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Welcome to California

결혼은 안해도 좋지만 아이가 없으면 눈총받는 미국

by 이방인 씨 2013. 3. 25.

어제 Scientific American 이라는 과학 잡지에서 이런 제목의 기사를 보았습니다.

 

Is the Meaning of Your Life to Make Babies?
인생의 의미는 아이를 낳는데 있는가?

 

과학 뉴스를 다루는 매체이니만큼 기사는 생물학과 유전학에 초점을 맞춘 내용으로, 일반적으로 생각하는 '부모와 아기' 가 아니라 종족번식에 대한 당위성을 설명하고 있었는데요.
정말 한 인간이 태어나는 목적은 또 다른 인간을 만들어 내는데 있을까요?

 

 

미국 사람들은 아이들을 참 좋아합니다.
천재지변이나 세계의 종말이 가까워 오면 그 누구보다 '아이와 개'를 먼저 살린다는 농담이 있을 정도로 아이를 좋아하죠. (아이를 구하는 것은 어느 나라에서나 마찬가지겠지만 '아이와 여자' 도 아니고 '아이와 개' 라니, 이들의 견공사랑도 이상하리만치 유별나죠?)
여기서 '아이'라는 말은 본인의 자녀만이 아니라 Children이라고 지칭하는 '조그만 인간들' 모두를 말합니다.
누구의 아이인지 어떤 아이인지 관계없이 '아이들'이라는 존재가 신이 이 세계에 내려주는 축복이라고 생각하니까요.

그래서인지 미국에서는 아이를 낳을 수 있는 나이가 된 성인들이 아이가 없으면 은근히 눈총을 받거나 아니면 대놓고 한 소리 들을 수가 있답니다.
요즘은 전통적 보수파 백인들을 제외하면 결혼을 하고 안하고는 크게 개의치 않지만 부부 혹은 사실혼 관계의 커플에게 아이가 없는 것은 뭔가 잘못된 일이라고 생각하거든요.
실제로 노총각 노처녀들에게 '왜 결혼을 안 하냐'고 묻는 사람들은 극히 드문 반면 아이가 없는 부부에게 '아니 도대체 왜 아이를 안 낳는 거냐'며 필요이상의 호기심을 발휘하는 사람들은 여기도 꽤 있더라구요.

짐짓 궁금한 척 묻는 사람들보다 한발 더 나아가는 사람들은 아이를 낳지 않는 것은 '이기적 (selfish)' 인 행동이라며 훈계도 서슴치 않습니다.
다행히 저는 손에 결혼반지가 없기 때문에 한번도 그런 질문을 받아 본 적은 없지만 두어번 옆에서 목격한 적이 있죠.
그 중 한번은 결혼한 여성의 나이가 이제 겨우 스물 다섯이었는데도 '왜 아이 안 낳느냐며' 들이대더라구요.
물론 미국인들의 평균 결혼과 출산 연령이 한국보다 낮기 때문에 25세에 결혼하고 아이를 낳아도 놀랄 일은 아닙니다만 그 여성이 자기랑 남편은 아직 공부도 더 해야 되고 직장도 잡아야 한다고 설명했는데도 '이런 저런 사정 봐 가면서 어떻게 아기를 낳냐' 되묻던 분을 보면서 절로 웃음이 났었습니다.
저야 남일이니까 가볍게 웃을 수 있었지만 당하는 여자분은 꽤나 곤혹스러웠겠죠.

그다지 친하다고 할 수 없는 밖에서 만난 사람들이야 아주 간혹 그런 참견을 하겠지만 가족들이나 친척들은 시도 때도 없이 압박을 가한다고 합니다.
한국에서 명절 때 친척 어르신들이 '공부는 잘하니?' '넌 도대체 장가/시집은 언제 가냐?' 하시는 것과 똑같은 거죠.
제가 들었던 최악은 엄마가 전화하실 때마다 '넌 도대체 나를 언제 할머니로 만들어 줄 거니?' 하시면서 신세한탄을 하신다는 사연이었죠. ^^;;
분명히 몇년 후까지는 아이 계획이 없다고 누누히 말씀을 드렸는데도 소용이 없다네요.

 

 

이렇게 타인이나 집안 사람들의 전방위 압박보다 더 견디기 힘든 것은 아이가 없다고 하면 불쌍한 듯 'Oh~' 하는 눈빛을 보내는 사람들이라고 합니다.
아이를 가지지 않기로 '선택'한 것이라고 설명을 해도 마치 인생의 큰 부분이 부족한 것처럼 측은히 여기는 시선이나 수군거림을 겪을 때마다 스트레스 레벨이 치솟는다구요.
너무 울화가 치밀어서 '모든 사람들이 아이가 축복이라고 생각하는 건 아니라구요!' 했더니 문제가 더 심각해졌답니다.

헉 이렇게 차가운 인간이 있다니...!


가끔 미국 시트콤을 보면 미국인들이 단체로 '허~억~' 하면서 오버스럽게 놀라는 장면이 나오죠?
아이를 안 좋아한다고 말하면 굳이 뭐라고 하지는 않지만 약간 그런 싸~한 분위기가 되버리죠. (개를 안 좋아한다고 말해도 이런 반응이라고 언급한 적이 있죠?)
공개적으로 아이를 좋아하지 않는다고 말하는 사람이 있으면 겉으로는 쿨하게 별 일 아니라는 척해도 속으로는 '세상에... 아이를 안 좋아한다니 어떤 인간인지 알 만하다'고 생각하는 사람들이 많으니까요.

저는 사실 아이는 좋아합니다만 결혼할 생각이 없으니 자연히 아이를 낳을 계획도 없지만 어제 읽은 그 기사의 한 대목이 뇌리에 강하게 남았네요.

 

In children, we cheat death. 아이들을 통해 우리는 죽음을 속인다.

 

'cheat death' 라는 표현은 '죽음을 속여 벗어난다'는 말로 즉, 죽음을 모면한다는 뜻이죠.
나의 유전자를 가진 또 하나의 인간을 만들어 내고, 또 그 아이의 아이들에게 물려줌으로써 '나는 죽어도 죽지 않는다'는 거죠.
삶과 죽음의 철학적 의미를 떠나 유전학적으로 따지면 맞는 말이잖아요.
나는 죽어도 내 자식의 몸에 '나의 생물학적 정수(essence)' 가 그대로 살아 있을테니까요.
그런 걸 생각하면 아이가 있는 제 친구들은 저보다 적어도 몇 배는 오래 사는 셈이네요.
반면 저는 제게 주어진 시간이 다 하면 뒤 돌아보지 않고 존재의 소멸을 맞이하겠죠.
요즘 '아빠 어디 가'를 보면 아이 있는 분들이 부러워질 때도 있지만 '나는 나의 영원한 아군'이기에 제 결정에 만족합니다. ^^ 
 
아이 있는 분들, 없는 분들, 아이 낳을 분들, 안 낳을 분들 모두 행복하게 잘 살자구요~ ♡
즐거운 하루 보내세요!

댓글40

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  • 그렇군요. 미국은요.
    하긴 그리스도 좀 그런편이긴해요~
    어찌나 애 낳으라는 간섭들을 하는지..
    그리고 제 딸아이에 대해서도, 잘 모르는 사람들도 어찌나 이것저것 물어보고 궁금해 하는지 모른답니다~
    하물며 미국은 더 할 것 같아요.
    싱글로 지내다가 혹 멋으로라도 반지 잘못꼈다가는 아이 어딨냐는 소리부터 듣겠네요!
    오오..혹시 애 못갖는 부모들은 스트레스 많이 받겠는걸요.

    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:03 신고

      완전히 낯선 사람들은 함부로 그런 질문을 하지 않지만 '아는 사람' 들은 그런 관심을 가지는 경우가 종종 있고, 가족쯤 되면 뭐... 골치 아픈 거죠. ㅋㅋㅋ

  • 알 수 없는 사용자 2013.03.25 07:41

    불쌍한 듯 'oh~ '하는 눈빛ㅋㅋ
    상상만해도 제가 스트레스받을 것 같네요ㅋㅋ
    저도 아이보면 예쁘고 사랑스럽고 남의 애도 저리 예쁜데 내 애는 얼마나 예쁠까 싶다가도 사춘기가 올 걸 생각하면 안 낳아야겠다 싶기도하고ㅋㅋ =_=
    그리고 무엇보다 좋은 이모는 돼도 좋은 엄마는 될 수 없을 것 같아서요ㅋㅋ
    저도 아예 결혼을 하지말아야할 것 같아요ㅠㅠ
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:04 신고

      저도 가끔 그런 생각을 해요. 너무 사랑스런 아기들 볼 때마다 '내가 애 낳으면 내 자식은 예뻐서 죽겠구나!' 싶죠. 하지만 또 남들이 자식 때문에 속 썩는 걸 보면 '내 자식이 저러면 속이 타서 죽겠구나!' 이래요. ㅋㅋㅋ

  • 릴리안 2013.03.25 07:46

    ㅋㅋㅋㅋㅋㅋ

    결국은
    아이를 낳는 것도,

    인류애에 의한 것이 아니라.
    영원히 살고자 하는 인간의 욕망인가요?

    진정으로 이기적이지 않고 아이를 좋아한다면,
    가난한 나라의 고아들을 입양해 키워야하는 행동으로 표출되어야하지 않을까 합니다.

    물론 미국을 포함한 선진국에서
    입양으로 사랑을 실천하시는 분들이 많기에 존경하는 부분이기도 합니다.
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:06 신고

      아기가 생기는 것은... 종족번식의 본능과 성욕의 결합물 아닐까요? ㅋㅋㅋㅋ
      '내 자식'만 예뻐하는 것은 진정 '아이들을 좋아하는' 것 과는 다르겠죠. 말씀하신대로 그런 의미로 보면 지구 반대편에서까지 아이를 입양해서 키우는 사람들이야말로 존경할만한 분들이죠. ^^

  • eratho 2013.03.25 08:06

    맞습니다. 원하는 사람만 낳으면 되지, 사람이 무슨 종견, 종마도 아니고......
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:07 신고

      세계 인구가 줄어드는 것이 인간종족에게 보면 좋지 않은 일이겠지만 지구에는 참 좋은 일이 아닐까 합니다. ㅋㅋㅋ

  • 미우  2013.03.25 08:09 신고

    이방인 님도 즐거운 하루가 되시길 바래요!! ㅎ
    답글

  • chloe 2013.03.25 09:11

    '미국에 어린이날이 없는 이유는 1년 365일 어린이날이기 때문이다.'
    '혼자 있는 여자는 해쳐도 아이가 있는 여자는 해치지 않는다.'

    이방인님 혹시 이런 말들을 들어보셨나요? 미국인들은 이럴 정도로 아이들을 좋아한다는건 알고 있었는데... 저렇게 직접적으로 물어보고 저렇게 생각하는 줄은 몰랐어요. 근데... 아기를 갖고 싶어도 갖지 못하는 불임 부부들에게는 상처가 될수도 있겠어요. 물론 입양도 많이 하겠지만요.
    불임이라는 사정을 모른채 "왜 아기가 없어요?" 라는 질문을 한다면 그 분들을 두 번 죽이는...;;

    그리고 다른 분의 블로그에서 미국에서의 생물 서열 순위를 봤어요.
    여자 - 어린이 - 애완동물 - 남자
    이게 맞는건가요?

    암튼 이방인님의 블로그를 통해서 많은 것을 배우고 갑니다. 특히 악플에 대처하는 이방인님의 자세를 보고 정말 통쾌했어요^^ 다음에 또 올게요~
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:12 신고

      제가 느끼기에 미국 사람들은 '아이사랑 개사랑이 곧 나라사랑'이라고 생각하는 것 같아요. ㅋㅋㅋ 좀 유별나기도 하지만 그것도 미국인들의 민족성이니까 받아들입니다. ^^

      아이에 대한 질문은 잘 모르는 사람들끼리는 직접적으로 하지 않습니다. 다만 좀 아는 사이거나 친척, 가족들은 자주 간섭하는 것 같더라구요. 한국에서 명절 때 모이는 친척들처럼 말이죠. ^^;;

      악플에 대처하는 제 자세는... 욱! 하는 것 말고는 별로 없습니다만 ㅋㅋ 통괘하셨다니 기쁘네요. 감사합니다. ^^

  • 취업준비생 2013.03.25 09:55

    애 낳으라고 간섭하는 건 만국공통 인가요 ㅋㅋㅋ함국도 결혼하고 나면 또 애 낳으라고 간섭이 참 심하죠 ㅋㅋ요즘에 새삼 애낳고 키운 어른들이 대단해 보여 저는 엄두가. 안나요 ㅋㅋ더불어 결혼도...ㅋㅋ
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:13 신고

      제가 이 문제에 관해 정말 재밌는 말을 들은 적이 있어요. "애 낳는 게 그렇게 좋으면 당신이 한 10명 쯤 더 낳지 그래?" ㅋㅋㅋㅋㅋㅋ 맞는 말이죠?

  • alice 2013.03.25 10:49

    저는 미국에서 결혼한지 10여년이 지나도 자기들이 선택해서 "아기를 낳지 않기로 한" 부부를 몇 쌍 보았는데, 모두 자기 커리어가 좋아서 그런지 몰라도 그런 말을 안 하더라구요.

    모든 것은 케이스 바이 케이스니까 그런가봐요.
    다른 사람의 삶에 간섭을 안하는 것 같은 미국도 일부는 그런 부분이 있는가보네요.

    저는 여행하다가 정말로 인형같이 생긴 이쁜 서양 아기를 봤어요. 믿어지지 않을 정도로 이쁜 여자아기라서 걸어다니는게 신기할 정도였어요.
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:14 신고

      애 안 낳기로 선택한 사람들은 불만이 없죠. 다만 그 주변의 사람들이 안 좋은 시선으로 보는 게 문제라는 거죠. ^^

      별로 친하지 않은 사람들은 그런 간섭을 하지 않지만 친척들이나 가족들 혹은 가까운 지인들이 간혹 불필요한 말을 하는 경우가 종종 있다네요.

  • 한랑 2013.03.25 11:15

    전 솔직한 제 마음을 말하면 미국인들에게 정말 눈총받겠군요.. 전 결혼도 아이도 애완동물도 별로... 싫어하거나 혐오하는 hath는 절대 아니지만 그렇다고 좋아하는 것도 아닙니다. 그냥 관심이 없어요.ㅠㅠ
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:16 신고

      미국에도 그런 사람들이 분명 있습니다. 다만 그렇지 않은 많은 사람들이 그 성향을 인정해주지 않는다는 것이 문제죠. ^^;;
      그러니 이왕이면 미국인들에게 한랑님이 아이나 개를 좋아하지 않는다는 말씀은 굳이 하실 필요 없겠죠. ㅋㅋㅋ

  • 알 수 없는 사용자 2013.03.25 12:40

    헐...전혀 안그래보였는데. 그렇군요. 새로운 사실 알고가네요. 오오오 충격. 그냥 남의 인생스타일에는 간섭/참견 안하는게 최고라고 전 생각해요...ㅋㅋ 지 멋에 살아가는게 인생이죠~에헤라디야~~

    전 진짜 개, 강아지는 너무 좋아요. 세상에 어쩜 저렇게 예쁜 생명체가 있을까 싶어요. 아 강아지=하트 뿅뿅뿅
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:21 신고

      친하다고 생각하면 사생활에 간섭하고 싶어지는 게 인간 심리인가 봐요. ㅋㅋㅋ Privacy를 목숨처럼 여기는 미국인들도 가까운 지인이나 가족 친지들의 일에는 이렇게 끼어드는 경우가 많은 걸 보면요. ^^

      저는 강아지보다 고양이입니다. ㅎㅎ

  • 흠... 그렇군요.. 아이가 있으면 좋지만, 없어도 문제될 건 없다고 생각을 했는데...ㅎㅎ
    답글

  • 이온 2013.03.25 17:09

    어허.. 이거 뭔가 위안이 되는 기사로구만요.
    알고보면 미쿡이거이거 나를 위한 나라일지도..
    쿨럭- 뻘소리입니다.
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:22 신고

      미국은 '모두를 위한 나라'가 될 수 있는 포텐셜이 있는 곳이죠. ^^ 반대로 모두를 위한 지옥도 될 수 있는 곳이구요. ㅋㅋㅋ

  • 재미있게 보고있는중 2013.03.25 19:11

    헉 그렇군요 새로운 사실을 또 알게되네요. 미국에서는 아이와 개한테 인상찡그렸다간 클날거 같네요. 근데, 결혼한 부부에게 무조건 애 낳으라고 하는건 진짜 오지랖이 태평양인듯. 우리나라에서도 첫째 낳고 몇년지나면 둘째는 언제 낳냐고 압박하는거 땜에 스트레스 받는 부부도 있던데. 아무리 결혼한 부부라도 각자 사정이 다른거고 솔직히 애 낳아서 키우는게 쉽게 결정할수 있는게 아닌데 자기들이 키워줄것도 아니면서 그러는건 당하는 사람입장에서는 진짜 좀 짜증날거 같아요^^;;
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:23 신고

      오~ 그건 정말이예요. 제가 예전에 산책 나갔을 때 목줄 풀려서 저한테 뛰어온 개에게 질겁을 하며 주인에게 뭐라고 했더니 저를 이상한 취급했거든요. ^^;;

      아이 문제 뿐만 아니라 도움도 안 되면서 남의 일에 간섭하기 좋아하는 사람들은 대체로 짜증나죠. ㅋㅋㅋ

  • 알 수 없는 사용자 2013.03.25 23:31

    아이고, 켈리님 정말 스트레스 받으시겠어요...ㅠ! 미국도 그런 성향이 있는 줄 몰랐어요!
    그리고 저도 아이를 좋아하지만 여러가지 이유로 아이 생각은 안하고 있거든요...
    나중에 결혼 한 친구들이 아이 왜 안 낳냐고, 결혼 안하냐고 그런 눈빛으로 막 그러면 저도 엄청난 스트레스일것 같습니다... 밴쿠버는 워낙 여러나라에서 온 사람들이 많아 의외로 traditional 한 사람이 많거든요.
    좋은 하루 되세요 켈리님~!
    답글

  • 역량 2013.03.26 00:42

    위 아기 사진 너~~~~~무 이쁘네요.
    저는 애고 강아지고 보는 것만 좋아해요. 뒤치닥꺼리하기에는 게으름이 심하게 충만한 인간이라..

    근데, 하루는 언니가
    "너 지금까지 농사 한 번 안짓고 밥먹고 살지? 벽돌 한 장 안얹어보고 아파트 살지? 니가 사회로부터 얼마나 받은 게 많은데.. 이제 니 차례야."

    당시에는 무슨 개풀 뜯어먹는 소린가 했는데.. 어쩌면 내가 좋은 사람 하나를 키워낼 수 있다면, 아주 의미있는 일이 아닐까하는 생각도 요새 들어요.
    답글

    • 달아곰 2013.03.26 09:19

      님의 언니분 말씀도 맞지만 그렇게 큰 의미까지는 아니더라도 이세상에 역량님만이 하실수 있는 일이 있다는건 참 좋은것 같아요. 님 정말 예쁜 생각 하시네요^^

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:26 신고

      언니님의 말씀이 아우~ 아무 무겁고도 심오하네요. 아이 낳는 것을 사회에 대한 기여라고도 볼 수 있군요. 다만 '좋은 사람'으로 키워내는 데 필요한 슈퍼파워가~!! 모든 엄마들에게 있기를 기원해 봅니다. ㅎㅎㅎ

  • 취준생2 2013.03.26 02:36

    이방인님 글 재밌게 읽었습니다 역시 글 잘쓰십니다^^ 이 포스트 읽다가 궁금한점이 생겼는데 한국에서 입양하는거랑 외국에서 입양하는 거랑 보는시각이 어떻게 다른지 궁금합니다. 저는 특히 백인가정이지만 동양아이(한국아이)를 입양하는 것을 보고 우리랑은 생각하는게 좀 다른것 같다는 느낌을 많이 받았거든요.(우린 입양도 약간 숨기고, 오히려 공개입양하는 사람들 대단하다는 그런 분위기 잖아요^^;) 우리가 만약에 백인이나 흑인아이를 입양한다고 하면 다 이상하게 바라보고 길에서도 이상하게 보잖아요 근데 미국사람들은 어떻게 생각하는지 가치관이 어떤지 궁금하네요! ^^ 좋은하루되세요~^^!이방인님!
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:33 신고

      한국에서의 입양은 '내가 아이를 못 낳을 때 생각하는 차선책' 이라는 개념이 아직도 강하잖아요. 그래서 되도록이면 내가 낳은 아이인 척 하고 싶으니까 비밀리에 입양을 하거나 혹은 입양한 뒤로 이사까지 가버린다던가 하는 극단적인 방법까지 쓰는 경우도 종종 있잖아요.

      미국에서 입양은 '내가 아이가 있건 없건 부모가 없는 아이들에게 부모와 가정을 주고 싶다' 는 생각에서 하는 것 같아요. 미국인들은 생물학적 혈연관계에 그다지 신경을 쓰지 않아요. 내 자식이라는 마음으로 키우면 그걸로 충분하다고 하거든요. 입양아를 3명이나 키우고 있는 브래드 피트가 어느 인터뷰에서 입양한 아이들에 대한 질문을 받자 이렇게 대답했습니다. "They are my blood." (그 아이들은 내 핏줄이다.) 내가 낳았건 아니건 자식으로 삼으면 그게 곧 핏줄이 된다는 거죠. ^^

      한마디로 정리하자면, 한국에서는 '내 핏줄을 받았으니 내 자식이다.' 는 것이라면 미국은 '내 자식이라면 내 핏줄이다.' 라고 할 수 있겠죠.

  • 익명 2013.03.26 17:19

    비밀댓글입니다
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:37 신고

      아이를 선물이라고 생각하는 부부도 많지만 부담이라고 느끼는 부부들도 있는 것 같아요. 저야 결혼을 안 해서 모르지만 남편과 아내 사이에서도 의견이 서로 다를 수 있는 모양이네요. ^^
      예전부터 꿍까아빠님은 딸이라면 사족을 못 쓰시는 걸 알고 있었습니다. ㅋㅋㅋ 그리고 보기 좋습니다. ^^

  • 솔직녀 2013.03.29 09:00

    아무리 그래도 한국사람들의 왜 결혼안하냐 왜 애 안 낳냐는 오지랖에 미치려면 한참이죠.
    저도 애 안 낳기로한 유부녀인데 한번도 왜 안 낳냐는 질문은 받아본 적이 없어요. 우린 애 안 낳기로 했어라고 하면 더 이상의 질문은 안하는 것이 보통의 미국 사람들이더군요. 물론 아주 친한 사이라면 좀더 개인적인 질문을 할지도 모르겠지만요.
    답글

  • 익명 2013.04.05 14:54

    비밀댓글입니다
    답글

    • 이방인 씨 2013.03.29 05:19 신고

      차인표 신애라 부부가 나와서 이야기 하는 것을 들으니 정말 입양이야말로 삶의 가장 큰 행복이었다고 하더라구요. 저는 그런 분들에게 그저 존경심만 품을 뿐입니다. ^^
      달아곰님 가족에게 소중하고 행복한 일만 가득하길 진심으로 바라겠습니다. ^-^

  • 재수없는 현실 2013.04.22 20:41

    독일이나 일본 그외의 동유럽국가는 사정이 매우다릅니다~! 물론 한국이나 싱가포르 홍콩 마카오 대만등은 이보다 출산율이 낮아 더 심각한건 마찬가지더라구요~! ㅡㅡ;;;;;;
    답글