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계 어디나 정치인들은 다 비슷한 족속들이라고 하죠? 민주주의를 수호하는 영웅국가 (자칭) 미국의 정치인들도 크게 다를 바 없답니다. 오늘은 캘리포니아주 정치인들에 대한 이야기를 해 볼까 합니다.




제가 살고 있는 캘리포니아는 미국에서 규모가 가장 큰 주로, 2015년 조사에 의하면 캘리포니아의 인구는 미 전역 인구의 12%를 차지하는 3천 9백만명이며, 2016년 캘리포니아의 예산은 247 빌리언, 한화 약 291조원입니다.
이처럼 살림이 거대한 주이다 보니 막강한 주정부를 가지고 있는데요. 정부(政府)라 하면 입법, 사법, 행정 삼권을 가진 통치 기구를 말하죠? 그 중에서 오늘은 캘리포니아 주정부 입법부에 관해 이야기 해 볼까 합니다. California State Legislature라고 불리는 캘리포니아주 입법부의 구성은 다음과 같습니다.



California State Legislature


/        \

California Senate          California Assembly

Upper House (40)          Lower House (80)

↓                               ↓

  Senate Staffs                Assembly Staffs


간단하게 요약하자면 캘리포니아 주정부는 40명의 상원과 80명의 하원, 그리고 그들을 위해 일하는 입법부 공무원들인 Legislative Staffs로 구성된 기구입니다. (현재 하원인 Assembly에 한국계로서는 유일하게 Young Kim이라는 여성 의원이 있죠. 올 11월에 3명의 한국계 미국인들이 캘리포니아주 상원의원 선거 출마를 앞두고 있습니다.)

이제 대략적인 설명을 마쳤으니 본격적으로 이들의 짓거리를 소행을 한 번 고해볼까요?


세금이요? 여기 내 주머니에 넣으세요!

경제 규모가 가장 큰 주답게 의원들의 연봉도 50개 state중 가장 높습니다. $97,197, 한화 약 1억 1천만원 정도의 Salary와 Per Diem이라는 별도의 수당을 지급받는데요. Per Diem이란 1일 수당이란 뜻으로 의원들은 입법의회가 열리는 날마다 $169씩 추가로 받게 됩니다. 매년 입법 Session이 시작되는 날짜가 다르긴 하지만 일반적으로 캘리포니아 입법부는 1월부터 9월까지 일을 하는데 이 기간 동안 의원들은 평균 $30,000 (3,500만원)의 Per Diem을 tax-free로 가져갑니다. 어차피 의원들이란 입법의회를 열라고 뽑아놓은 사람들이건만... 그저 자기 일을 하는 것 뿐인데 별도의 수당을 받다니 이것 참...

여기까지는 그러려니 하고 이해하고 넘어가려 노력할 수도 있습니다. 그러~나! 이들은 세금도 내지 않고 전액 주머니에 넣을 수 있는 이 Per Diem을 받으려고 모든 방법을 다 동원한답니다. 보통 캘리포니아 주 입법의회는 월요일과 목요일, 두 번 있습니다. 의회 휴회 기간이 연속으로 3일을 초과할 경우 Per Diem을 지급하지 않는다는 법이 있기 때문이죠. 그런데 문제는... 월요일이 공휴일일 때 발생합니다. 월요일이 주/연방 공휴일이면 입법부 역시 일을 하지 않습니다. 월요일에 입법의회가 열리지 않는다면 지난 주 목요일 이후부터 금,토,일,월  4일 동안 의회가 없는 거죠. 이럴 경우 의원들은 Per Diem을 받을 수 없습니다. 하여 이들이 어떻게 하느냐?!


있지도 않은 일거리를 만들어
금요일에 의회를 열어버립니다.



월요일 공휴일이 있을 때마다 이들은 그 전 주 금요일에 의회를 여는데, 정말이지 중요하지 아니한 논의를 하면서 30분~50분을 때웁니다. 그리곤 행~복하게 주말을 보내러 떠나죠. 주민들이 이에 대한 불만을 수차례 제기하기도 했고, 신문에 비판기사가 실린 적도 있습니다만 달라지는 건 없습니다.



중년의 정신건강을 위한
취미생활은 중요하답니다!

아시다시피 미국의 정치판은 민주당과 공화당의 양당구도죠? 주정부의 입법부 구성도 마찬가지로 상원과 하원에는 두 당의 정치인들이 모여 있습니다. 하여 입법의회 중 투표를 할 때면 당별로 표가 갈리는 현상을 목격할 수 있죠. 당원들끼리 표를 모으는 것이 중요하다 보니 각 당의 대표들은 의회 중 Caucus라는 정당회의를 요청할 수 있습니다. 입법의회를 잠시 멈추고 같은 당원들끼리 자기들만의 회의를 할 시간을 얻는 것이죠. 정당회의라는 명칭만 들으면 무언가 의미심장한 토의를 할 것 같기도 한데... 물론 실제로 의논을 하는 경우도 있기는 한데... 그런데... 가끔씩 이들은


음식 차려놓고 스포츠 경기를 보기도 합니다.


입법의회에 참석할 시간이니 일하러 나오기는 했는데, 그 시간에 스포츠 중계를 하는 거죠. 그럼 그걸 보고 싶은 거죠. 그럼 의회 중간에 Caucus 찬스를 사용하는 거죠. 그러고도 세금으로 월급과 수당을 받는 거죠.

진정한 참 True 정치인들인 거죠.



주민들에게 신분상승 의지를 불어넣기 위해 노력하고 있습니다!

정치인들이란 참 기묘한 존재입니다. 국민들의 간택을 받았으니, 그들의 권력 또한 국민들로부터 나오는 것일진데 당선되는 순간부터 국민의 머리 위에 군림하기 시작하니... 이걸 어찌 해석해야 할지요.

캘리포니아주 의원들의 특권의식은 대단하답니다. 이 무슨 난리난리 나으리들이신지 안하무인을 기본으로 무법정신까지 갖추셨죠.


내가 만든 법이니 나는 안 지켜도 된다

입법부심 정말 쩔~어!


음주운전으로 적발당하고도 당당히 다음날 의회에 출석하는 주당이 있는가 하면, 상점에서 물건 훔치다 적발된 '적당히 빠른 손' 의원도 계시고, 총기 밀수하다 걸려서 국외로 도망간 위인도 계시고 말이죠.

이 따위 나으리들이 콧대는 또 을~매나 높으신지, 이들을 보좌하는 참모진, 비서들, 심지어 이들의 사무실에서 커피 심부름하는 인턴들까지 사람 우습게 보는 게... 아~주 그냥... 죽여줘요 ♬♪♩

억울하면 기를 쓰고 신분상승해야 하는 사회를 만드는데 앞장서는 정치인들, 미국에도 가득 흘러 넘칩니다요. 


오늘은 캘리포니아 정치인들에 대한 글을 써 봤는데요. 어느 나라나 정치인들은 똑같다지만 실망스럽기 그지 없죠? 가장 믿음직한 영웅들마저 서로 반목하는 가운데 지구의 미래는 누가 구할까...?!




신분 대신 체중이 자꾸 상승하는 이방인은 이만 물러갑니다.
신나는 하루

모든 의원들이 이리 부패한 것은 아님을 밝히오니, 오해 없으시길 바랍니다.

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  1. 존사모님 at 2016.05.18 14:59 신고 [edit/del]

    정치인들은 국적, 인종, 나이에 상관없이 하는 짓이 비슷한 건가봐요
    참 씁쓸하네요

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  2. 둘리토비 at 2016.05.18 15:20 신고 [edit/del]

    미국도 정치구조의 오래된 막힌 웅덩이와 같은 구조가 심각한 듯 하네요
    참고로 전 다당제가 있었으면 하고 있습니다.

    한국의 3당제는 아직은 온전한 다당제가 아니고
    적어도 4개 이상의 정당이 서로 경쟁하고 연대하고 하는 모습이 있었으면 하네요
    블로그 글 잘 보았습니다~

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  3. 들꽃처럼! at 2016.05.19 09:26 신고 [edit/del]

    이야 새글이다~~~~

    미국도 그러하다니 이 묘한... 마음이 놓이는 ... ^^
    지금 대한민국이 참... 살기가 어렵잖아요...
    (어디라도 그렇겠지만)
    그래서 정치쪽 이야기엔 속이 울렁거리곤 해요. ^^

    얼마전 나이드신 지인이랑 정치얘기를 한적이 있는데 정신이 번쩍 들었답니다.
    저는 젊은? 세대인만큼 고등학교 까지는 무상교육, 무상급식을 해야한다! 표 얻을라고 노인들에게만 퍼주는건 그만! 했더니
    듣고 계시던 분이...
    내 자식은 어떻게든 케어를 하지만
    부모에게는 그렇게 안하지않냐.. 그러니 나라에서 그 부모들을 살펴야한다... 그럽디다
    듣고보니 맞는 말씀이었어요~
    살짝 부끄러웠다는~~~~

    나라 재정이 풍족해서 자라는 아이들과 나이드신 어른들에겐 넉넉히 베풀었음 얼마나 좋을까요?
    저렇게 새는 나랏돈만 잡아도 뜬구름 잡는 희망만은 아닐꺼 같은데말이죠...
    (정치인 니들은 나랏돈 공으로 먹어서 좋겠다... 흥... ㅡㅡ)

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    • 이방인 씨 at 2016.06.01 09:37 신고 [edit/del]

      나라에 돈이 많으면 얼마나 좋겠어요. 아휴~ 그런데 돈이 많아도 제 배만 채우거나 엉뚱한 데 돈 쓰는 얼빠진 정치인들이 많으면 별 수 없을 것 같아요. 저는 가끔 생각합니다. 제가 정치인이 되도 저 따위로 변할까요...???

  4. 에이티포 at 2016.05.20 18:20 신고 [edit/del]

    어딜가나 또라이들이 있지요..
    없으면 내가 또라이죠.ㅎㅎㅎㅎ

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