너는 어떤 종류의 동양인이니?
Welcome to California

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민자들의 나라 미국, 그 중에서도 가장 많은 외국 출신들이 살고 있는 캘리포니아에 살다 보니 "어느 나라에서 왔냐
"는 질문을 자주 받습니다. "Where are you from?"이라고 단도직입적으로 묻는 사람이 있는 반면, 짐작하기 좋아하는 사람도 있기 마련이죠. 예를 들면 우리가 외국에서 한 번쯤은 겪어 봤을 법한 이런 질문을 하는 사람이요.

 

외국인: 당신은 중국인인가요?

 

이방인 씨: 아니요. 아닙니다.

 

외국인: 오, 그럼 일본인이겠군요?

 

이방인 씨: 일본인도 아니랍니다.

 

외국인: 그럼 난 더 이상 모르겠네요. 어디 출신인가요?

 


서양인이 외모만 보고 한·중·일 3국의 사람들을 구분하기란 거의 불가능하겠죠. 우리가 백인/흑인의 겉모습만 보고 그들의 국적을 알아낼 수 없는 것처럼요. 그들이 우리에게 일단 "중국인이냐"고 묻는 것처럼 우리 중에도 서양인을 보면 '저 사람, 미국인일 것 같아!'하고 자연스레 짐작하시는 분들도 계시겠죠? 

 

저도 미국인들에게 "중국에서 왔냐"는 질문을 몇 번 받은 경험이 있는데 아니라고 할 때마다 스무고개가 시작되곤 합니다. 몇 번 만에 맞출 수 있나 궁금해서 그들이 하는 양을 구경하고 있노라면 중국, 일본까지 말하고 바로 포기하고 어디서 왔냐고 묻는 사람들이 많죠. 심지어 "What are you?" (그럼 당신은 대체 정체가 뭔가요?) 하고 반쯤 농담으로 묻는 사람도 있었구요. 어느 날은 제가 들어본 중 최악의 질문을 던지는 사람이 있었답니다.

 


"What kind of Asian are you?"

당신은 어떤 종류의 동양인인가요?



출신 국적을 묻는데 이 따위 문장을 쓰다니 아마 꽤나 무지몽매하거나 혹은 매너 꽝인 미국인이었던 것 같습니다.

 

흥


어떤 종류의 동양인이냐니... 난 Regular요, 이 양반아!

 

 

이 일이 있은 후, 저는 그들이 정답을 맞추길 기다리지 않고 한국 출신이라고 곧바로 알려주기 시작했는데 덕분에 "어떤 종류의 동양인이냐"는 기가 찬 질문은 안 듣게 됐지만 그보다 더한 막강 질문이 기다리고 있었느니...

 


"한국 출신이라면... 남한이요? 북한이요?"
South or North?

??

 



허~억~!!! 지저스 크라이스트 수퍼 스타!!!

 


처음 이 질문을 받았을 때 어이가 없어서 할 말을 잃었는데 나중에 같은 한인 교포들과 대화를 해 보니 같은 경험을 한 사람들이 한둘이 아니더라구요. 정말이지 미국인들 몰라도 너무 모르죠? ^^;; 

혹시 여러분 중에도 외국인에게 이런 질문을 받아 보신 분이 있나요?

즐거운 하루 보내세요~

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