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Welcome to California

크리스마스를 싫어하는 미국인들 미국 최대의 명절은 분명 추수감사절이지만, 체감상 가장 요란한 holiday는 누가 뭐래도 크리스마스입니다. 특히 크리스마스에 가족, 연인, 친지를 비롯하여 직장 동료 및 이웃들에게도 크고 작은 선물을 하는 미국인들답게 크리스마스 시즌이 되면 다들 선물을 해야 할 사람들 리스트를 작성하여 하나하나 어울리는 선물을 고르고 포장한답니다. 갤럽에 따르면, 작년 한 해 크리스마스 시즌에 미국인 1명당 선물 쇼핑에 $885를 썼는데, 올해는 그보다 더 증가한 $942가 소비금액이 될 전망이라고 합니다. 저도 요즘 회사 동료들에게 돌릴 작은 선물 꾸러미를 구성하고 포장하는데 매일 저녁 여가시간을 할애하고 있답니다. 소박한 선물이지만 줄 사람이 20명이 넘다 보니 거기 들어가는 비용도 만만치 않답니다. 미국인들이 크.. 더보기
미국에서 살다 보니 필요 이상으로 자유로워진 습관 한국에서 가장 자유를 억압받고 살고 있는 집단이라고 한다면, 아마도 고등학생들 아닐까요? 정규수업이 끝나도 야간 자율학습이란 이름으로 학교에 붙잡혀 있어야 하고, 교복도 입어야 하고, 두발 단속이 있는 학교도 있으니까요. 저도 굉장히 규율이 센 학교에 다니다가 이민을 왔는데... 미국 고등학교는 다들 아시겠지만 학칙이 참으로 너그럽더군요. 무단결석이나 학교에서 위험한 행동을 하지만 않으면 별달리 제재를 받지 않더라고요. 그때부터였을까요...? 제가 소소한 자유의 단맛에 빠져든 것이 말이죠. 미국에 살며 이 나라의 자유로움에 익숙해져 마음도 몸도 (특히 몸무게가) 무척 편안해졌습니다. 범죄를 제외한 행동이라면, 하지 말라는 사람도 남일에 관심 가지는 사람도 딱히 없어서 행동을 제약하는 사회적 압박이 적다고.. 더보기
미국 직장인들의 피도 눈물도 없는 요리 대결! 이방인 씨의 오래된 독자분들은 익히 아시겠지만 저는 요리 무식 + 무능력자랍니다. 요리도 귀찮고 설거지도 귀찮고, 그저 먹는데만 최적화된 신체와 정신구조를 가진 푸드파이터죠. 오로지 먹고 살려는 일념으로 매일 아침 광광 울며 다니고 있는 직장에서 제가 제일 좋아하는 행사가 바로 Chili Cook-Off (칠리 요리 대결)입니다. Chili Cook-Off란 참가자들이 "가장 맛있는 칠리"를 만드는 요리사라는 영예를 차지하기 위해 경쟁하는 대결인데요. 제가 다니고 있는 직장에서는 매년 가을에 이 대회가 열립니다. 이 대회를 설명하기 앞서 "칠리"라는 요리를 간단히 소개해야 할 텐데요. 영어로 "Chili"는 고추를 뜻하는 단어이지만 고추가 들어가는 매운 스튜 요리인 동명의 음식을 가리킬 때도 씁니다. 미.. 더보기
미국 이민 생활, 가장 힘든 점 한 가지 이민 생활의 우여곡절이야 밤새 이야기해도 모자랄 정도지만, 외국에서 사나 고국에서 사나 삶의 고충은 다 똑같을 테니 그러려니 하고 넘어갈 수 있습니다. 온 가족이 이민 오던 날, 비행기 안에서 막막함과 두려움에 눈물 지으시던 어머니의 옆모습을 본 기억이 아직 생생한데 저는 벌써 미국에서 산 세월이 한국에서 나고 자란 시간을 추월해 버린 한국계 미국인이 되었네요. 말이 안 통해 일상생활에도 고전했던, 정서가 달라 마음 통하는 친구 사귀기도 힘들었던, 고향과 친구들이 그리워 향수병으로 고생하던, 도대체 내가 한국인인지 미국인인지 정의 내릴 수 없어 남모르게 방황하던 시기도 어느덧 다~ 지나가버렸습니다. 그런데 이제 생각해보니 제가 미국에 살면서 가장 힘들었던 것은 바로... 바로...! 다소 공격적인 성향을.. 더보기
너무 당당하게 거만한 미국인 때문에 울화통 터지네 미국인들이 국제사회 정세에 무관심하고, 외국어를 배우려는 마음도 전~혀 없다는 사실은 꽤 널리 알려져 있죠? 하나 덧붙이자면 세계지리 최고 무식자들이 살고 있는 나라가 바로 미국이지요. 프랑스의 수도가 파리라는 사실을 모르는 사람을 심심치 않게 볼 수 있는 아~주 재미난 곳이랍니다. 미국인들의 거만함과 무지함에 대해서는 오래전 한 번 쓴 적이 있습니다만 (2012/10/31 - [Welcome to California] - 거만하고 무지한 미국인에게 망신 주었던 사연), 최근 더 강력한 거만함으로 무장한 미국인을 만난 일이 있어 그 이야기를 전해드릴까 합니다. 반평생 넘게 미국에서 살다 보니, 미국인들의 자국에 대한 지나친 자긍심과 타국/타민족에 대한 무지함에 지치다 못해 체념한 지 오래되었습니다. 말해.. 더보기