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Welcome to California

미국생활 가장 지긋지긋한 것은 월마트?!

by 이방인 씨 2012. 6. 23.

미국에서 이민자로 살아갈 때 무엇이 가장 짜증날까요?
아마 대부분 언어장벽이나 인종차별을 먼저 떠올리지 않을까 싶습니다.
물론 그 두가지가 가장 큰 문제점이자 애로사항이긴 합니다만 미국생활 13년을 맞이한 저에게는 지긋지긋하다못해 넌덜머리가 나는 고충이 하나 있습니다.
오늘은 바로 그 짜증나는 미국의 어떤 것! 에 대해 써볼까 합니다.

한국에서 유교사상이 사회전체를 관통하는 생활철학 혹은 이념이라면, 미국에서는 상업주의(Capitalism) 가 그러합니다.
더 적나라하게 말하면 상업주의는 미국의 국가이념을 넘어서 종교라고까지 할 수 있을 것 같습니다.
대다수 미국인들은 상업주의를 나쁘게 생각하지 않습니다.
정당한 노력이라면 돈을 추구하는 행위도 저급하거나 비윤리적이라고 생각하지 않는다는 것이죠.
하지만 이런 미국에서도 눈살을 찌푸리게 하는 것이 바로 미국의 대기업들입니다.
'돈이 된다면 무슨 짓이든 해도 된다' 라는 미국의 기업들을 미국인들은 Coporate Evil (악마적 기업) 이라고 부르며 규탄하지만 이미 너무 거대해져버린 기업들에 대항하기에는 역부족입니다.
한창 뜨거웠던 Occupy Wall Street. We are 99% 월가점령 시위도 사실상 별 소득없이 수포로 돌아가고 말았었죠.
돈에 눈이 먼 기업들이 비단 미국에만 있는 것은 아니지만 미국 기업들의 악행은 미국답게 스케일이 큽니다.
그들의 악마적 상업주의 때문에 가난한 나라의 노동자들은 상상 이상의 학대를 받으며 일해야 합니다.

제가 대학 시절 들었던 경제학 세미나 강의에서 충격적인 비디오 한편을 본 적이 있습니다.
2000년대 초반에 제작된 다큐멘터리였는데 세계에서 가장 큰 유통기업이라는 Walmart 의 생산구조를 다룬 필름이었죠.
당시 월마트는 중국 현지에 생산공장을 여러개 가동하고 있었는데 16살부터 20살 정도의 중국 소녀들이 기숙사 생활을 하며 공장에서 일을 하고 있었습니다.
소녀들은 거의 숨 쉴틈도 없이 방이 다닥다닥 붙은 기숙사에서 생활하며 하루에 10시간 이상 노동을 하는데 시간당 18센트를 받는다고 하더군요.
그 기숙사방과 공장에서 일하는 소녀들의 모습을 보고 18센트라는 숫자를 들은 학생들은 전부 참담함에 입을 다물지 못했습니다.
18센트는 한국돈으로 200원이 조금 넘는 돈이죠.
물론 십년전 사정이라고 해도, 이건 정말 악마적이라고 밖에 할 수 없는 만행입니다.
그 당시 캘리포니아주의 최저임금은 시간당 $6.75 였으니 말이죠.
한창 정의감에 불타오를 시기인 대학생들이니만큼 저희들은 모두 분노에 차 있었는데 곧 이어진 화면을 보고 혼란에 빠지고 말았습니다.
그 공장에서 일하고 있는 소녀의 인터뷰였는데 그녀가 말하길,

여기서 일해서 번 돈은 모두 고향의 가족에게 보내요.
고향에서는 일자리가 없어서 돈을 벌 수 없는데, 이 공장에서 일하게 되서 정말 좋아요.
기숙사가 있어서 공짜로 먹고 잘 수 있고, 돈도 벌 수 있으니 여기서 나가고 싶지 않아요.

토르가 들고 있는 망치로 머리통 한대 맞은 기분이었습니다.
미국인들은 월마트가 중국과 인도 등지에서 미성년자의 노동력을 착취한다며 공장철수를 요구했지만 실제 그 곳에서 일하고 있는 어린 노동자들은 그런 사태가 일어날까봐 두려워하고 있었습니다.
그들에겐 시간당 200원도 귀중한 희망이었던 겁니다.

이런 거대기업의 잔인한 처사가 미국사회에 많이 알려지면서 월마트는 비난의 직격탄을 맞았고 현지 노동자들의 처우개선과 미성년자 근로법 준수를 위해 노력하겠다는 뜻을 밝혔음에도 불구하고 워낙 일하고자 하는 사람들이 많다보니 크게 달라진 것도 없고 다시 제자리로 돌아갔다고 합니다.
2008년 방글라데시의 월마트 공장을 취재한 미국기자의 폭로에 따르면 공장 노동자들은 하루에 19시간을 일하는 날도 있지만 한달에 $20불을 월급으로 받았다고 합니다.
하루 노동시간이 19시간인 날이 있는데 월급이 $20불이면 이들은 도대체 시간당 얼마를 받는건지요.
뿐만 아니라 최근엔 애플을 비롯한 수많은 미국 거대기업들의 만만치 않은 악행이 폭로되기도 했었죠.
얼마전 뉴욕타임즈에 실린 기사를 보니, 미국 여러기업들의 물품을 생산하는 중국 공장에서 ipad와 iphone 을 조립하는 라인에서 폭발이 일어 2명의 중국 노동자가 즉사하고 5명이상이 부상을 입었다고 합니다.
더 기가 막힌건 2년전 같은 공장에서 몇몇 노동자들이 자살하는 사건까지 있었다는 것입니다.
미국 기준으로는 말할 것도 없고 중국 현지의 근로법에도 한참 미달되는 대우를 받았다고 합니다.
물론 현지 공장이야 현지 관리기업 산하에 있는 것이니 그들을 탓할 수도 있지만, 결국 근본적 원인은 미국 기업들이 인건비 절감을 위해 다 알면서도 모르는 척하는데 있겠죠.
물론 미국에 거대기업이 많다보니 그들의 행태가 더 드러나긴 하지만 국적에 상관없이 대기업들이 하는 짓은 어디나 다 비슷하지 않을까 합니다.

한 손에 돈 주머니 가진 놈이 다른 손엔 총까지 쥐고서 없는 자를 핍박하는 이 미친 이념 Capitalism.
월마트의 창업주 Sam Walton 은 부인과 4명의 자식을 남기고 죽었는데, 이 미망인과 자식들은 엄청나게 높은 벽을 쌓은 요새같은 대저택에서 수천대의 CCTV와 심지어 교도소에서나 볼 법한 전기가 흐르는 방어벽까지 쳐 놓고 살고 있더군요.
이들이 바로 미국 최대의 악마기업주들이기 때문에 각종 시위대나 일반인들의 접근을 막기 위해서랍니다.
바로 저 그림처럼 한 손에는 돈 주머니를 꽉 쥐고, 다른 손에는 총을 들고 있는 셈이죠.
저는 그들처럼 막대한 부를 가져보지 못해서 그런지 "저 따위로 살고 싶을까?" 하는 생각이 들곤 합니다.
하지만 주머니 사정 걱정할 수 밖에 없는 서민인 저 역시 간혹가다 월마트에서 물건을 구입하는 경우가 있으니 이것 참....창피하고 씁쓸한 일이죠.
월마트 따위에 얼씬도 하지 않아도 될 만큼의 돈을 벌었으면 좋겠다는 생각도 듭니다. ㅠ.ㅠ

오늘은 여러분 모두를 분노하게 할 만한 내용이었습니다만, 즐거운 주말 보내세요.

댓글15

  • mrdragonfly1234 2012.06.23 07:03 신고

    좋은글을 많이 쓰고 계십니다..

    몇년전까지만 해도 저도 고국에 계신 한국분들께 뭔가 쓰고싶은게 많이 있었는데, 요즈음은 너무 적응이 되어버렸는지 아니면 한국과 미국이 너무나도 틀리다는 생각에 아예 글을 쓰고 싶다는 욕구가 사라져 버렸습니다...

    우연히 들렀는데 많은 힌트를 얻어갑니다.
    답글

  • 찡☆ 2012.06.23 07:52 신고

    자본주의의 폐해네요. 돈이 곧 법이고 권력인 사회. 미국이 스케일이 더 클뿐, 우리나라 대기업들도 마찬가지죠. 삼성 반도체 공장에서 일하는 사람들이 때마다 방사능에 노출되어 암으로 죽어나가는데도, 삼성은 그 어떤 책임도 지지 않습니다. 법적으로도, 도덕적으로도요. 그냥 무관심으로 일관하고 있죠. 정말 국민들이 목숨을 건 혁명을 일으키지 않는 이상 이런 폐해는 고쳐질 수 없죠. 근데 국민들이 그렇게 하겠느냐? 절대 안 하죠. 다들 말로만 욕하지, 대기업의 제품을 아주 만족하며 사용하고 있기 때문이죠. 남의 불행에 분노를 느끼지만, 정작 본인의 삶에는 목숨걸고 대항할 만큼 불만족스럽지 않기 때문이죠.
    답글

  • soulrem 2012.06.23 09:22 신고

    잘보고 갑니다.
    이런저런 재밌는 이야기들이 많네요.
    종종 들릴께요~~~^^
    답글

  • 월마트...저렴해서 많이 이용했는데....이런 사연이 있었군요.
    자본주의의 논리라서 그런지 좀 암울합니다.
    답글

  • jswlinux 2012.06.23 11:36 신고

    하와이에서의 월마트는 조금 다른데요, 일단 입구에서 영수증 검사하는 일이나 기타 잡일을 위한 직원으로 "노인"들을 고용해서 지역사회에 이바지한다는 인식이 좀 강한 편입니다. 게다가 관광객들이 현지에서 쓰고버릴만한 물건들을 싸고 쉽게 구매할 수 있다는 장점도 있구요, 지리적으로 중심지역에 있기 때문에 접근까지 쉬워서 많은 사람들이 애용하는 곳입니다.
    다만, 현지인 입장에서는 아무리 가격이 싸더라도 생필품의 종류가 다양하지 못하다는 문제 때문에 가격이 더 비싸더라도 Safeway나 Foodland, Times 등등의 마트를 더 많이 이용하는 편입니다.

    좋은 하루 되세요.
    답글

  • 2012.06.23 12:37

    월마트 정말 악덕기업입니다.
    매장직원들의 복지는 엉망이고 어디서 들었는데
    캐시어가 다쳐서 피흘려도 제대로 응급처치도 안해준답니다.

    그리고 저는 월마트 보다 타켓을 더 자주 가는데
    월마트 가끔 갈때마다 그 이상하고 어두운 분위기, 또 일하는 사람들을 하나같이
    creepy한 사람들만 모아서 뽑는지(물론 좋은직원분들도 있지만)..점점 더 가기 싫어지는 곳입니다.

    답글

  • 별떵이 2012.06.23 16:16

    안녕하세요?
    많은 사람들이 알아야 할 내용입니다.
    무조건 싸다고 사는 사람들은 자신도 모르면서 이런 악덕 상인을 돕는,
    나쁜 상인들이 나쁜 짓을 더 하도록 부추긴다는 사실을 모르는 거죠.
    싼 물건 뒤에는 노동 착취를 당하고 있는 가난한 어린 아이들이 있다는 것을
    알아야합니다.
    정당한 값을 치루고 물건을 사고, 그 물건을 귀하게 여기며 (이 세상에
    생산되는 총 식품의 1/3은 쓰레기통으로 들어갑니다.), 특히 상업주의 폐지, 노예제도폐지 등에도
    공부를 더해야 한다는 생각입니다.



    답글

  • 속초반달 2012.06.23 18:05

    이방인님, 안녕하세요?
    오늘얘기는 좀 무겁네요!
    얼마전에 유명하신 회장님께서 우리 언어 순화에 큰 가르침을 주셨죠.

    "보통 사람으로 살기도 어렵고, 보통의 정신으로 말하는것은 더욱 어렵다."

    고령의 형제들과 재산 분쟁중에 하신 말씀 이신데요 어떤가요, 참 고상하죠.

    평범한 삶을 살고있고 ,특별할것 없는 주말을 맞이 할 수 있는 이시간에 아주 감사한 마음 입니다.

    참! 이방인님은 라디오 DJ 를 하시면 정말 잘 하실겄 같읍니다.
    마음이 따뜻하고,기억력도 탁월 하시고,소소한 일상에 대한 애정이 있고,인문학적 소양도 깊으시고
    무엇보다 재미와 웃음을 최고의 가치로 지향하시는 이방인님의 능력을 저만 알아보는 걸까요?

    저는 내일 아내와 비선대길 산책하고 신흥사에가서 점심으로 절밥 좀 얻어 먹고 올 계획입니다.
    이방인님도 행복한 주말 되시기를 바랍니다.


    답글

  • 2012.06.26 02:17

    비밀댓글입니다
    답글

  • 한국인 2012.07.03 11:50

    한국은 외노자 불체자들이 자국민 수준으로 임금을 받는데.... 역시 한국은 외노자들의 천국이구나
    답글

    • 이방인 씨 2012.07.03 14:27 신고

      미국도 현지에서 일하는 외국인 노동자들은 모두 미국인들과 같은 수준의 임금을 받습니다. 그렇지 않으면 노동법 위반이죠. 현저히 낮은 임금을 받는 것은 미국기업의 외국공장에서 일하는 그러니까 중국이나 인도 혹은 동남아시아 현지에서 일하는 노동자들입니다. 그들도 현지 기준에서 보면 정상적인 임금을 받고 있는 것입니다.

    • 뽀글 2012.07.16 17:49

      불체자들도 시민권자랑 같은 임금을 받는다는 말씀이신지..

  • BONNIE 2012.07.18 01:06

    우아~
    뭔가 가슴을 쿵하게 하는 의미있는 포스트입니다.
    무섭기도 하고 속상하기도 하고...
    특히 소녀의 인터뷰 부분에서 가슴이 아리네요.
    이런 기회를 통해 모두가 조금씩 진실을 접하게 되고 또 변화를 위해 노력한다면 분명 좀 더 나은 방향으로 변화될 것이라고 믿어요.
    생각해주게 하는 포스트 정말 감사합니다.
    저 완전 팬이 되었어요^^
    답글

  • 트로츠키 2012.09.02 18:29

    이방인님께서는 미국의 천민자본주의(?)에 대해 지적해 주셨는데, 저는 오히려 월마트에 대한 (일부)미국인의 태도를 보고, "과연 여기가 민주주의의 종결자 이구나" 라고 생각을 했었습니다.
    아시다피시, 샌프란시스코에는 월마트가 없지요.. 제가 듣기론 시의회에서 영업승인을 아예 안내준걸로 아는데, 우리나라 같으면, 위성까지 띄우는 거대자본의 로비력 정도면.. 시의회에서 저런 결론을 만들기 정말 힘들겠죠.. 사회구성원들의 요구가 정치에 얼마나 잘 반영이 되고, 잘 지켜지는지에 대해 정말 감탄을 했었죠..
    혹시 제가 알고 있는 것에 오류가 있거나, 추가적으로 하실 말씀 있으셔서 댓글 달아주시면 정말 감사하겠습니다^^
    답글

    • 이방인 씨 2012.09.03 01:47 신고

      월마트 매장은 어딜가나 붐빌만큼 인기가 많죠. 역시 다수의 서민들은 그 가격차를 무시할 수 없으니까요. 월마트의 악덕 기업가들을 욕할 수는 있지만, 월마트에 다니는 서민들까지 싸잡아 욕할 수는 없는 이유죠. 저 역시 월마트의 생산가 절감의 방법에는 반대하지만, 한 푼이 아쉬운 서민들이 월마트에 다니는 것은 당연하다고 생각합니다. 제가 바라는 것이 실제로 이루어지기 힘들 수도 있지만, 월마트가 외국 현지 공장 노동자들의 처우를 향상시키고, 대신 소비자 가격을 적정선으로 향상시키는 것이 어떨까 싶어요....

      샌프란시스코에 월마트가 없는 것은 그 시의 특성을 보면 자연스러운 일이라고 할 수 있죠. ^^ 샌프란시스코는 미국내에서 집값이 제일 비싼 도시 순위권에 듭니다. 그리고 인구 평균으로 보면 고학력 고소득층이 많은 도시구요. 경제적 여유가 있는 주민이 많은 덕분에 월마트를 울며 겨자먹기로 이용해야하는 사람들이 적은 것이죠. 또한 세계적인 관광도시에 월마트는 별로 보기 좋은 풍경도 아니죠. 때문에 월마트가 입점을 시도했을 때 Neighborhood Organization 에서 완강히 반대했고, 결국 성사되지 않았죠. 샌프란시스코 시민들은 아주 다행이라고 생각했다는군요. ^^