본문 바로가기
한국 이야기

오랜만에 한국에 가시는 엄마가 걱정이 많은 이유

by 이방인 씨 2012. 6. 4.

바로 오늘 아침, 저희 어머니께서 한국행 비행기에 몸을 실으셨습니다.
6년전쯤 한번 가보시고 오랜만에 다시 고국땅을 밟게 되셨는데요.
올해 만으로 예순이 되셨지만 마치 소풍을 앞둔 어린 아이처럼 며칠동안 한껏 들떠 계시더니 정작 출발일이 다가오자 얼굴에 불안한 기색이 역력하시더라구요.
저 같으면 신나서 비행기가 아니라 제 두팔로 날아갈 텐데 왜 수심이 가득하시고 여쭤보았더니 어머니께서 털어놓으신 이유가 몇 가지 있습니다.
그토록 가고 싶은 한국이지만 무서워하실 수 밖에 없는 한국의 그 어떤 것들! 에 대한 이야기를 시작합니다.

 
첫번째 - 어딜가나 넘치는 인파

제가 사는 곳은 미국에서 면적대비 인구가 적은 곳으로 손꼽히는 지역입니다.
땅은 어마어마하게 넓지만 사람은 적으니 시내에 나가거나 쇼핑몰에 가도 붐비는 적이 거의 없고 주택가를 벗어나면 거리에서 사람 마주치기도 쉽지 않은 곳이죠.
이런 곳에서 10년 넘게 살다보니 어머니께서 미국인들이 왜 그렇게 모르는 사람을 봐도 웃으면서 말을 거는지 아시겠다고 하더라구요.
어머니의 생각엔 워낙 사람 구경하기가 어려우니, 만나면 누구든지 반갑다네요. ^^
반면 한국은 사람 구경하기가 세상에서 가장 쉬운 나라중 하나죠.

저희 식구들은 한국에 살 때도 서울에 비하면 인구밀도가 현저히 떨어지는 강원도에 살았었던지라 서울에 갈 때마다 정신줄을 놓곤 했었는데요.
이번에는 어머니가 서울에 묵기로 하셨기 때문에 더 겁이 나신거죠.
저도 몇년 전에 서울을 방문했을 때 뭣도 모르고 러시아워에 지하철 2호선을 타는 멍청한 짓을 저지르고 말았는데요.
일생 통틀어 지하철을 몇 번 못타본 저는 그 날 지하철 안에서 정말 생명의 위협을 느꼈답니다.
사람이 흔들리는 차안에서 손잡이도 잡지 않고 주변 사람들에게 끼어서 흔들림 없이 서 있을 수 있다는 것을 전 태어나서 처음 알았거든요.

안습아...난 이렇게 고국에 돌아와 죽음을 맞이하는구나..!
죽는다해도 이렇게 꽉 끼어있으니 바닥에 쓰러지지도 못해서 아무도 눈치 못 챌거야...


젊은 저도 이렇게 당황했으니 어머니가 미리 걱정을 하시는 것도 이해가 갑니다.

 

두번째 - 찜통 더위와 불쾌지수

한국의 여름을 표현할 때 찌는 듯한 더위라는 말을 많이 사용하죠?
기온도 높지만 특히 습도가 높아서 그럴 테지요.
반대로 제가 사는 북부 캘리포니아 지역의 더위는 불볕 더위입니다.
온도는 한국보다 훨씬 높지만 습도가 거의 없습니다.
미국은 기온을 섭씨가 아닌 화씨로 측정하는데요.
저희 동네 여름 최고 기온은 화씨 100-110도 정도로 섭씨로 변환하면 무려 38-43도입니다.
한국은 아무리 더운 곳도 38도 이상은 잘 오르지 않는 것으로 알고 있는데요.
이렇게 더운 곳에서 어떻게 사느냐 하실지도 모르지만 앞서 말씀드린대로 습기가 거의 없기 때문에 생각보다는 덥지 않습니다.
습기가 없으니 공기로 전달되는 열기가 없어서 일단 햇빛만 피하면 시원하거든요.
한낮에도 직사광선을 피해 나무 그늘에만 들어가면 서늘합니다.
그래서 여름에도 땀은 그다지 흐르지 않는 대신 피부가 바싹 익어버리죠.
한국은 쪄 죽는거고 여긴 타 죽는 겁니다.
결국 죽는 건 다 마찬가지구나... 그랬구나... 흥4

그렇지만 습도가 높은 곳에서는 불쾌지수가 상승하게 되어있죠.
아주 오래간만에 그런 축축한 불쾌감을 맛 볼 생각을 하니 어머니께서 벌써부터 불편하신 듯 합니다.


세번째 - 살인적인 과일값

한국의 과일값, 정말 무엇을 상상하든 그 이상이더군요.
TV에서 수박 한통에 만오천원은 한다는 얘기를 듣고 정말 깜짝 놀랐습니다.
저희 동네 마트에서는 $6 그러니까 한화 7천원에 씨 없는 수박 큰 걸로 2통을 팔고 있거든요.
바나나는 한 묶음에 99센트에 파는 날도 많구요.
과일 시장에 가면 복숭아나 자두, 살구는 박스채로 사 먹어도 별로 부담되지 않는 정도죠.
망고, 오렌지, 포도, 키위, 멜론 심지어 두리안까지 먹고 싶으면 크게 가격 신경 쓰지 않고 사 먹을 있을 정도로 저렴합니다.
미국인들이 빈부를 떠나서 죄다 뚱뚱한 이유가 바로 먹을 것이 싸서 그렇다는 말까지 있을 정도로 식재료값이 싼 편이죠.
물론 가공식품은 값이 나가지만 가공을 하지 않은 육류와 과일류는 한국에 비하면 거저라고 할 정도로 값이 쌉니다.
그러니 어머니께서 미국 가격을 생각하면 한국가서 비싼돈 주고 먹기 아까워서 못 사드시겠다고 하시네요.

??한국의 과일값, 도대체 왜 그렇게 비싼 건가요??

 

이상 세 가지가 어머니가 말씀하신 한국 나갈 때 걱정되는 것들인데요.
사실 저는 걱정하는 것이 따로 있답니다.
어머니를 비롯한 저희 가족들은 죄다 촌사람들이라는 거죠!
저희 오빠는 2004년에 한국에 나갔던 적이 있는데요.
한국 여행을 하다가 지방에서 서울로 기차를 타고 올라오려고 역에서 표를 끊었답니다.
"서울가는 표 한 장 주세요" 하고 받아든 표를 보니 청량리라고 적혀 있는 것이 아닙니까?
~리 라는 것은 우리 고향같은 시골에나 있는 줄 알았던 우리 오빠님....
다시 매표소로 가서 한다는 말이...

흥 저기요, 서울가는 표를 샀는데, 무슨 리로 가는 표를 주셨네요.


매표원이 '이 사람....이게 재밌다고 농담하는 건가? 아니 혹시 농담이 아니라면....어디 모자라나?' 하는 얼굴로 쳐다 보며 "청량리역은 서울에 있는 기차역 이름이예요." 했다네요.
그리고 오빠는 너무 창피해서 빛의 속도로 도망쳤구요. ㅋㅋㅋ
아무쪼록 저희 어머니는 무사히 서울구경을 마치셔야 할 텐데 말입니다. ^^
여러분 활기찬 월요일 보내세요~

댓글26

  • 도플파란 2012.06.04 06:15 신고

    외국에서 사시다가 한국을 방문하시면 종종 볼 수 있는 모습입니다. 저희 작은아버지나 작은어머니도 한국에 오랜만에 방문하실때는 긴장한 모습을 보이셨거든요.. 아마도.. 몇년동안 한국의 변화가 적응하기 힘들게 하는 요인도 되겠지요.. 또한 그만큼 해외생활에 익숙하다것의 반증이기도 하구요..
    답글

    • 이방인 씨 2012.06.06 04:23 신고

      적응된다는 것이...참 무섭습니다. 이제는 제가 나고 자란 고향에 가도 낯설 것 같아요. 반대로 또 한국 나가서 한달만 있으면 적응되죠. ㅋㅋ 역시 인간은 적응하는 동물인가봐요. ^^

  • 우리밀맘마 2012.06.04 08:00 신고

    청량리..ㅎㅎㅎㅎㅎ 촌사람인 저도 거기 서울인줄 아는데
    빵 터졌습니다.
    답글

  • 사람에 치대는 것이 대한민국의 매력입니다.
    캐나다 밴쿠버의 천국같았던 여름날이 너무나 그리워지는 초여름입니다~~
    답글

    • 이방인 씨 2012.06.06 04:25 신고

      오호~! 벤쿠버의 여름날씨가 좋은 모양이네요. 저희 동네는 태양이 정신 나간듯이 작렬해서 여름에 밖에 나가면 직사광선이 너무 강해서 두통이 생길 지경이예요. 덕분에 과일은 잘 자라서 좋지만요. ^-^

  • 피아자 2012.06.05 10:57 신고

    1. 러시아워에 지하철은 서울에 살고 있는 저도 두려운데.. 상상이 갑니다. ㅋㅋㅋ
    2. 사람이 간사한게요. 이렇게 사람에 치여 사는게 힘들다고 해도, 인적이 드문 곳에 가면 또 북적북적이고 사는게 그리워요..저만 그러나요?
    3. 한국 과일 값 비싸요.. Made in Korea 잖아요? ㅋㅋㅋ 맛은 있어요. 외국에 나가서 과일 사먹는 경우가 많지 않지만, 그 나라에서 나오는 특정과일이 아닌 경우 우리나라 과일이 맛나더라구요..
    4. 전세계가 이상한건지..봄이 없어졌어요. 지금도 30도를 넘나드네요..끈끈하고, 덥고, 그래도 지금은 좀 낫지만 7월, 8월 죽음입니다.^^

    ㅎㅎㅎㅎ 청량리. 농담이시죠? ㅋㅋㅋ

    답글

    • 이방인 씨 2012.06.06 04:31 신고

      지하철이란 것을 잘 못타봐서 제가 큰 실수한 거죠. ㅋㅋ 그 때 정말 패닉어택 오는 줄 알았어요. 이거 이러다 여기서 영원히 못 내리는 거 아닌가 싶더라구요. 그런데 또 신기하게 썰물처럼 빠지는 역이 있더군요. ^^ 아 참..저희 오빠의 청량리 일화는 사실이랍니다. ㅋㅋ 오빠는 살면서 서울에 한 3-4번 밖에 안 가봤는데 기차를 타고 가본 적은 한번도 없었거든요. ㅋㅋ 이제는 평생 잊지 않겠죠.

  • genome 2012.06.05 12:08 신고

    예전에 지하철 파업 했을때 탑승했다가 완전 죽을뻔 했어요~
    공중에 뜬 상태로 왔다리 갔다리 하다가 밀려서 밖으로 겨우 탈출~
    그뒤로는 파업하면 전철 절대 안타요~

    답글

    • 이방인 씨 2012.06.06 04:33 신고

      공중에 뜬 상태로....ㅋㅋㅋ 황당하지만 완전 웃겨요! 제 생각에는 만원 지하철에서는 내릴 역에서 제대로 못 내리는 분들 꼭 있을 것 같아요. 아니면 다들 기술이 좋으셔서 그런 사고는 없을까요..? 어쨋든 저도 한국 사람이지만 서울의 지하철은 크나큰 문화충격이었답니다. ^^

  • 스마일 엘리 2012.06.05 19:10 신고

    한국에는 쪄죽고, 미국에는 타 죽는다는 말... 왜 이렇게 웃기나요?? ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ 짧지만 강한 전달력이 느껴집니다. ㅎㅎㅎㅎㅎㅎㅎ
    답글

    • 이방인 씨 2012.06.06 04:35 신고

      일본도 여름날씨가 한국과 비슷하다고 하던데, 엘리님 계신 곳은 날씨가 어떤가요. 여긴 이제 본격적으로 여름이 시작되려고 해서 제 피부는 아마 곧 바싹 구워질거예요. ㅠ.ㅠ

    • 스마일 엘리 2012.06.07 10:03 신고

      일본 날씨나 한국 날씨나 거의 비슷한데 일본은 섬나라라 그런지 날씨가 한국보다 훨씬 더 습해서 불쾌지수가 더 높아요. 그래서 이방인님이 말씀하신 한국은 쪄죽고, 미국은 타 죽는다는 얘기를 일본인 친구한테 해 줬더니 대 히트 쳤어요~ 물론 블로그 해외생활 카테고리 1위이신 이방인님이 이런 말씀을 하셨다~ 라고 전달했지요 ㅎㅎㅎ 다들 이방인님 블로그 일본어로 번역해서 보고 싶다 난리예요 ㅋㅋㅋㅋㅋ

  • 찬란한 쌀 2012.06.06 13:31

    볼때마다 어쩜 이리도 글을 맛있게 쓰실까 감탄합니다^^ 저는 미국에서 살게된지 3개월째~님글 읽고 많이 배우기도 하고 맞아맞아 공감하기도 합니다. 어딜가든 나의 안부를 묻는 미쿡인들이 귀찮았는데 오늘 또 하나 배웠네요. 다음글도 기대하며 총총~^^
    답글

    • 이방인 씨 2012.06.08 12:32 신고

      앗! 쑥스러운 칭찬 감사드려요. ^^;; 3개월이면 아직 재미반 긴장반의 연속 아니신가요? ^^ 행복한 미국 생활 하시길 기원하겠습니다. 방문 감사드려요.

  • 끄적끄적이 2012.06.06 21:09 신고

    ㅋㅋㅋ 한때.. 저도 왕십리가 시골인 줄 알았지요.........ㅋㅋㅋㅋ
    답글

    • 이방인 씨 2012.06.08 12:33 신고

      저희 오빠만 그런 것이 아니라서 정말 다행이예요. ^-^ 그런데 물론 대한민국에 수 많은 ~리가 있지만 솔직히 왕십리, 청량리 "리" 자를 뺀다고 해도 조금 수더분한 이름 아닌가요? ㅋㅋㅋ

  • 정권 2012.06.06 21:11

    에구 그럴땐 한국이 처음이라서 서울밖에 모르거든요~ 하면 됐을텐데~ ㅎㅎ
    답글

    • 이방인 씨 2012.06.08 12:34 신고

      그러게 말입니다. 그런데 아마 너무 창피하고 당황해서 그냥 고개만 꾸벅하고 내뺀 모양이예요. ㅋㅋㅋ 매표소 직원이 아마 빵 터지지 않았을까 싶어요. ^-^

  • 정기구독자 2012.06.09 12:33

    악ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ청량리ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ빵터졌어요ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ
    답글

  • 생명나무 2012.06.10 13:40

    캐나다 생활 12년 거의 사람없는 곳에 살다가 지금 한달쨰 한국 생활하는데 거의 초주검입니다. Personal space가 없는 한국에서 길거리에서나 지하철에서 떠밀려다는건 기본이고 과일 느무 사랑하는데 넘 비싸서 손도 못대고 있고 (속으로 캐나다에서 챙겨올걸 하는 후회까지) 돌아가고 싶은 본능이 확 떠올라와 주시니.... 본능에 충실을 해야하는지 헷갈린다는...
    답글

  • 전 3년차 2012.06.13 19:24

    제 인생의 10%가량을 외국에서 지냈네요 이제..그래도 공감이 가는 부분이 참 많습니다. 글 올리신게 재밌어서 글을 다 읽어버렸네요.ㅋ
    서른이 넘는 나이로 와서 그런지 생활이 익숙해 지는 속도에 비해 언어의 장벽이 너무 크게 느껴지네요. 저는 콩글리쉬 발음을 구수하게 구사하고 있답니다. ^^
    이곳에서 좋은 점들이 아주 많지만,,아직은 제 인생의 대부분을 보냈던 한국이 조금 더 편한거 같아요.
    외국인 친구들과 지내다 보면 제 사고 방식대로 오해해 버리고, 또 오해를 사기도 하고 그러네요

    글 재밌게 잘 봤습니다
    답글

  • 과일값... (지못미) 2012.06.18 18:30

    우리나라가 과일 값이 사기적인건 맞지요.. 저도 과일을 좋아하는지라;;
    약간 미국이 부럽네요..,
    그리고 청량리 빵터졌습니다 ^^
    글 재미나게 잘 보고갑니다~
    답글

  • 조성웅 2012.07.06 18:35

    아..진짜 너무 웃겨요.
    님 글 읽으며 혼자 낄낄거리다 남편과 애들이 엄마 이상하다고 기웃대가 갔답니다.
    고국에 돌아와 죽음을 맞이 하지 않고 무사히 귀환하심을 축하드려요...ㅋㅋ
    우리 신랑..지난달에 미국10일 출장 가서..체리 한 바가지가 2000원이라며 막 자랑을 하대요.
    원재료는 싸고 요리는 비싸다며...
    아이들 유학을 생각하고 있어 님의 글을 열심히 보고 있어요.
    많은 소식 너무 감사드리며 아울러 읽는 재미까지 있어서 더더욱 감사드립니다.
    답글

  • choo 2012.10.19 07:39

    하하~ 그래서 미국인은 날이 더우면, It's baking me..라고 하는군요.
    전 그럼 It's steaming me 해야하나요 -_-
    올 여름 정말 최악이었는데, 어머니 괜찮으신지요?
    전 올 여름 나면서 한국 못살겠다는 말까지 나왔습니다..ㅠ.ㅠ

    에어컨 잠시 안 될 때는 집에서 비키니 입고 널부러져 있었어요...ㅡ_ㅡ;;;
    답글

  • hk 2013.06.25 06:41

    와 정말 재밌게 잘 보고 있어요 이민 준비 중인데 실제 생활에서 체험하신 얘기라 매우 와 닿네요 앞으로도 애독하겠습니다!!
    답글