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Welcome to California

"난 인종차별주의자가 아니야!" 자기방어 혹은 뻔한 거짓말?

by 이방인 씨 2013. 1. 24.

미국에서 제법 오랜 기간 살면서 수 없이 많은 미국인들과 말을 섞어 보았습니다.
친구도 있고, 선생님도 있고, 동료도 있고, 이웃도 있고, 심지어 길거리에서 한 번 지나친 것이 전부인 사람들도 있죠.
그들과 대화하면서 저는 특히 백인들의 말버릇 하나를 눈치 챘는데 바로 이겁니다.

 

I'm not a racist.  난 인종차별주의자가 아니예요.

 

미국에서 태어난 흑인계, 백인계, 히스패닉계, 아시안계를 통틀어서 이 말을 가장 자주 사용하는 사람들이 백인계일 것이라고 저는 경험상 확신합니다.
마치 남이 들으라는 듯 콕 집어서 자신은 인종차별주의자가 아니라고 말을 한답니다.
물론 모든 백인들이 그러는 것은 아니지만 유독 백인계가 자주 사용하더라구요.
다른 나라, 다른 문화에 대해 이야기할 때, 무조건 첫 마디 I'm not a racist 라고 시작하는 사람도 몇 번 본 적이 있습니다.
처음에는 아무 생각없이 들었는데 자주 듣다 보니 이들이 왜 굳이 이 말을 하고 넘어가는지 알고 싶어졌죠.
그리고 제 짱구로는 세 가지 정도의 추론이 가능했습니다.
제가 백인이 아니기에, 그리고 설령 백인에게 직접 묻는다고 해도 그들의 심리를 온전히 이해할 수 없겠기에 제 의견은 짐작에 그칠 수 밖에 없겠지만요.

 

첫번째 - 백인들은 인종차별주의자라는 편견이 신경 쓰여서

비백인계 사람들 중에는 백인은 의식적이든 무의식적이든 백인우월주의 성향이 있다고 믿는 사람들이 있죠.
흑백 갈등의 역사가 오래된 미국에서는 비백인계의 이런 인식이 꽤나 강한 편입니다.
이것을 비백인계의 백인에 대한 역(逆) 편견이라고 할 수도 있을 텐데 아무래도 흑인계나 소수 인종이 느끼는 사회적 차별과 편견의 벽이 높기 때문에 생겨난 것 같습니다.
백인들이 "난 인종차별주의자가 아닙니다" 라고 했을 때 그 말을 믿던지 말던지는 듣고 있는 사람에게 달렸지만 어쨌든 일부 백인들은 꼭 그 말을 하고 넘어가야 한다는 부담을 느끼는 것 같더군요.

간혹 현재의 백인들은 조금 억울할 만도 하겠다는 생각이 들 때도 있습니다.
예를 들어 백인과 비백인 사이에 싸움이 벌어져서 둘이 서로 아주 험~한 욕설을 주고 받았다고 해 보죠.
이럴 때 비백인은 인성이 별로라는 지적만 받을 확률이 높은 반면, 백인에게는 인종차별적 성향을 가졌다는 비난까지 덤으로 쏟아지는 경우가 있습니다.
실제로 그런 성향이 있는지 확실치 않아도 그렇게 취급받을 위험이 있다는 것이죠.
그러니 일종의 자기방어로 누가 묻기도 전에 미리 말하는 건지도 모르겠습니다.

 

두번째 - 속마음을 감추기 위해?

두번째는 제가 아니라 제 마음 속 Evil Twin이 생각해 낸 건데요... 소심


실제 인종차별주의자들이 제 발이 저려서 그러는 걸 지도 모르겠습니다.
사람들이 서로 믿는 것이 밝은 사회를 만드는 길이라지만, 제 Evil Twin의 말로는 세상에는 못 믿을 사람도 많대요. ^^;;
예전에 제가 길에서 인종차별하는 백인들이 던진 콜라를 뒤집어썼다는 이야기 해드린 적이 있죠?
그 글을 썼을 당시 댓글이나 방명록에 본인은 더한 것도 맞아봤다는 분들이 있었습니다. ^^;;
제가 가장 충격받았던 것은 '살아있는 랍스터' 였죠.

이런 사례들을 보면 KKK는 사라졌지만 아직도 백인우월주의에 심취한 사람들이 우리 주변에도 있다는 것을 알 수 있습니다.
자기들끼리 있을 때야 그런 성향을 마음 놓고 드러낼 수 있겠지만 다른 무리에 섞여 있을 때는 그렇게 보이지 않도록 잘 위장해야 하겠죠.
도둑이 제 발 저린다는 말처럼 괜히 찔려서 말 끝마다 "I'm not a racist" 라고 광고하는 걸 수도 있지 않을까요?

 

세번째 - 인종차별적 발언으로 해석되면 큰 문제가 되기 때문에

미국은 자유와 평등이란 대의를 내걸고 건국한 나라다 보니 그 두 가치를 위협하는 행위는 엄격한 처벌의 대상이 됩니다.
간단한 예로 식당에서 아르바이트를 할 때도 자주 받는 교육이 절대로 인종, 외모, 나이, 성적 취향 등등으로 손님을 차별하거나 혹은 차별한다는 인상조차 주면 안된다는 것이죠.
만약 상대방이 차별 받았다는 느낌을 받거나 그러한 증거를 잡게 되면 정~말 골치 아파 질 수 있습니다.
불공평한 차별을 받았다며 소송을 걸 수도 있고, 혹은 지역 사회나 언론에 알려 더 큰 문제로 발전시킬 수 있거든요.

작년엔가 미국 어느 동네의 아주 작은 식료품점에서 흑인 고객들을 차별한다며 그 지역 흑인들이 모여 가게 앞에서 시위를 하는 모습이 신문에 실린 적이 있습니다.
그렇게 되면 지역 손님들이 줄어드는 것은 물론이고 인종차별주의자라는 불명예스런 낙인까지 찍히는 것이죠. 
주인이 항변하기를 "오해일 뿐이다. 나는 흑인을 차별한 적이 없다." 라고 하더군요.
실제로 차별을 했을 수도 있지만, 정말 그냥 오해일 수도 있겠죠.
그런 오해를 사지 않으려고 별 거 아닌 일에도 "I'm not a racist" 라고 덧붙이는 사람들이 있답니다.

미국 사회의 특성상, 세번째 이유는 백인계 뿐만 아니라 그 누구라도 조심하지 않을 수 없는데요.
첫번째와 두번째는 제 의견일 뿐이니 토론의 여지가 있는 것 같습니다.
여러분은 어떻게 생각하시나요?
제 짐작대로 억울한 백인들의 자기방어 혹은 발 저리는 도둑의 뻔한 거짓말일까요?
아니면 또 다른 이유가 있을까요?

의견 있으신 분들은 댓글로 남겨 주시고, 모두 좋은 하루 보내세요~


첫 머리에 밝힌대로 제 경험상 백인들의 빈도가 높았을 뿐, 백인들만 이 말을 한다거나 모든 백인이 그렇다는 일반화가 아님을 알려드려요.

댓글40

  • 알 수 없는 사용자 2013.01.24 09:15

    맞아요. 다 공감되는 내용이예요. 저야 뭐 경험치가 현저히 딸리긴하지만;; 자신의 말이 조금이라도 차별로 오해받을 소지가 있을 것 같은 경우 미리 깔고 시작하는 것 같더라구요. 근데 정말 순수하게 오해를 미연에 방지하려고 미리 말하는 사람도 있는 것 같고, 대부분 그럴거라고 믿지만, 가끔은 이미 자신의 의도아래 차별성 발언을 내뱉고 있으면서 그냥 정당화의 한 수단으로 이용하는 인간도 있는 것 같아요. 듣는 입장에선 그닥 신뢰가 가지 않는.....
    조이와 레이첼의 키스를 목격하고 하이톤으로 i am fine을 외치던 로스를 보는 기분과 흡사하달까요... "정말=ㅅ=???? 진심=ㅅ=???"
    답글

    • 아하하. 갠 적으로 조이와 레이첼의 러브모드 정말 좋았었는데, 넘 짧게 끝나버려서 아쉬웠어요.^^

    • 이방인 씨 2013.01.26 04:53 신고

      저도 마찬가지로 느껴요. 어떤 의도로 말하든, 저 말을 하는 사람들이 그다지 미덥진 않더라구요. 정말 인종차별 하지 않는 사람들이라면 굳이 내뱉을 필요도 없는 말인 것 같거든요.

      아 참, 저는 조이와 레이첼 커플은 뭐랄까 누나와 남동생 같았어요. ㅋㅋ

    • 아하하. 저는 그런 의외성이 좋았나봐요. 레이첼과 조이의 조합.
      뭐랄까 번쩍 사랑이 그렇게도 온다, 그런 의외성이랄까요.
      워낙 오랫동안 로스랑 레이첼이 실랑이를 했던 시간이 길어서 그럴지도요.
      암튼..여기TV에선 토요일마다 프렌즈를 무한반복해줘서 새삼스러워하며 한번씩 봐요.ㅎㅎㅎ.

    • 알 수 없는 사용자 2013.01.31 18:55

      우리나라도 몇년전까지는 지겹도록 케이블에서 계속 해줬는데 요즘은 안해주네요. 근데 SATC는 새벽에 아직도 합니다. 정말 계속계속. 끝나면 시즌1부터 또 다시. 또. 또ㅋㅋㅋ

      저는 프렌즈를 한 6번쯤 봤을때는...그 부분이 항상 싫었어요. "아..뭐야 등장인물 6명밖에 없으니까 아주 다 가져다 엮는고만~~" 근데 한 7번째부터는 막 조이의 진심이 ㅠㅠㅠㅠㅠㅠ 처음으로 사랑을 알았다자나요!!!!! T_T 진짜 눈물나던데요?ㅋㅋㅋㅋㅋㅋ 나이들었음을 느꼇습니다하.....아....

  • 2013.01.24 09:16

    공감해요 !!! 세가지 이유가 다 고루고루 섞여있는 것 같아요. 저도 예전에 미국에 캠프갔었을 때 미국친구들과 이야기하다보면 굉장히 많이 들었던 말이 im not a racist 였거든요. 게다가 캠프에서 저만 빼고 전부 다 백인이었는데 앞에서 다르고 뒤에서 다른 백인들도 좀 많았고요. 직접적으로 앞에서 동양인이라고 놀리거나 모욕을 한적은 없는데 소위 한국의 '뒷담화'라는게 조금은 존재하더군요 ... she is blablablablabla
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.26 04:54 신고

      어우~ 미국인들 뒷담화는 정말 살벌합니다. ㅋㅋㅋ 앞에서 워낙 웃는 낯인 사람들이라 그런지 뒤에서는 인정사정 없죠. 그런데 뭐 하긴 뒷담화 안 하는 나라는 없을 것 같아요. ^-^

  • 관전평 2013.01.24 11:04

    대한민국 사람들도 인종차별 심합니다.
    어디에서나 있을 동물적인 구분, 차별입니다.
    대한민국에서 동남아 출신이 어떻게 취급되고 보이는지 보면 됩니다.
    인정해야 합니다.

    백로 무리속에 까마귀나 까마귀 무리속에 백로나 참새 무리속에 비둘기나
    비둘기 무리속에 참새나 모두다 같은 신세입니다.

    답글

  • 리지 2013.01.24 11:48

    저도 좀 그런 느낌인거 같아요
    전 한국에서만 살아와서 들어보지 못했는데 저런말 한다면 의도가 뭘까라는 생각은 해봤거든요ㅎㅎ
    저는 두번째 이유부터 떠오르더라구요;;그런데 확실히 이방인님 말씀대로 인종차별에 대한 법이있고
    사소한 오해로도 심한 피해를 입을수가 있다면 저도 저 말부터 꺼내게 될듯^^;;

    그리고 확실히 우리나라 사람들도 인종차별이 심하긴해요ㅠㅠ
    안녕하세요라는 프로그램에서 동남아 외모를 가진 우리나라사람이 나왔는데 에피소드 몇개만 말했는데도 마음이 아펐어요ㅠㅠ
    제 개인적인 생각으로 볼땐 국가가 자국민의 안전과 책임을 확실히만 해준다면
    조금 나아지지 않을까요? 책임과 의무는 국민이 지는데 외국인은 혜택만 가져가려고 한다고 생각하는데서 우리나라 인종차별은 더 심해지거 같아요
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.27 13:05 신고

      미국은 너무 다인종 다문화 국가라서 그런 것 같고, 반대로 한국은 또 너무 단일민족 국가라서 그런 것 같아요. ^^;; 양쪽이 다 그런 것 보면 결국 어떤 식으로든 서열 짓고 차별하는 것을 좋아하는 게 인정하기 싫지만 인간의 본성인가 싶기도 하구요...

  • 역량 2013.01.24 12:15

    저는요, 제가 인종차별주의자 같아요. 백인의 말을 못알아들었을 때는 '에잇 이 놈의 귓구멍은 도대체 언제나 뚫리는거야?' 이러면서, 흑인의 말을 못알아들었을 때는 '블랙 잉글리쉬는 좀 이상해.' 이렇게 생각해요. (자아 비판.. 책상에 머리 꽁꽁꽁) 또라이 백인을 봤을 때는 '에잇 저 또라이~' 이러면서, 또라이 흑인을 봤을 때는 '으이그, 이러니까 너네가...' 이러면서 과도한 일반화를 하고 있어요. 저도 모르게.. 뇌회로가 막.. 엉엉 잘못했어요.ㅠ

    답글

    • 아이구. 역량님이 정말 스트레스 많이 받으시는군요. 영어 때문에.
      스트레스 풀리시라고 맛난거라고 만들어 드리고 싶은데 멀어서 아쉽네요^^

    • 이방인 씨 2013.01.26 05:05 신고

      ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ 울지 마세요. 뚝 그치세요~

      모두가 어느 정도 그런 마음은 다 가지고 있는 것 같아요. 같은 민족끼리도 맘에 안 드는 사람은 뭘 하든 안 좋아 보이잖아요. 제 생각에는 그런 '감정/생각'을 가지는 것 자체는 왠만한 성인군자가 아닌 다음에는 불가항력인 것 같아요. 다만 그런 이유로 실제적 '차별'을 하는 건 또 다른 문제죠. 역량님처럼 속으로 생각하는 거야 우리 모두가 하지 않을까요?? ^^;;

  • Deborah 2013.01.24 13:17 신고

    위의 인종차별은 한국인도 만만치 않습니다. 어느나라에서나 일어나는 일이죠. 문제는 자기들과 다른 환경에 있는 사람들을 수용하지 못할때 일어나는 극단적인 사회적 현상이 바로 인종차별이 아닌가 생각됩니다.

    세번째 부분은 정말 사회적으로 문제가 되니 말 조심해야할 문제죠. 인종차별 주의자가 누가 나 인종차별 주의자야..라고 말하고 떠벌리는 사람은 없지요. 그냥 우리가 피부로 느끼는거죠. 그와 마찬가지로 우리나라에 와서 일하고 있는 동남아 출신의 노동자에 대한 대우를 보면 인종차별이라는걸 그 사람들은 느낍니다. 그래서 인종차별이라는 말을 할때는 참 조심스러워요. 아무리 백인이라고 말씀하셨지만, 마치 우리 얼굴에 침맺기식 아닌가생각되네요.
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.27 13:08 신고

      무슨 말씀이신지 충분히 알겠습니디만, 위의 제 글은 백인들의 인종차별을 지탄하고 있는 글이 아닙니다. 제목부터 보시면 아시겠지만 백인들이 저런 말을 하는 이유를 알고 싶어하는 글이죠. 그리고 세 가지 가능성 중 하나로 "인종차별 하는 사람들의 변명" 일 것이라고 언급한 것이죠. 제 얼굴에 침 뱉기는 아마 Deborah님의 기분인 것 같습니다.

  • 알 수 없는 사용자 2013.01.24 14:14

    방송이나 주변에서 얘기로는 들었지만 아직 당해본적은 없는 것 같네요

    다만, 예전엔 저도 인종차별을 했었다 라는 생각이 들어요

    유럽 여행하면서 겉으로 표현을 한 건 아니었지만 흑인보다는 백인이 친근했구요.

    흑인은 사실 좀 무섭기도 하고..익숙하지도 않아서 피해 다녔거든요.

    그러다가 독일에서 어떤 흑인 아저씨가 정말 너무나도 친절하게 길을 잃고 헤매던 저를

    버스 정류장까지 데리고 가서 몇 번 버스를 타는 지도 알려주시고는 심지어

    버스 기사 아저씨한테 이 동양인이 어디서 내려야 하니까 꼭 알려주라는 당부까지..

    해주시는 모습을 보면서..아주 조금은 흑인에 대한 편견이 사라졌던 것 같아요.

    또 외국 사는 친구들 말 들어보면 흑인이 더 착하다는 얘기를 많이 하더군요.

    물론 일반화 시킬 순 없겠죠..ㅋ_ㅋ..

    한 번도 다문화권에서 살아본 적도 없던 제가..

    무심결에 흑인에 대한 안좋은 선입견을 가지고 있었던 걸 생각해 보면..

    그만큼 인종차별이란 게 쉽게 생길 수도 있다는 생각이 들어서 무섭네요.



    답글

    • 이방인 씨 2013.01.27 13:13 신고

      많은 사람들이 인종차별적 생각을 갖게 되는데는 미디어의 역할이 크죠. 한국에 살면서 흑인들을 못 겪어본 사람들이 흑인을 알게 되는 가장 흔한 경로가 헐리웃 영화나 미국 미디어 아닐까요? 그런 곳에서 흑인은 마약상이나 갱단 두목 혹은 총을 든 강도로 자주 묘사되니 잘 모르는 분들은 두려워할 수 밖에 없죠. 저희 가족도 처음 미국에 왔을 때 건장하고 흑인 특유의 껄렁한(?) 걸음걸이를 가진 사람들 보면 무서웠어요. 그런데 꿍까아빠님의 경험처럼 겪어보면 좋은 사람들도 엄청 많고, 이 사회에서 이 사람들이 겪는 차별이 눈에 보이기 떄문에 안쓰럽기도 하더라구요. 물론 저 역시 제가 직접 인종차별을 당해보고 나서야 그런 생각을 절실히 하기 시작했지만요. ^^;;

  • 3535 2013.01.24 14:15

    일부 백인들은 태도나 말투에서 '나는 백인임에도 불구하고
    이렇게나 공평한 사람이란다' 라는 뉘앙스를 보일때면
    한대 쥐어박고 싶어져요. 지네들이 아주 훌륭해서
    자격도 안되는 니들까지 껴준다는 느낌이랄까.
    그래서 혹시나 내 마음가짐도 다시한번 점검하게 됩니다.
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.27 13:16 신고

      ㅎㅎㅎ 간혹 저도 그런 인생들을 만날 때도 있습니다. 참 뭐랄까... 신은 도대체 왜 인종을 다양하게 창조하셨을까 궁금해지죠. 일부 백인들의 그런 착각을 깨주기 위해서라도 저는 중국이 빨리 성장했으면 좋겠어요. 그리고 다른 아시아나 아프리카 나라들도 마찬가지구요. 세계 힘의 균형이 다른 인종에게도 재분배가 되어야 인종차별이 줄어들 것 같아요.

  • 해피선샤인 2013.01.24 16:16 신고

    정말 그런 것 같네요~ 잘 보고 갑니다
    답글

  • 잘 보고 갑니다~ 행복한 하루 보내세요
    답글

  • 알 수 없는 사용자 2013.01.24 17:41

    너무 잘 보고 갑니다.
    아무쪼록 남은 하루 평안한 시간 되시기 바랍니다.
    답글

  • 익명 2013.01.24 20:52

    비밀댓글입니다
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.27 13:20 신고

      잘 지내고 계시단 말씀 들으니 정말 기쁘네요. 게다가 일도 많으시다니 더 좋은 일이잖아요. 물론 무리하지 마시고 건강관리에도 힘쓰셔야겠지만요. ^^ 남은 겨울도 건강하게, 적당히 바쁘게, 많이 행복하게 보내세요~

  • 그러게요. 그리스 백인들도 좀 비슷하달까요. 문화적으론 진짜 심한데, 나만은 아니다라고 아닌척하는 사람도 많아요. 정말 도둑이 제 발 저린 격이에요.
    미국에서는 그렇게 대 놓고 나는 아니다, 라고 말하는군요. 이방인님 글을 읽고 있는 내내, 미국인들의 정색하는 표정이 떠올라서 혼자 킥킥 웃었답이다. 표현력 짱이세요*^^*
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.27 13:21 신고

      이제까지 전해들은 그리스인들이 대단한 콧대라면 모든 나라 사람들을 한 수 아래로 보고 있을 것 같아요. ㅋㅋㅋ

    • 그러게요.
      어제 매니저씨에게 "내가 요사이 그리스의 racism에 대한 글을 썼다" 라고 말하자 영어로 뭐라고 대답했는 줄 아세요?

      "There is?"

      제가 그간 그렇게 억울함을 호소했고 목격도 했고 본인도 신나치당 정책이 좋다고 말도 했으면서 저 정색이란..!
      멀리서 찾을 게 아니었어요. 그 뒷 대화는 안 봐도 아시겠져??ㅎㅎ

  • 알 수 없는 사용자 2013.01.25 01:35

    저 말을 앞서 한다는 건, 뒤에 인종차별적 언행을 하겠다는 얘기죠. 미리 못박아두는 거죠. 꼭 이런 말 뿐 아니라, 사람들 심리가 그래요. 누구하고 싸울때도 "내가 잘했다는 건 아닌데..."라고 앞서 말하는 사람은 자기가 잘못 없다고 생각하는 사람이죠. 뭐 그런 심리라고 볼 수 있겠습니다 ㅋㅋ
    답글

    • 포로리 2013.01.25 15:48

      찬성 ㅎㅎ

    • 이방인 씨 2013.01.27 13:23 신고

      으하하하하하하하. 핀님의 드신 예가 정말 깨알같고 예리하네요. 미국에도 싸울 때 꼭 그렇게 말하는 사람들이 많아요. 저는 들을 때마다 '잘한게 아니면 입 다물고 있거나 사과하는 게 어떨까?' 싶더라구요. ㅋㅋ

    • 알 수 없는 사용자 2013.01.27 15:26

      진정한 사과는 그저 고개숙이고 침묵하는 거라는 얘기가 있죠^^

  • SangRokKim 2013.01.25 02:47

    세번째가 가장 큰 이유일 겁니다.

    미국에서 Racist로 몰리면 감당하기 힘들 정도의 책임을 져야 하니까요.

    잘못하면 파산은 몰론이고 더 이상의 사회 생활이 힘들 수도 있으니까요.

    그러니 책임을 모면하기 위하여 먼저 Racist가 아니라고 선언하는 것일 겁니다.

    답글

    • 이방인 씨 2013.01.27 13:23 신고

      그러게 말입니다. 미국 사회에서는 정말 너~무 조심해야 할 일이 많은 것 같아요. ^^;; 그래서 좋은 점도 있지만 피곤하기도 하네요.

  • Salmon 2013.01.25 05:58

    저는 미국이 아니라 미국 바로 아래인 멕시코 사는데 미국을 자주 오가요.
    그래서 인지 인종차별을 받은 적이 거의 없는데
    오히려 동양계 (한국, 일본, 필리핀, 등)사람이 인종차별이 더 심하다고 느낄 때가 가끔 있어요.
    답글

    • 이방인 씨 2013.01.27 13:26 신고

      위의 어느 분 댓글에도 나왔지만 인종차별 안 하는 나라 사람들... 과연 있을까 싶어요. 인간을 비롯한 모든 동물사회에서는 서열을 만들고 차별하는 게 흔하잖아요. 물론 잘못된 일이 분명하지만 그 책임으로부터 자유로운 사람은 아마 흔하지 않을 거라는 게 제 생각입니다.

  • kmrbels 2013.02.27 01:26

    우습게도 다른 문화사람을 겪으면 겪을수록 편견이 늘어나는 갈지켜보게되더군요.
    답글