본문 바로가기
Welcome to California

너무 친절해서 날 미소 짓게 했던 미국인들 ^-^

by 이방인 씨 2012. 12. 31.

지난번에는 초면부터 너~무 솔직해서 저를 당황시켰던 미국인들의 이야기를 전해드렸었는데요.
오늘은 미쿡인 시리즈 2탄으로 난생 처음 보는 사람에게도 아낌없이 친절을 베풀어 준 훈훈한 미국인들의 일화를 준비했습니다.

 

첫번째 - 다리 아프지 않아요?

제가 예전에 집 근처 커뮤니티 컬리지를 다닐 때 학교까지 30분 정도 되는 거리를 걸어 다녔습니다.
급히 가야할 일도 없는 데다가 다이어트 목적으로 걸어서 통학을 했는데요.
월요일과 수요일은 아침 9시 45분 강의를 듣기 위해 9시쯤에 집에서 길을 나서서 도로를 지나 오솔길을 거쳐 학교까지 가곤 했습니다.
그렇게 학기 시작하고 두 달여를 걸어다니던 와중, 하루는 평소와 똑같이 아침에 학교에 가고 있는데 뒤에서 어떤 차가 빵빵 거리더라구요.
이 지역에서는 특별한 경우가 아니면 경적을 울리는 일이 없기 때문에 무슨 일인가 깜짝 놀라서 돌아보니 운전석에서 푸근한 몸집의 중년 백인 아주머니가 말을 하십니다.

 

저기, 내가 매일 이 시간에 출근을 하는데 월요일 수요일마다 꼭 학생이 이 길로 걸어가는 걸 봐요.
아마 학교 가는 모양인데 나도 늘 같은 시간에 같은 길로 다니니까 월요일 수요일에는 내가 태워다 줄까요?

......!

저는 처음에는 조금 당황했습니다.
그저 길에서 저를 자주 보았다는 이유로 학교까지 태워다주겠다는 제안을 하기 쉽지는 않잖아요?
정말 고마운 마음이 들었지만 저는 다이어트 목적으로 걷고 있었기 때문에 웃으며 말했습니다.

 

정말 감사한데 저 살 빼려고 걷고 있어요. ^^;;

어머, 그래요? 그래도 힘들지 않아요? 정말 괜찮겠어요?

 

Are you sure? 하고 두 번이나 물은 뒤에야 아주머니는 다시 차를 몰고 떠나셨습니다.
그런데 그 후로도 월요일 수요일에는 꼭 그 시간에 아주머니가 차를 타고 지나가셔서 가끔 저와 서로 손을 흔들며 인사를 나누었답니다. ^^

 

두번째 - 제가 도와드릴게요

이건 저희 어머니께서 경험하신 일화인데요.
저희가 미국에서 3년간 살았던 아파트 생활을 청산하고 처음으로 단독주택으로 이사를 왔을 때 일입니다.
새로 지어진 주택이라 앞마당 뒷마당 모두 꾸며야 할 것들이 많았어요.
언젠가 글을 쓴 적이 있지만 미국인들에게 마당의 잔디는 엄청나게 중요해서 집을 사고 팔 때도 잘 가꾸어진 잔디밭이 집 가격에 영향을 미치거든요.
그래서 저희도 뒷 마당에 잔디를 심기로 하고 구획으로 잘라져있는 잔디판들을 잔뜩 주문했어요.
그런데 하필이면 나머지 식구들이 모두 일터로, 학교로 나가서 어머니 혼자 계시던 시간에 배달이 된 겁니다.
일단 집 앞 현관까지는 배달을 해 주었는데 이걸 뒷 마당으로 옮기자니 어머니 혼자서는 도저히 무리셨겠죠.
나머지 식구들이 돌아올 때까지 할 수 있는데까지만 옮기자 생각하신 어머니는 잔디판을 한 개씩 천천히 옮기고 계셨대요.

그런데 집 앞을 지나치던 차 한 대가 스~윽 하고 서더랍니다.
주택가 도로니까 서행하고 있던 차 안에서 아마도 어머니가 혼자 낑낑 대는 걸 봤던 모양이예요.
한 30대 초반쯤으로 보이는 백인 남자 하나가 내려서 어머니께 묻더라는군요.

 

아주머니, 그걸 어떻게 혼자 옮기시려구요? 제가 도와드릴게요.

 

저희 어머니도 또 깜짝! 하시고는 괜찮다고 사양하셨다고 해요.

 

오~ 아니예요. 괜찮아요. 천천히 혼자 할 수 있어요.

하하하. 물론 하실 수는 있겠지만 제가 도와드리면 쉽게 끝낼 수 있잖아요.

 

하면서 잔디판을 번쩍 들더라는 겁니다.
그리고는 건장한 남자답게 금새 어머니와 함께 잔디판을 뒷 마당으로 다 옮기고는 너무 고마워서 어쩔 줄 모르는 어머니가 뭐 먹을 거라도 주려고 하자 It's okay~ 한 마디를 남기고 왔을 때처럼 홀연히 차를 타고 사라졌다네요.
이 이야기는 정말 저희 어머니가 8년이 지난 지금까지도 "미국인들 참~ 친절해" 하시면서 무한반복하는 일화랍니다. ㅋㅋㅋ

 

세번째 - 내가 다녀올테니 여기 그대로 있어요

이건 저희 부모님과 함께 일하시던 한국인 아저씨가 들려주신 이야기예요.
그 아저씨 따님이 저와 나이가 비슷해서 제가 면허를 땄을 즈음에 그 아이도 마침 운전을 시작했거든요.
운전에 익숙치도 않은데 혼자서 한참을 헤매다 길을 찾는 바람에 집으로 오던 중에 얼마 남지 않았던 개솔린이 똑 떨어진 모양이예요.
그래서 하는 수 없이 도로옆 갓길에 차를 세우고 어찌할 바를 모르고 있는데 그 때도 또 지나가던 차들 중 한 대가 옆에 와서 서더랍니다.

 

무슨 일이예요? 도움이 필요한가요??

 

그래서 기름이 다 떨어졌다고 말했더니 별 고민도 안 하고 이렇게 말하더래요.

 

그래요? 그럼 나랑 같이 가까운 주유소에 기름 사러 갑시다.

 

그런데 그 아이는 어린 여자아이인데다가 상대방은 성인 남자였으니 아무래도 덥썩 믿기에는 겁이 좀 났던 모양이예요.
우물쭈물하며 차를 여기다 두고 가기에는 걱정이 된다고 말했더니 그 남자가 또 간단히 대답했답니다.

 

아~ 그래요? 그럼 여기 있어요. 내가 혼자 갔다올게요.

 

그리고 차를 타고 어디론가 갔다가 정.말.로. 한 10분쯤 후에 기름통에 개솔린을 사 왔답니다.
사각형 기름통에 담아왔는데 통은 주유소에서 빌렸다면서 다시 갔다줘야 한다고 했대요.
그 아이는 너무 고마워서 거의 울 지경이 되서 몇 번이고 몇 번이고 감사의 인사를 했는데 그 남자는 별 일 아니라는 듯 조심해서 운전하라는 인사를 남기고 사라졌대요.
아, 참고로 그 기름통은 도움을 받은 아이가 주유소에 돌려줬구요.

저희 부모님께 이 이야기를 전해준 그 아저씨는 어린 딸이 그런 도움을 받았다고 하니까 만약 그 사람을 만나면 고마워서 밥이라고 사 주고 싶은 심정이라고 하시더라구요. ㅋㅋㅋ
그러시면서 그 아저씨도 하신 말씀이 "미국인들 참 친절해요~" 였습니다.

이 이야기도 그렇지만 제가 사는 곳에서는 갓길에 차가 멈춰있거나 곤란한 듯 보이는 사람이 보이면 차를 세우고 도와주는 사람이 있습니다.
저도 어리버리 초보 시절 교통사고에 휘말린 적이 있었는데 (제가 낸 건 아니고 운 나쁘게도 3중 추돌 사고에 제가 마지막으로 받혔어요.) 그 때 사고 낸 사람은 정신 없이 여기저기 연락하고 있고 비교적 가볍게 받힌 저는 그냥 황망히 멍하게 도로 옆에 서 있기만 했는데 지나가던 차 한대가 서더니 어떤 아주머니가 내리셔서

 

아이구~ 얘, 너 왜 그러니? 어디 다쳤니?

 

그게 아니라 교통사고가 처음 나봐서 뭘 어떻게 해야할지도 모르겠고 당황해서 그렇다고 했더니

 

괜찮아. 걱정 하지마. 이제 경찰이 금방 와서 다 알아서 해줄거야. 그냥 묻는 말에 대답만 하면 돼.

 

하시면서 계속 옆에서 말 걸어 주시고 같이 있어주시다가 정말로 경찰이 오자 "그럼 난 이만 가볼게. 혹시 아픈데 있으면 꼭 병원에 가고." 하시면서 떠나셨습니다.


아마 '미국인' 하면 개인주의를 떠올리셨던 분들에게는 이런 일화들이 의아하게 느껴지실 수도 있지만 개인주의라는 건 생활의 기본 단위가 1人 이라는 것이지 타인이 도움을 필요로할 때 외면한다는 뜻은 아니죠.
제가 겪은 바로는 미국인들은 나와 상관없는 일에도 굉장히 친절합니다.
일전에 언급한 이들의 Humanity (인류애) 덕분일 수도 있겠고 혹은 Good Samaritan (착한 사마리아인) 이라서 그럴 수도 있겠지만 어쨌든 저는 '친절한 미쿡인씨'들을 굉장히 많이 만났답니다.
여기 소개한 사람들 말고도 학교에서 만난 교수님들이나 친구들, 그리고 이웃사람들 혹은 거리에서 만난 낯선 사람들의 소소한 일화까지 다 설명하려면 지면이 모자랄 정도로요.

제가 때로 지루하고 답답하다고 불평하면서도 이 지역을 떠나지 못하는 이유가 여기에 있는 것 같습니다.
뉴욕이나 LA같은 대도시가 물론 재밌고 편리하겠지만 상대적으로 발전이 느린 중소도시들은 또 이렇게 사는 맛이 있는 것 같습니다. ^^
(물론 대도시 사람들이 불친절하다는 뜻은 아닙니다만 아무래도 여유가 부족하지 않을까 짐작해봅니다.)

너무 친절해서 저를 미소 짓게 했던 미쿡인들의 이야기, 어떻게 보셨나요?
여러분도 모두 친절한 월요일 시작하세요~

댓글30

  • 역량 2012.12.31 07:48

    오늘 역주행했습니다. 몰에서 도로로 접어드는 곳인데 길이 헷갈려서.. 차들이 다들 기다려주고, 쳐다는 봤지만 빵빵해대지 않아서, 다시 정신 챙겨 후진하여 잘 나왔답니다.. 아휴 땀 한바가지..
    답글

    • 알 수 없는 사용자 2012.12.31 11:16

      다행이네요! 우리나라였으면 벌써 빵빵거리는 건 물론이죠..다들 갈 길이 바빠서 그런거려니 하지만, 일부 몰지각한 사람들로 부터 "여자가.."혹은"김여사"소리 나오는거보면 식겁해요 진짜.."시대가 달라졌어요." 말해주고 싶은

    • 역량 2012.12.31 13:56

      위험하게 하는 건 100% 제 잘못이죠.. ㅎ 아까 그 길은 다들 서행하는 곳이라 좀 덜 위험했지만.. 또 차가 많이 없어서 더 헷갈렸어요. 가는 길인지 오는 길인지.. 저는 2차선으로 가는 길, 오는 길인 줄 알았는데 화단 넘어 가는 길이 따로 있었어요..ㅠ 저 쪽에서 오던 차 안의 두 사람이 눈이 땡글해지더니 화단 반대쪽을 막 가리키더라구요. 속으로는 쟤 무슨 또라이인가 했을 거에요.. ㅠ

    • 킴삵 2013.01.01 06:22

      하하하하. 에이 뭐 누구나 한번 쯤은 실수를 하는거니까요 ;) 자주 그러면 문제가 되겠지만요ㅋㅋ 전 그래서 무서워서 운전을 할 엄두가 안나더라구요...면허는 1종인데...ㅋㅋㅋ 아마 그 사람들은 일본에서 온 사람이려나~?! 하지 않았을까요. 차선이 바뀌어서 혼란스러운~ㅎㅎ

    • 헉! 진짜 당황하셨겠어요! 그래도 이리저리 꼬이지 않고 후진할 수 있으셨어서 다행이네요.
      그리스는 유적지가 여기저기 많아서 아테네처럼 큰 도시도 일방로가 상당히 많고 유네스코 지정 유적지가 있는 이 곳은 길을 외우지 않으면 도저히 다닐 수 없게 일방로가 많다보니, 저도 똑같은 실수를 몇 번 했던 지라 제 등에 땀이 다 나는군요^^
      지난 주에 한국대사관 영사님과 행정관께서 저를 만나러 이 곳에 오셨었는데,(한인이 없다보니 이런 관리를 받는군요.--;;) 아테네로 부임한지 10개월 된 영사님 왈,"그리스는 일방로가 너무 많아서, 전 지역이 목동같아요." 목동 길을 잘 아는 저, 완전 빵 터졌었습니다.^^

    • 지나가던 2013.01.03 00:07

      큰일 없이 무사히 넘어가서 다행입니다.

    • 이방인 씨 2013.01.03 09:59 신고

      사...사실은 저도... 한번 실수한 적이 있어요. ^^;; 초행길이었는데 프리웨이 진입로가 요상하고 넓은 커브로 되어 있더라구요. 분명히 제대로 돌았다고 생각했는데 역주행하고 있었어요. 제대로 들어가려면 더 도로 하나를 더 건너야했었죠. 다행히도 도로가 넓어서 재빨리 턴어바웃해서 나올 수 있었지만 정말 식은땀이 주룩주룩 나더라구요.

  • 우와 2012.12.31 09:32

    우와~저도 꼭 한번 미국에 가보고싶네요.
    미국인들은 대부분 나쁠줄 알았는데 이 글을 보니깐 제 생각이
    틀렸었나봐요^^저도 예전에 과자사러 갔었는데어떤 미국인같이 생긴 외국인이
    물을 어떤 아줌마한테 떠주고있드라고요
    처음에는 못 믿겼어요
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.03 10:01 신고

      미국인들은 대부분 나쁠 줄 알았다는 말이 저는 더 신기하게 들리네요. ^^ 왜 그렇게 생각하셨나요?? 저는 미국에 오기 전부터도 미국인들은 친절하고 매너 좋은 사람들일 거라고 생각했거든요. 우와님 말씀을 들으니까 외국인에 대한 인식도 사람마다 다 틀린 것 같아 재밌네요. ^-^

  • 유주 2012.12.31 10:23

    이방인님이 계신 거기는 지금 몇시 인가요? ㅎㅎ
    새해 복 많이 받으세요^_^
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.03 10:02 신고

      요즘 미국은 한국보다 17시간이 느리답니다. 오늘은 1월 2일 수요일이네요. ^^

      유주님도 새해에는 복 많으시고 항상 건강하시길 빌게요. 감사합니다. ^-^

  • 짤랑이 2012.12.31 10:25

    오호.. 꼭 저도 미국에 가보고 싶은 글이네요. 잘 읽고 추천 누르고 갑니다. 한해 마지막 날입니다. 의미 있는 시간 되시길 바랍니다! ^ ^ ~ ~ ~
    답글

  • 알 수 없는 사용자 2012.12.31 11:13

    맞아요 맞아요, 저도 참 작은 이런저런 도움을 많이 받았답니다ㅎㅎ 제 개인적인 느낌은 미국인들은 전혀 낯선 타인과 가벼운 말을 한두마디 주고받거나, 작은 도움들을 주는데 어색하지 않다고 느꼈어요. 그에 반해 우리나라는 조금이라도 안면이 있거나 아는 사람들과 전혀 모르는 타인을 대할 때 좀 다르다고 생각했었어요. 아마, 삶이 바쁜 것도 있겠고 초면인 사람에게 불쑥 말을 걸거나 하는게 오히려 상대를 불편하게 하거나 실례가 될까 싶은 마음도 있는 것 같아요.

    제가 뉴욕에 1달 간다고 했을 때, 주변 미국친구들이 모두 "뉴욕은 너무 대도시고, 사람들도 너무 다 바빠서 불친절해." 라고 말하더군요. 그 전에 다녀온 한국인친구도 "쌀쌀맞다"라고 하더군요. 하지만 전 사실 "뭐..서울이랑 크게 다르겠어?!"라고 생각하고 갔었어요. 그리고 오히려 정말 작지만 고마웠던 친절을 많이 받았답니다. 뭐 캘리포니아나 다른 곳을 여행했을 때도, 유럽에서도 그렇구요. 그래서 생각한게 나이나 직급에 따른 서열화에 아무래도 자유로우니, 더 쉽게 말을 걸거나 작은 도움을 주는게 그만큼 쉬운 거 아닐까 싶어요. 저만의 생각 ㅋㅋ
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.03 10:04 신고

      저도 킴삵님의 생각에 동의합니다. ^^ 한국에 비해 거리낌없이 도와주는 사람이 많은 것은 예의와 나이등을 더 따지는 한국에 비해 사람을 대하기가 편한 이유도 있는 것 같아요.

      저는 이때껏 뉴욕을 한번도 못 가봐서 부럽습니다~~ 쌀쌀맞은 사람들만 있다고 해도 가보고 싶어요!

  • alice 2012.12.31 11:18

    미국은 워낙 다양해서 이런 예 저런 예 찾으면 끝도 없을 것 같아요.

    좋은 경험 하신 건 부럽네요. 그러니까 미국에 계속 살 수 있는 거겠죠?
    답글

  • 알 수 없는 사용자 2012.12.31 11:20

    ㅎㅎㅎ 세상에는 착하고, 친절한 사람들이 나쁜사람 보다 더 많겠지요.
    다만 뉴스나 신문에 무섭고, 엄청난 기사들이 나와서 우리가 살고 있는 세상이
    더 험악해 지지 않나라고 자문해 봅니다^^
    2012년 오늘이 한국시각..11시19분 앞으로 12시간 후면 2013년 새로운 한해가 또 시작되려
    하고 있네요.. 이방이님도 올 한해 어떻게 보내셨는지요!!
    참 바쁘게 지내오셨겠지요. 다가오는 새해에도 원하시고, 생각하시는 모든 일들이
    다 이루어지는 한 해 되시길 바랄께요^^
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.03 10:35 신고

      정말 무서운 일이 많이 터질수록 모두가 그런 믿음을 가지고 서로 믿고 도우며 살아야할 것 같아요.

      피아자님도 새해 복 많이 받으시고 항상 건강하시길 빕니다. ^^

  • 지나가다 2012.12.31 13:11

    사람사는 곳이라 친절한사람이 있는 반면 아닌 경우도 있는데
    친절하다 못해 쿨하게 괜찮다며 자기 갈길 가는것도 멋있는데요.
    미리 인사해요.
    이방인님도 새해 복 많이 받으세요.
    좋은 리뷰 잘 보고 갑니다. ㅋㅋㅋ
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.03 10:36 신고

      맞아요. 별일 아니라는 듯 베푸는 친절이 참 고맙더라구요. ^^

      지나가다님도 새해 복 많이 받으시고 새해 계획하시는 일 모두 잘 되시길 빌게요. ^-^

  • michelle 2012.12.31 15:10

    글 잘보고갑니다~ ㅎ 미국인분들이 그렇군요... 근데 한국도 아직 정은 살아있다능 ㅋ
    그냥 세상이 아직은 살기 괜찮구나 그럴거야..고렇게 결론지어봅니다
    답글

  • 그러게요. 이방인님 말씀처럼 미국엔 이렇게 친절한 사람들이 많아서 고마울 때도 여러번 있었는데도, 저는 자꾸 그 친절에 대해 의심부터 하게 되는 걸 보면 미국 스릴러 영화를 너무 많이 본 것 같아요.^^ 친절하게 다가와서 사람을 해치는...
    근데, 괜찮다는데도 계속 말을 거는 분들은 참 어떻게 해야할 지 몰랐던 기억이 있네요.
    오래전에 미국 한 세미나에서 뒷자리에 앉으셨던 할아버지 한 분이 볼펜을 주섬주섬 찾는 제게 볼펜을 빌려주시더니 급기야 옆자리로 옮겨 앉으셔서 본인이 강의 내용 필기한 것 까지 보여주시며 세미나 내내 말을 시키셨던 기억이.^^ 그래도 KFC 할아버지처럼 생긴 CEO 분이셔서 그냥 다 들어드렸어요. 나중에 할아버지 얘기 듣느라 세미나 내용이 도리어 기억이 안나서 다른 한국인에게 끝나고 물어봐야했어요.^^
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.03 10:39 신고

      요즘은 영화 뿐만 아니라 워낙 험한 일들을 뉴스에서 많이 접하기 때문에 더욱 그런 것 같기도 해요. -.-

      그 할아버지께 친절과 민폐는 종이 한 장 차이인가 봅니다. ㅋㅋㅋ 저도 느낀 거지만 미국 어르신들이 말씀이 많긴 하시더라구요. ^-^

  • 지나가던 2013.01.03 00:09

    정말 친절하네요. 모르는 사람과 스스럼 없이 인사하고 지나고, 도와주려고하고, 오지랖이 넓은것 같지만, 저런 오지랖이라면 얼마든지 넓어도 좋을것 같아요.
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.03 10:41 신고

      아무래도 낯선 사람과도 거리낌없이 인사하고 대화하는 문화의 영향이 있는 것 같아요. 초면에 지켜야 할 예의범절이 많은 한국보다 자유로워서 그렇겠죠. ^^

  • 마그너스 2013.01.04 14:09

    음... 정말 그래요.
    언젠가 을지로에서 쓰러진 남편 옆에 젊은 애 엄마가 사색이 되어있더군요.
    아마 간질 같은 일시적인 것으로 보여지는데 중년 흑인 부부와 제가 같이 옆 벤치로 응급조치차 옮겼습니다. 주변의 많은 한국인들의 표정에서 뜻은 있지만, 막상 나서기는 주저하는 마음을 읽었습니다.

    왜 그럴까요?

    답글

  • .... 2013.01.05 10:39

    우리나라 사람들은 참... 평소에는 오지랖 넓으면서 정작 중요한 순간에는 다 외면해버리고...
    저도 남이 곤란한 상황에 처했을 때 그냥 쭈뼛쭈뼛 거리다 떠나버리는 경우가 많아요.. 나중에 후회
    게다가 제가 난처할 때도 혹시나 누가 도와드릴까요? 하고 말하면 속으로
    이 사람 뭐야? 납치? 유괴? 빨리 자리를 뜨자 하고 생각할 것 같아요..
    이런 점이 우리나라의 안 좋은 점....

    답글

  • 캐런 2013.01.28 19:13

    저도 그런 일화 있어요~^^ 미국 국내선 비행기를 탔는데 캐리어가 무거워서 못올리고, 조금 늦게 탄 탓에 금새 자리도 못찾아서 어쩔줄 몰라 하고 있는데 키가 큰 미국인 아저씨 한분이 도와 주시겠다며 제 캐리어를 받으셨어요. 근데 그 분도 넣을 자리를 못찾으니까 본인 발 밑에 두시더라구요. 아니..다리 길이가 제 2배인데...저 발 밑에 두면 전 발판을 두는 정도지만 그분은 진짜 찌그러져서 가셨어요. 정말 비행시간 1시간 남짓동안 몸둘바를 몰랐다는..
    답글