보셨겠지만 오바마 대통령은 연설할 때 한국에 대한 언급을 종종 합니다.
오마바 대통령이 하와이에 살던 시절 목격한 한국인들의 교육열과 한국 학생들의 학업에 대한 의지를 아주 높이 평가하고 있기 때문이라고 합니다.

저를 비롯한 우리 한국인들은 우리의 교육 시스템을 못마땅해하고 바꿔야한다는 목소리가 높은데, 미국에서 이런 이야기를 들을 때면 참 신기하기도 하고 흥미롭기도 하답니다.
사실 한국의 교육시스템은 아이들을 가르치는 것이 아니라 학대한다는 비판도 있잖아요. ^^;;
그럼에도 불구하고 남의 떡이 커보이고, 옆집 잔디가 더 파랗게 보인다는 말은 어디에나 해당되는가봅니다.
제 생각엔 한국식과 미국식을 알맞게 섞으면 좋지 않을까 합니다.
여러분은 어떻게 생각하시나요??

좋은 하루 보내세요~

* 이 글이 미국의 모든 아이들을 일반화할 수 없다는 것, 알고 계시죠? ^^  미국에도 공부 열심히 잘~ 하는 학생들도 많으니 오해 없으시길 바랄게요.

댓글20

  • 우리나라 교육제도도 수십년째 숨바꼭질만 하고 있죠.
    한국의 초중고등학생들의 시름에서 북미의 그래도 밝은 아이들의 미소는 찾아보기 쉽지가 않습니다.
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  • 또리또리 2012.10.03 07:34

    여기는 작은 도서관 아니면 어지간한 시골 도서관도 10시 까지 하구요 저 고향은 대도시는 아니지만 촌도 아니기에 11시까지 합니다. 식사는 지하에서 저렴하게 3000~4000원 사이 한식 먹을 수 있고 이런저런 이유로 핵교를 가나 도서관을 가나 학생은 늘~~ 원하면????????? 적어도 밤 10시까지 공부할 자유가 있답니다.또한 밤 12시 이전에 들어가면 문제아 취급하는 한국 부모들 땜시 집에서 빈둥빈둥 놀수 가 없고 또한 공부를 하더라도 매의 눈을 가지신 엄니들 때문에 1분도 쉬지를 못하니.. 고러고로 허구헌날 도서관, 핵교, 독서실 로 뺑뺑이도는 이 현실을 미국은 수입하라`~!! FTA 를 협상하면 모하는지.. 소고기라 아니라 이런걸 교환 해야 진정한 FTA,국제교류라 할 수 있지 않을까요?
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    • 아닌데 2012.10.03 16:45

      요즘 3,4000원으로 뭐 사먹을수 있는데가 어딨어요.... 대학교 학생식당이라면 또 모를까.....

    • genome 2012.10.06 01:53 신고

      아닌데님...
      빅맥런치 3000원
      편의점 및 *솥 도시락 3,4000원
      삼각김밥+컵라면+커피 3000원
      싸게 먹으면 몸이 나빠지고
      잘먹자니 비싸고
      ㅠㅠ

  • 노지 2012.10.03 07:55 신고

    교육은 너무 풀어줘도, 너무 잡아도 안 됩니다.
    적절히 풀어주면서 자신이 배우고 싶은 분야에 열중할 수 있도록 도움을 줘야 합니다,
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  • 공부하자! 2012.10.03 14:02

    요새 학교에서 배우다가 깜딱 놀랐는데, 라티노 아이들이 스탠다드 영어를 배우는데 7년에서 10년이 걸린답니다. 흑인 아이들도 역시 마찬가지로 학교를 다 다니고도 스탠다드 영어를 구사하지 못하구요. 우리 나라 아이들은 학창시절에 1~2년 혹은3년만 아빠 따라서 외국 갔다 돌아오면 영어 영재로 거듭나서 글로벌 전형이다 뭐다 해서 대학들 잘만 가던데.. 미국인으로 살면서 영어를 못배운다니 갸들이 심하게 공부를 안하는 건지, 계층을 고착화하려는 백인들의 거대한 음모가 존재하는 건지 모르겠습니다.
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    • 디디 2012.10.04 11:25

      한국인도 1-2년?그정도로는 제대로 못배웁니다. 한국에서 영어못하시는분들이 보기에는 차이가 없어서 모르는것 뿐이죠..어떤 언어라도 정말로 마스터하려면 10년정도의 굉장한 시간과 노력이 필요합니다. 다만 아주 어릴때가면 아무래도 빨리트이는것 정도의 차이는 있죠. 영어영재니 뭐니..유학 전과 후에 공부를 꾸준히 안하면 절대 제대로 못합니다. 솔직히 한국인들도 10년 있어도 제대로 못하시는분들 허다합니다.

    • 2012.10.13 13:06

      비밀댓글입니다

    • 이방인 씨 2012.10.13 13:30 신고

      아, 죄송해요. 제가 가끔 확인 못하고 지나치는 경우가 있어서요. ^^;;

  • 이디오크러쉬.. 2012.10.03 15:42

    이런 영화가 괜히 나온게 아니였군요...
    좀 배우고 돈많은 사람들은 아이를 계획해서 낳으려다가 못낳기 일수이고,
    가난하고 못배운 사람들은 주구장창 낳아서 결국에는 바보들만 남는다는 코메디영화죠.
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  • 사자비 2012.10.03 19:56 신고

    한국식의 장점과 미국식의 장점을 혼합하면 좋을거 같다는 생각에 동의합니다^^; 참! 이웃추가 했어요. 앞으로 종종 찾아 뵙겠습니다.
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  • 유머조아 2012.10.03 21:04 신고

    근데 우리나라는 아직도 주입식 교육이 유행인 듯 합니다..
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  • 핀☆ 2012.10.04 00:47 신고

    우리나라는 교육열이 아니라, 경쟁열이죠. 순수하게 학문을 향한, 지식인을 향한 교육열이라면 과한들 뭐가 나쁘겠습니까? 그저 아이들의 꿈에 귀기울이지 않고 남들과 명함 경쟁에서 뒤쳐지지 않고 자신의 자랑거리로 삼으려는 부모들의 경쟁열일 뿐이죠.
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  • 나나나 2012.10.04 00:47

    지역적으로 가난한 지역과 부자 지역의 교육 격차가 너무 심하죠. 한국처럼 나라 전체가 같은 교과서를 쓰는것도 아니고 또 같은 인종도 아니고. 미국은 나라에서 제시하는 교육법이 있고 주에서 제시하는 방법이 있고 거기다가 대도시는 대도시만의 법이 또 있고 또 학군만다 다 운영법이 다르니 대통령이 뭔가를 제시해도 결과를 바랄려면 수년이 걸리죠. 지금 뉴욕에서 교사를 하고 있지만 뉴욕시에서 가르치는것과 뉴욕주에서 가르치는것만 해도 다르고 또 뉴욕주 안에서도 어떤 학교는 90% 흑인/히스패닉인가 하면 어느지역은 90%백인인곳도 있고. 알게 모르게 차별도 많고 하루아침에 될일이 아닌 교육이 미국이죠. 참 미국얘기 할때는 미국이라고 하기엔 너무 땅덩어리도크고
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  • andrometel 2012.10.04 05:37

    그럼에도 불구하고 미국이 세계최강인 이유가 단순히 자원, 땅덩어리 때문일까? 12년 살아보니 정말 미국인들은 하향평준화가 심하긴 하지만(한국은 상향 평준화가 너무 심하고) 정말 미국을 쥐고 흔드는 0.1프로들은 엄청 뛰어나다. 결국 미국을 움직이는 건 그들이고...그 나머지들은 잘 따라갈 만큼만 되면 문제 없는 거지. 미국인들 보면 개개인이 한국인에 비해 똑똑하다 할 수 없고, 상식도 많이 뒤쳐지고 하지만 공중도덕이나 타인에 대한 매너, 공동체에 대한 책임의식은 한국인들보다 훨씬 뛰어나다. 본문에 나와 있듯이 아메리카 넘버 원이라는 인식도 무척 강하고. 한 마디로 말로만 애국심이 아니라 알게 모르게 실철하는 게 많다는 거지.
    결론적으로 세계최강 미국을 만드는 것은 세계 최강의 도덕과 의식을 갖춘 뛰어난 리더와 우매할지언정 자기 자리에서 최선을 다하는 수많은 미국인들인 것이다.
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  • 또리또리 2012.10.04 07:18

    위에 아닌데요 님? 제가 댓글의 댓글은 안되서 이리 쓰는데요.. 저 .. 몇 주 전에도 도서관 식당에서 푸짐한 3000원짜리 잔치 국수 먹고 왔는데요? 김밥천국에서 파는 순두부, 비빔밥도 4000원 해요. 글구 대학교 학생식당은 전 지방 국립대 나와서 한끼당 1000원 주고 먹었어요.^^ 졸업할떈 1500원이었는데 ..지금은 어떤지 모르죠. 근데.. 어디서 사시는지..
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  • 오오오 2012.10.04 11:34

    한국은 교육열?이 아니라 입시경쟁률이 심해도 너무~ 심하고
    미국은 너무 풀어주는것같네요,,저는 고3때 체육시간을 아예없앴었죠...0교시도하고,,,
    늦게자고 일찍일어나고 정말 기계같았던...선생님도 고3은 인간이아니라 기계라생각하고
    1년만참으라고하는나라입니다...-_-;;;;
    예체능에 지원을 좀 해줬으면좋겠어요...헝가리에간 친척애기들어보면9시쯤에 등교해서
    3시쯤에끝나서 동아리에서 첼로키고 수영하고했었죠,,,이정도로 바라는것도아니지만 이거에 반에반이라도 좀 도입했으면....
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  • Dorothy and dust 2012.10.04 13:14 신고

    너무 해도 문제 너무 안해도 문제 뭐든지 공부도 그렇고 여유를 가지면서 적당히 해야되는데 우리나라는 잠자는 시간빼면 다공부니
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  • 하이티니 2012.10.04 13:43

    작은 나라에..자원 부족한 나라에..
    내가 살던것보다 내자식이 더 잘살길 바라는 부모마음에..
    아이를 공부시키는거 말고는 해줄게 없어서..
    물려줄 재산도, 땅도 없어서..
    그나마 공부라도 해야 나중에 먹고살수 있어서..
    남보다 내아이 더 잘살아야해서..
    그래서 공부할수밖에 없는...
    아..슬픕니다.
    그래도 그게 현실입니다..
    답글

  • 2012.10.06 02:25

    저도 가끔 뉴스나 이런 저런거 읽거나 보면서 ~~그런가보네 정도 감으로 느끼고 있었어요, 그러면서도 아시안들이 두각을 나타내는 것에 부러움반 질투반인 듯한 시선인 것 같기도 하구요(아니면 죄송ㅋㅋㅋㅋ). 하지만 우리나라 속을 들여다보면 답답하죠 ㅠㅠ 어렸을때부터 그렇게 수능만, 공부만, 생각도 고민도 낭비인 듯, 취미도 없이 달려가는게 그 당시 뿐아니라 커서도 계속 문제가 되는 것 같아요. 자아에 대한 고민도, 진로에 대한 고민도, 인생에 대한 고민도 나이에 맞게 하면서 살아야 되는데 말이죠. 무조건 인서울 대학만 가라고 대학만 가라고 하다가 대기업에 취직만 하라고 하라고 하다가 보니...훌쩍 -십춘기 겪고 있는 26살-
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