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불친절한 방인 씨

유학 성공의 지름길은 철저한 사전 조사! 미국에서 학교를 다닌 제게는 대놓고 혹은 비밀스레 유학에 관한 질문을 하는 독자들이 꽤 있습니다. 해외유학에 대한 높은 관심을 알 수 있었는데요.12년을 미국에서 살다 보니 조기유학생, 부부 유학생, 늦깍이 유학생, 날라리 유학생, 하다못해 단기 어학연수생까지 온갖 종류의 한국 출신 유학생을 다 만나 봤습니다. 처음 미국행 비행기에 몸을 실을 때야 모두 명문대를 졸업하고 금의환향하겠다는 꿈에 부풀겠지만, 안타까운 실패의 경우도 종종 봅니다. 얼마 전 성과없이 한국으로 돌아가야만 했던 유학생의 사례를 소개해 볼까 합니다. 그 남학생은 서울의 꽤 유명한 4년제 대학을 졸업하고 이미 군복무까지 마친 상태였는데 미국의 대학원으로 입학해 박사학위까지 딸 요량으로 유학을 감행했죠. 결론부터 말하자면 실패하고 1년 .. 더보기
미국인들은 브래드 피트의 내숭도 사랑해 세계에서 가장 섹시한 남자, 가장 핸섬한 남자, 가장 사랑받는 영화배우하면 저마다 꼽는 몇몇 후보가 있겠지만 Brad Pitt가 가장 많은 지지를 받지 않을까 합니다. 만일 미국에서만이라면 아마 이견이 없이 그가 1위로 뽑힐 것이라 확신합니다. 환상적인 얼굴, 괜찮은 연기력, Hot한 바디까지!!! 날 가져요. 제발~ 엉엉엉 미국의 한 TV쇼에선 그를 두고 "신이 만든 가장 아름다운 피조물"이라 평한 적도 있답니다. 하지만 미국인들이 브래드 피트를 그토록 사랑하는 건 그저 아름다운 외모 때문만은 아닙니다. 전 세계를 떠들썩하게 했던 제니퍼 애니스톤과의 이혼, 그리고 곧이은 안젤리나 졸리와의 동거 사건 때만해도 그를 보는 미국인들의 시선은 그리 곱지 않았습니다. 그 동안 쌓아놓은 이미지가 불륜 탓에 날아가.. 더보기
어머나! 얼굴빨개지기 금지. 미국학교의 성교육 중학교때 제가 한국에서 받은 성교육의 전부는 여학생들을 한 교실에 모아놓고 분만실에서 아기가 막 태어나는 출산비디오를 본 것 뿐이었어요. 그건 엄밀히 말하자면 성교육이 아니라 분만 다큐멘터리였죠. 화면 속 장면이 얼마나 끔찍했던지, 저희들은 '절대 임신은 하면 안되는 거구나' 하고 느꼈으니 성공적인 순결교육이 된 셈인가요?? 그 비디오를 마지막으로 성교육과는 연이 없이 지내다가 미국 고등학교로 전입하고 3개월도 채 지나지 않았을 때 잔잔한 바람처럼 예고도 없이(!) 급작스레 그 날이 오고야 말았습니다! 외부강사가 들고 온 가방에서 나온 요상한 물건들. '아...이게 바로 미국의 성교육인가?' 생각할 겨를도 없이 앞에서부터 나눠주는 형형색색의 콘돔들... 난생 처음 본 이것이 '무엇에 쓰는 물건인고' 하던.. 더보기
미국 연예인이 탈세한다면? 요즘 강호동 씨의 탈세 문제로 한국이 시끄럽다고 하더군요. 저 역시 미국에서도 강호동 씨가 진행하는 프로그램을 많이 봐서 그런지 배신감도 느껴지고, 그렇게 수입이 많은 사람이 무슨 욕심이 더 있어서 세금을 안낸 걸까 싶어 서민의 한 사람으로 허탈하고 실망스런 마음을 감출 수가 없습니다. 듣자 하니 추징금을 납부하기로 하고 일단락 되었다는데 탈세한 금액이 소액인 건지 아니면 원래 한국에서 탈세가 가볍게 다뤄지는지는 모르겠군요. 미국에서 탈세는 중범죄에 속합니다. 납세를 관리·감독하는 기관을 IRS (Internal Revenue Service)라고 부르는데 미국인들은 이 국세청 공무원들을 '지옥에서 온 저승사자'라고까지 표현하며 경찰보다 더 두려워한다는 우스개 소리도 있을 정도죠. 그만큼 미국에서 납세는 .. 더보기
미국인들이 가장 사랑하는 Made In Korea는? 제목을 보고 많은 분들이 아마도 삼성이나 LG의 전자제품이나, 요즘 약진하고 있는 현대와 기아의 자동차를 떠올리지 않았을까 합니다. 미국에서 삼성이 전자제품의 명품으로 떠오른지 이미 오래고, 현대와 기아 자동차도 미국의 경제불황과 토요타의 대량 리콜사태와 맞물려 쾌속질주하고 있는 중입니다. 요즘은 도로를 달리다 보면 어느새 이렇게 현대차가 많아졌나 싶을 정도구요. 세계 어느곳의 교포들이 다 마찬가지겠지만, 물론 자랑스럽고 뿌듯한 것은 두 말 할 필요가 없습니다. 그런데 오늘 이야기할것은 그런 Made In Korea 물건들이 아닙니다. 바로 Made In Korea 아기들에 관한 이야기입니다. 많은 사람들이 알고 있듯이 미국의 여배우 캐서린 헤이글의 딸 네이리는 한국 태생의 입양아입니다. 캐서린 헤이글의.. 더보기